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Avis et Budget sont tous deux la même société de location de voitures. Colonne Barry Saunders.

« M. Crooms. »

« M. CROOMS! VOUS ÊTES LE PROCHAIN! »

Tout le monde dans l’agence de location de voitures Budget a regardé autour de lui, se demandant pourquoi M. Crooms ne s’est pas rendu au bureau et n’a pas terminé ses affaires pour que nous puissions tous en monter un.

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La femme derrière le bureau est allée voir la personne suivante, et nous nous sommes demandé ce qui était arrivé à M. Crooms.

Il ne restait finalement que deux personnes à part moi, et on m’a demandé si j’avais été aidé.

Non.

En fait, cette saga avait commencé quelques minutes plus tôt, lorsque je suis allé à l’agence de location de voitures Avis –not Budget – sur Guess Road à Durham pour rendre une voiture que j’avais louée dans le Maryland. C’est là que j’ai remarqué que l’enveloppe avait un budget écrit dessus, mais j’étais certain que j’avais loué chez Avis.

Les deux agences étaient dans le même bâtiment dans le Maryland, alors j’ai supposé que soit je devais me tromper, soit ces nuits de consommation de MD 20/20 comme Kool-Aid avaient finalement commencé à faire des ravages dans mon cerveau.

Je suis donc remonté dans la voiture et je me suis rendu à l’agence budgétaire à quelques centaines de mètres de là à Durham. Après avoir attendu, j’ai été archi-informé: « Cette voiture devait rentrer dans le Maryland il y a deux jours, monsieur. »

Non, j’ai répondu, il a été loué dans le Maryland et conduit en Caroline du Nord.

 » Regardez, M. Crooms. Cette voiture devait revenir dans le Maryland le 31 juillet et vous… »

 » Avez-vous dit ‘M. Crooms ? Hah! C’est même pas moi. »(Oui, c’est comme ça que je parle quand je sens que je suis sur le point d’être accusé d’avoir volé une voiture.)

Après un peu plus de confusion, il s’est avéré que la même voiture que j’avais louée à Avis la veille avait été louée à Budget par M. Crooms quelques jours auparavant. J’avais saisi, par erreur et dans ma hâte, le contrat qu’il avait laissé dans la boîte à gants.

Êtes-vous tous la même entreprise? J’ai demandé, en donnant à une femme derrière le comptoir l’œil de côté.

Elle a dit quelque chose à propos du fait qu’ils appartenaient à la même société mère et du jargon juridique qui avait les yeux rivés sur moi.

« Non, vous êtes tous la même compagnie », lui ai-je corrigé.

Mon esprit maintenant bousculé est revenu à un incident il y a deux ou trois ans lorsque, après une heure de recherche du meilleur tarif parmi diverses agences de location de voitures, je m’étais installé sur Avis. La femme qui a répondu au téléphone a dit: « Bonjour. Bienvenue à Budg… Avis. »

Étant naturellement confiante, je n’ai rien senti de mal et j’ai innocemment supposé qu’elle travaillait peut-être pour le Budget, qu’elle était partie pour un meilleur salaire et qu’elle ne s’était pas acclimatée à son nouveau concert.

Hockey de taureau. Budget et Avis, je sais maintenant, nous trompent depuis des années, et toutes ces heures que j’ai passées à faire des allers-retours entre les deux pour essayer d’obtenir la meilleure offre sur un jeu de roues de location ne faisaient que tourner mes roues. Une enquête plus approfondie a révélé qu’en plus de posséder Budget, Avis possède également la location de voitures sans paiement. Hertz possède Thrifty et Dollar, et Enterprise possède Alamo et National.

Egads! C’est ça le socialisme ! Bernie Sanders est-il au courant?

La consolidation des entreprises est répandue depuis des décennies, et de nombreuses entreprises y sont prêtes. Qui pensait que vous pourriez un jour avoir Taco Bell et Kentucky Fried Chicken sous le même toit? Ils appartiennent à la même société ”mère », c’est vrai – et c’est un plaisir pour les gourmands de les avoir là–bas ensemble – mais personne de bon sens n’est jamais allé chez KFC pour un taco ou chez Taco Bell pour un repas deux pièces croustillant supplémentaire.

Une comparaison plus appropriée avec le monopole de la location de voitures serait si nous découvrions qu’UPS et FedEx ont la même « société mère” et que vous vous plaisantez en préférant l’une à l’autre.

Avis et Budget ne trompent pas leur association, certainement pas dans leurs publicités télévisées et imprimées, mais ils ne la cachent pas non plus. Lorsque vous appelez le siège social d’Avis, il vous est demandé d’adresser la correspondance au Groupe Avis-Budget.

Lorsque j’ai appelé son siège social du New Jersey pour savoir ce qui donne, une porte-parole de l’entreprise m’a dirigé vers le site Web d’Avis. Là, j’ai lu que « Les marques du Groupe Avis Budget sont différenciées pour aider l’entreprise à répondre à un large éventail de besoins des clients à travers le monde. Avis est un fournisseur de voitures de location de premier plan positionné pour servir les segments commerciaux et de loisirs haut de gamme de l’industrie du voyage, et Budget est un fournisseur de véhicules de location de premier plan axé principalement sur les segments de l’industrie plus soucieux de la valeur. »

Oh, d’ACCORD. Eh bien, cela n’explique RIEN, surtout lorsque les deux entreprises louent les mêmes voitures.

Dans ma comédie musicale préférée, « Man of La Mancha”, Dulcinea – une femme déchue – chante :  » Une paire de bras est comme une autre. C’est pareil pour moi. »

Cela semble malheureusement être le cas des sociétés de location de voitures.

Dulcinée, au moins, ne cachait pas ce qu’elle était.

Barry Saunders : 919-836-2811, [email protected] , @BarrySaunders9

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