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Archer est plus étrange que jamais dans l’aventure spatiale épisodique de la saison 10

Archer a fait ses débuts en 2009 comme une sorte de fusion animée entre James Bond et le Bureau. L’émission FX d’Adam Reed racontait les mésaventures du superspy titulaire Sterling Archer (exprimé par H. Jon Benjamin) alors qu’il s’occupait de missions internationales secrètes et, plus important encore, des ressources humaines, de la comptabilité et du travail pour sa mère à ISIS, le Service de renseignement Secret international.

Mais lorsque des événements réels ont rattrapé Archer et qu’être un agent de l’Etat islamique n’était plus une question de rire, Reed a réinventé la série. Les scénaristes ont largement abandonné le décor de bureau au profit d’une série de saisons thématiques qui se sont progressivement étranglées après que Sterling a été plongé dans le coma à la fin d’une intrigue de la saison 7 rendant hommage au classique du film noir de 1950 Sunset Boulevard.

Depuis, le spectacle se déroule ostensiblement dans son subconscient, avec son casting de personnages cabossés transportés dans un noir classique et une aventure pulpeuse. Leur dernière sortie, Archer: 1999, est la plus étrange à ce jour, refaisant les personnages comme l’équipage d’un vaisseau spatial de sauvetage et abandonnant largement l’intrigue traditionnelle d’une saison au profit d’un défoulement épisodique à travers des clichés de science-fiction.

La meilleure chose à tirer des changements d’orientation de la série est la façon dont Archer peut maintenant réinventer les personnages centraux chaque saison, tout en maintenant leur dynamique dysfonctionnelle. La plus améliorée cette saison est Cheryl Tunt (Judy Greer), à l’origine l’assistante personnelle incompétente et névrotique de la mère de Sterling, Malory Archer (doublée par Jessica Walter, avec tout le mépris et l’orgueil qu’elle a apporté à Arrested Development). Reed a toujours essayé d’apporter un punch comique supplémentaire au personnage en la salant d’un méli-mélo de traits. C’est une héritière ultra-riche avec un ocelot de compagnie. Elle renifle de la colle. Elle aime être étouffée. Elle a spontanément décidé de devenir chanteuse de country. Mais alors que son homologue Pam Poovey (Amber Nash) a réussi à passer d’une directrice des ressources humaines éprise de marionnettes à une badass de courses de dragsters et la meilleure amie de Sterling, Cheryl n’est jamais vraiment entrée dans la sienne.

Cela a enfin changé cette saison : elle incarne une pilote de chasse dans le moule de Starbuck de Battlestar Galactica. ”Je vais devoir continuer à faire des missions de pilote de chasse stupides, et elles sont si ennuyeuses, parce que je suis si bonne », se plaint-elle en dressant une liste d’avantages et d’inconvénients pour savoir si elle devrait sauver l’équipage de l’oesophage d’un calmar spatial géant dans l’épisode quatre, « Dîner avec le Zarglorp. »Sa compétence à contrecœur peut être encore plus drôle que son malheur passé. Sterling étant parfois assez sobre et assez sérieux pour montrer qu’il est intelligent et capable de distribuer des actions précises – la violence des stars a été une source d’humour pendant de nombreuses saisons de la série. Avoir un autre personnage sans contrôle des impulsions qui doit être amené à faire le travail pour lequel il est très bon ajoute simplement au plaisir, plutôt que de saper le bit.

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Cheryl est toujours régulièrement accompagnée de Pam, que Nash a décrite comme Chewbacca au Han Solo de Sterling la saison dernière alors que les deux étaient copilotes d’un cargo. Cela a été fait un pas de plus cette saison: Pam est maintenant un monstre de roche géant qui est encore plus dur et plus cru que d’habitude. Il y a un gag étrange dans les scripts de Reed pour les deux premiers épisodes où elle s’attaque régulièrement à la caméra et accompagnée d’une piste de rire comme si elle était la préférée des fans sur une sitcom. Heureusement, les épisodes ultérieurs abandonnent cette affaire en faveur de meilleures blagues, bien que tout aussi bizarres, comme le fait que les humains peuvent sentir lorsque l’espèce de Pam est excitée.

Le docteur Krieger (Lucky Yates) a commencé comme une version du fournisseur de gadgets de James Bond Q qui développait perpétuellement des projets parallèles troublants. Mais il est régulièrement devenu un membre de la distribution principale. Il était particulièrement agréable en tant que craquelins de perroquet wisecracking de Sterling pendant la saison 9, alias Archer: Danger Island. Mais il revient à ses racines d’ingénieur dans Archer: 1999 en tant qu’Algernop Krieger, un humain artificiel citant constamment les lois de la robotique d’Isaac Asimov et se faisant tabasser par le reste de l’équipage pour vouloir être un vrai garçon. Une programmation éthique ne l’empêche toujours pas de ne rien faire, et une intrigue secondaire dans « Dining with the Zarglorp” qu’aucun des autres personnages ne connaît est l’une des choses les plus drôles de la première moitié de la saison de neuf épisodes.

Tous les changements de la saison 10 ne fonctionnent pas aussi bien. Reed fait la voix de Ray Gillette, qui a commencé comme un autre espion et une feuille plus bon enfant pour Sterling. L’attitude du gentil gars s’est estompée avec le temps, mais il n’a jamais été assez vindicatif pour rivaliser avec les personnages qui ont commencé à se prendre la gorge. Il était à peine dans la saison 8, et il n’avait pas grand-chose à faire en tant qu’officier colonial français dans la saison 9. Il est encore plus inutile cette saison en tant que courtisane spatiale, une parodie d’Inara de Firefly. C’est un bon gag, mais les scénaristes ne semblent pas avoir de moyen de le soutenir.

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Le reste de l’équipage n’a pas beaucoup changé, malgré le nouveau réglage. Lana Kane (Aisha Tyler) était l’ex-petite amie d’espion ultra-compétente de Sterling dans la course originale, et ici, c’est son ex-femme, partageant le contrôle du navire en raison d’un accord de garde conjointe. Comme d’habitude, son travail consiste à maintenir une tête de niveau et à faire en sorte que tout fonctionne bien tout en réprimandant Sterling pour avoir gaspillé du carburant et des munitions, et pour être généralement irresponsable au nom de l’air cool. Malory Archer est également dans son rôle habituel de commandement et de contrôle. Cependant, ici, elle a inexplicablement la capacité de se transformer en une boule d’énergie capable de posséder des machines. C’est toujours une alcoolique amère qui ne se soucie que d’elle-même et de Sterling. Cyril Figgis (Chris Parnell), en tant que second du navire, reste le rival détesté de Sterling pour les affections de Lana.

Il y a beaucoup de potentiel dans ce nouveau scénario sauvage, mais la saison 10 démarre relativement lentement, avec un épisode en deux parties où l’équipage tente de se faire payer pour sauver un noble extraterrestre et finit dans les griffes du méchant de la série perpétuelle Barry Dillon (Dave Willis). Les intrigues impliquant le cyborg devenu un espion étaient minces dans l’intrigue originale, et ils n’ont pas été aidés lorsqu’il s’est transformé en cyborg gangster dans la saison 8. C’est un droïde sur le modèle de l’IG-88 de Star Wars ici, mais ce changement ne suffit pas pour qu’il se sente plus frais lorsqu’il torture Sterling. Ces épisodes sont bien meilleurs lorsqu’ils sont consacrés au reste de l’équipage à régler leurs problèmes après avoir été forcé à un combat de gladiateurs, ou lorsque Reed utilise le nouveau décor pour obtenir meta avec « phrasé spatial”, la tentative de la série de ramener les légendes constantes des dialogues lacés de sous-entendus qui étaient un aliment de base des premières saisons.

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L’écrivain Mark Ganek reprend les choses dans l’épisode 3, « The Leftovers », un mashup d’Alien, ”The Trouble with Tribbles » de Star Trek et « Mushroom Samba » de Cowboy Bebop. »L’épisode livre des blagues phénoménales et le développement du personnage alors que les personnages affamés ont recours à manger des œufs extraterrestres qui libèrent leurs désirs enfouis. L’épisode montre également les côtelettes d’animation d’Archer avec un mélange de gags stupides et de séquences destinées à évoquer l’horreur spatiale tour à tour à suspense et grotesque de Ridley Scott. Les animateurs ont toujours été excellents pour alterner entre livrer de gros décors d’action et fournir de l’humour en montrant simplement les expressions faciales des personnages lorsqu’ils se disputent. Et ils ont pu se montrer beaucoup plus au cours des deux dernières saisons, avec les paysages tropicaux luxuriants d’Archer: Danger Island et les extraterrestres bizarres d’Archer: 1999 et les grandes batailles spatiales.

Reed a déclaré qu’il envisageait de quitter Archer après la saison 10. Aussi amusantes que soient les saisons thématiques, il serait dommage que la série se termine avant qu’elle ne résolve le coma de Sterling. Heureusement, après 10 saisons et une foule de paramètres, Reed a fourni un modèle solide si FXX décide d’embaucher quelqu’un pour prendre les rênes, soit pour ramener Archer à ses racines, soit pour donner une nouvelle tournure aux personnages, peut-être dans un tout nouveau genre.

La 10e saison d’Archer, Archer: 1999, débute le 29 mai à 22H HE sur FXX.

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