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Ben Franklin – Démocrate ou Républicain

L’autobiographie de Benjamin Franklin est écrite dans un style relativement archaïque, bien qu’une grande partie de ses sages conseils sur la vie et la politique restent d’actualité et pertinents à ce jour. Cela me fait réfléchir en termes contemporains lorsque je réfléchis aux blocages politiques d’aujourd’hui. Je me demande ce que Ben pourrait penser de notre système politique quelque 220 ans plus tard, et si Ben serait démocrate, Républicain ou indépendant.

Franklin avait tout son cv, il milita pour l’unité coloniale, fut le premier ambassadeur des États-Unis en France, le premier maître des postes, fonda la première bibliothèque de prêt, inventa le paratonnerre et le poêle Franklin, et fonda les premiers services de police et d’incendie. Il prêchait et pratiquait la valeur de l’épargne, du travail acharné, de l’éducation, de l’esprit communautaire, des institutions autonomes, et croyait que c’était la première responsabilité de chaque citoyen de remettre en question l’autorité.

Franklin est célèbre à ce jour pour ses aphorismes lapidaires, quelques-uns des plus connus sont ci-dessous. Certains d’entre eux sont utilisés familièrement (Pas de Douleur – Pas de gain), d’autres sont toujours utilisés littéralement, et tous semblent avoir résisté à l’épreuve du temps:

  • Une once de prévention vaut une livre de guérison.
  • Il n’y a pas de gains sans douleurs.
  • Un aujourd’hui vaut deux demain.
  • L’industrie donne du confort, de l’abondance et du respect.
  • Les imbéciles font des fêtes et les sages les mangent.
  • Celui qui vit de l’espérance mourra à jeun.
  • Ne vendez pas la vertu pour acheter la richesse ni la liberté pour acheter le pouvoir.
  • N’entend pas le mal d’un ami, ni ne parle d’un ennemi.
  • Aimez votre prochain mais ne baissez pas votre haie.
  • Celui qui se couche avec les chiens se lèvera avec les puces.
  • Être ignorant n’est pas tant une honte que de ne pas vouloir apprendre.
  • La beauté et la folie sont de vieux compagnons.
  • La diligence est la mère de la chance.

Franklin serait-il démocrate, républicain ou indépendant aujourd’hui ? Il était clairement un militant communautaire et un partisan de l’augmentation des services gouvernementaux (pavage, services d’incendie et de police, lampadaires, hôpitaux, etc.). Mais il appréciait l’épargne, croyait en une armée forte et évitait la dette. Il était un bâtisseur de consensus et diplomate, et était inébranlable dans ses croyances antiautoritaires. Ben Franklin pourrait-il réussir dans la politique d’aujourd’hui? J’aimerais considérer Ben comme un indépendant, comblant le fossé acrimonieux qui semble si omniprésent en politique. Indépendamment de son appartenance à un parti, je pense que tout le monde peut convenir que ses écrits et ses dictons restent pertinents à ce jour.

J’ai lu l’autobiographie de Benjamin Franklin sur mon Kindle Fire et c’est une lecture très intéressante, bien qu’écrite dans le style de l’époque. Pour un travail plus contemporain sur le marketing Web et les affaires virtuelles, essayez Sell More & Travaillez moins.

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