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Alphonse X de Castille

Début de la vieedit

Alfonso X en tant que juge, de son Libro de los juegos, terminé ca. 1280.

Né à Tolède, royaume de Castille, Alphonse était le fils aîné de Ferdinand III et d’Élisabeth (Béatrice) de Souabe. Sa mère était la cousine paternelle de l’empereur du Saint-Empire romain germanique Frédéric II, à qui Alphonse est souvent comparé. Ses grands-parents maternels étaient Philippe de Souabe et Irène Angelina. On sait peu de choses sur son éducation, mais il a probablement grandi à Tolède. Pendant les neuf premières années de sa vie, Alphonse n’a été qu’héritier de Castille jusqu’à la mort de son grand-père paternel, le roi Alphonse IX de León, et son père a uni les royaumes de Castille et de León. Il a commencé sa carrière comme soldat, sous le commandement de son père, alors qu’il n’avait que seize ans.

Après l’accession du roi Théobald Ier de Navarre, Ferdinand tenta d’arranger un mariage pour Alphonse avec la fille de Théobald, Blanche, mais le projet échoua. En même temps, il a eu une relation amoureuse avec le maire Guillén de Guzmán, qui lui a donné une fille, Béatrice.En 1240, il épouse le maire Guillén de Guzmán, mais le mariage est ensuite annulé et leur issue déclarée illégitime. Dans la même période (1240-1250), il conquiert plusieurs places fortes musulmanes en Al-Andalus aux côtés de son père, comme Murcie, Alicante et Cadix.

En 1249, Alphonse épouse Violant, la fille du roi Jacques Ier d’Aragon et de Yolande de Hongrie, bien que fiancée déjà en 1246.

ReignEdit

Alphonse succède à son père comme roi de Castille-et-León en 1252. L’année suivante, il envahit le Portugal, capturant la région de l’Algarve. Le roi Afonso III de Portugal a dû se rendre, mais il a obtenu un accord par lequel, après avoir consenti à épouser Béatrice de Castille, la fille d’Alphonse X, la terre serait rendue à leurs héritiers. En 1261, il s’empare de Jerez. En 1263, il rend l’Algarve au roi du Portugal et signe le traité de Badajoz (1267).

En 1254, Alphonse X signa un traité d’alliance avec le roi Henri III d’Angleterre, le soutenant dans la guerre contre le roi Louis IX de France. La même année, la demi-sœur d’Alfonso, Eleanor, épouse le fils d’Henry, Edward: par cet acte, Alphonse renonça à jamais à toute prétention au duché de Gascogne, auquel la Castille était prétendant depuis le mariage d’Alphonse VIII de Castille avec Éléonore d’Angleterre.

Élection impérialEdit

En 1256, à la mort de Guillaume II de Hollande, la descendance d’Alphonse des Hohenstaufen par sa mère, une fille de Philippe de Souabe, lui donne une revendication par la lignée des Hohenstaufen. L’élection d’Alphonse comme roi d’Allemagne par les princes-électeurs l’a induit en erreur dans des stratagèmes compliqués qui impliquaient des dépenses excessives mais n’ont jamais abouti. Alphonse ne s’est même jamais rendu en Allemagne et son alliance avec le seigneur gibelin italien Ezzelino IV da Romano l’a privé du soutien initial du pape Alexandre IV. Son rival, Richard de Cornouailles, s’est rendu en Allemagne et a été couronné en 1257 à Aix-la-Chapelle.

Pour obtenir de l’argent, Alfonso avilissait la monnaie et s’efforçait ensuite d’empêcher une hausse des prix par un tarif arbitraire. Le petit commerce de ses dominions a été ruiné et les bourgeois et les paysans ont été profondément offensés. Ses nobles, qu’il tenta de réprimer par des actes de violence sporadiques, se rebellèrent contre lui en 1272. La réconciliation a été achetée par le fils d’Alphonse, Ferdinand, en 1273.

En fin de compte, après la mort de Richard, les princes allemands élisent Rodolphe Ier de Habsbourg (1273), Alphonse étant déclaré déchu par le pape Grégoire X. En 1275, Alphonse tente de rencontrer son vicaire impérial en Italie, Guillaume VII de Montferrat (qui avait succédé à Ezzelino) et ses alliés gibelins en Piémont et en Lombardie pour célébrer la victoire contre le Guelfe Charles Ier d’Anjou et se faire couronner en Lombardie; il est cependant stoppé dans ses ambitions impériales en Provence par le Pape qui, après une longue négociation, obtient la renonciation orale d’Alphonse à toute prétention au Saint-Empire romain germanique.

Garantie civile

Portrait d’Alphonse X tiré du codex Tumbo ‘A’ de Santiago (Daté entre 1229 et 1255)

Tout au long sous son règne, Alphonse affronta les nobles, en particulier les familles de Nuño González de Lara, Diego López de Haro et Esteban Fernández de Castro, qui étaient tous de formidables soldats et jouèrent un rôle déterminant dans le maintien de la force militaire de la Castille dans les territoires frontaliers. Selon certains érudits, Alfonso n’avait pas l’unicité de but requise par un souverain qui se consacrerait à l’organisation et aussi la combinaison de fermeté et de tempérament nécessaire pour traiter avec ses nobles, bien que ce ne soit pas un point de vue adopté par tous. D’autres ont fait valoir que ses efforts étaient trop singulièrement axés sur les arrangements diplomatiques et financiers entourant sa candidature pour devenir empereur du Saint-Empire romain germanique.

Le fils aîné d’Alphonse, Ferdinand, meurt en 1275 à la bataille d’Écija contre les armées d’invasion marocaines et granadanes, laissant deux fils en bas âge. Le deuxième fils d’Alfonso, Sancho, prétendait être le nouvel héritier, de préférence aux enfants de Ferdinand de la Cerda, fondant sa revendication sur une vieille coutume castillane, celle de la proximité du sang et de l’ancienneté agnatique. Alfonso préféra laisser le trône à ses petits-fils, mais Sancho avait le soutien de la noblesse. Une âpre guerre civile éclata et Alphonse fut contraint en 1282 d’accepter Sancho comme son héritier au lieu de ses jeunes petits-fils ; seules les villes de Séville, Murcie et Badajoz lui restèrent fidèles. Fils et nobles ont soutenu les Maures quand il a essayé d’unir la nation dans une croisade; et quand il s’est allié avec Abu Yusuf Yakub, le sultan marinide au pouvoir du Maroc, ils l’ont dénoncé comme un ennemi de la foi. Une réaction en sa faveur commença dans ses derniers jours, mais il mourut vaincu et déserté à Séville en 1284, laissant un testament, par lequel il s’efforçait d’exclure Sancho, et un héritage de guerre civile.

Politique économiqueModifier

En 1273, il crée la Mesta, une association de quelque 3 000 petits et grands propriétaires de moutons de Castille, en réaction à la diminution de l’exportation de laine des sites traditionnels d’Angleterre. Cette organisation devint plus tard extrêmement puissante dans le pays (la laine devenant le premier produit exportable majeur de Castille et enregistrant un excédent commercial, appelé « or blanc », car la quantité de laine était critique pour la santé de la population pendant l’hiver), et ses privilèges allaient finalement se révéler une blessure mortelle dans l’économie castillane. L’un des effets secondaires de l’expansion rapide des troupeaux de moutons a été la décimation des terres agricoles castillanes à travers lesquelles les moutons paissaient.

La fonction originelle de la Mesta était de séparer les champs des chemins de brebis reliant les zones de pâturage.

Activité législativemodifier

En tant que dirigeant, Alphonse a montré sa capacité législative et son désir de doter les royaumes élargis sous son père d’un code de lois et d’un système judiciaire cohérent. Le Fuero Real était sans aucun doute son œuvre. Il a commencé le code de droit le plus complet de l’Europe médiévale, le Siete Partidas, qui, cependant, contrecarré par la noblesse de Castille, n’a été promulgué que par son arrière-petit-fils. Pour cette raison, et parce que les Partidas restent une loi fondamentale dans le Sud-Ouest américain, il est l’un des 23 législateurs représentés à la Chambre des représentants du Capitole des États-Unis.

Formation militairedit

Sceau équestre d’Alphonse X de Castille

Dès son plus jeune âge, Alphonse X a montré un intérêt pour la vie militaire et la chevalerie. En 1231, Alphonse voyage avec Pérez de Castron pour une campagne militaire en basse Andalousie. Dans Estoria de España, Alfonso raconte avoir vu Saint Jacques sur un cheval blanc avec une bannière blanche et une légion de chevaliers combattant au-dessus des soldats espagnols. Cette vision d’une armée céleste combattant à Jerez et participant à des campagnes militaires a probablement laissé à Alphonse X un haut degré de connaissance et de respect pour les opérations militaires et les chevaliers chevaleresques. Le respect d’Alfonso pour la chevalerie peut également être vu dans ses écrits sur le droit espagnol. La conduite chevaleresque espagnole a été codifiée dans les Siete Partidas (2,21) où il a écrit que les chevaliers devraient être « de bonne lignée et se distinguer par leur gentillesse, leur sagesse, leur compréhension, leur loyauté, leur courage, leur modération, leur justice, leurs prouesses et les connaissances pratiques nécessaires pour évaluer la qualité du cheval et des armes (Siete Partidas, 21,1–10). »Ces efforts visant à établir une norme codifiée de conduite chevaleresque visaient probablement à la fois à encourager la force des armes (prouesses) et à restreindre l’utilisation de la violence pour un usage juste (parrainé par l’État).

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