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Botanique tropicale

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Les noix du Brésil sont les noix d’un grand arbre à canopée, Bertholletia exclesa, que l’on trouve dans une grande partie de l’Amazonie. Ces graines familières sont toutes récoltées à partir d’arbres sauvages poussant profondément dans la forêt vierge et représentent la principale source de revenus pour les communautés qui les récoltent.

Les noix du Brésil se trouvent dans la plupart des supermarchés en Grande-Bretagne, dans des mélanges de noix, recouvertes de chocolat ou comme friandise traditionnelle de Noël. Le type d’arbre qui produit la noix ou le voyage extraordinaire que les noix font avant d’arriver dans nos supermarchés ne sont probablement pas si familiers. La plupart des noix du Brésil au Royaume-Uni sont en fait récoltées en Amazonie bolivienne et non en Amazonie brésilienne. Les noix de segment-lik que nous voyons sont les graines d’un fruit beaucoup plus grand et remarquable produit par un arbre à baldaquin imposant dont le nom scientifique est Bertholettia excelsa.

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Fruit de noix du Brésil, un avec le dessus coupé pour montrer la douzaine de noix ou plus familières à l’intérieur. Les fruits montent jusqu’à 500g et tombent au sol d’une hauteur de 30-40 m, être touché par un fruit qui tombe peut être fatal! Avec l’aimable autorisation de Rainforest Crunch.

L’arbre atteint 45 m et est une canopée émergente, ses fleurs sont pollinisées par des abeilles tropicales qui ne vivent que dans la forêt amazonienne et qui, pour leur propre reproduction, dépendent d’une orchidée, Coryanthes vasquezii. C’est la dépendance du pollinisateur vis-à-vis de cette orchidée, qui pousse en hauteur dans la canopée mais pas sur les arbres à noix du Brésil qui a rendu les tentatives de culture de noix du Brésil dans les plantations presque impossibles.

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Eulaema mocsaryi visitant une fleur de Noix du Brésil, c’est l’une des deux seules espèces d’abeilles connues pour les polliniser. L’abeille mâle a besoin de l’huile parfumée d’une orchidée pour attirer une femelle, ce qui rend la pollinisation des noix du Brésil très compliquée. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Cavalcante et al. 2012

C’est ce triangle reproducteur qui a permis de récolter les noix du Brésil que nous achetons sur des arbres sauvages poussant dans une forêt tropicale humide intacte. Et à son tour, c’est notre volonté d’acheter ces noix relativement chères qui a protégé des parties importantes de l’Amazonie en Bolivie, au Brésil et au Pérou, car les noix du Brésil qu’elles contiennent représentent un revenu régulier et important pour de nombreuses communautés rurales à proximité. En Bolivie, les noix du Brésil sont protégées par la loi et une récolte d’une journée peut générer jusqu’à 150 dollars, ce qui fait de la récolte le principal revenu des ruraux de la région.

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Les noix du Brésil sont tamisées à la main dans l’usine de craquage de Tahuamanu SA à Cobija, en Bolivie. Les noix sont séchées, cuites à la vapeur, décortiquées puis filtrées et classées de manière exhaustive avant d’être expédiées au Royaume-Uni. Cette usine fournit des noix consommées au Royaume-Uni. Cliquez sur l’image pour voir un clip des noix fissurées

Les noix sont récoltées entre décembre et mars, la saison des pluies, et pendant ce temps, de nombreuses personnes campent dans la forêt en suivant des sentiers bien établis qui mènent d’un arbre à l’autre. Les fruits sont coupés à la machette dans la forêt et les graines placées dans des sacs qui doivent ensuite être sortis à pied jusqu’à la route ou à la rivière la plus proche. Ici, ils sont achetés par des marchands qui les transportent et les vendent à une usine de craquage. En usine, les noix sont séchées en trois étapes avant d’être stérilisées à la vapeur dans un autoclave géant. Une fois stériles, les noix sont ensuite fissurées dans une machine géante dans laquelle vous ne voudriez pas tomber et le noyau décortiqué est ensuite soumis à plusieurs criblages manuels, dont deux se déroulent sous lumière ultraviolette dans lesquels les noix endommagées, pourries ou infectées par des champignons sont jetées. Le résultat est des noix vierges emballées et expédiées au Royaume-Uni.

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Grains de noix du Brésil tamisés sous lumière UV. L’effort et la capacité dont dispose l’usine pour assurer le plus haut niveau d’hygeine étaient vraiment impressionnants. Cliquez sur l’image pour voir les écrous tamisés sous UV

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