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Célébrons les Loutres et les Castors

Vous souvenez-vous, enfant, de cet enfant du quartier qui allait toujours à votre école, magasinait avec sa mère dans le même magasin et traînait là où vous vouliez jouer, mais n’était jamais exactement un « ami »? Peut-être qu’elle était trop grossière ou trop autoritaire ou trop cool pour jouer avec, mais elle n’était jamais très loin. En fait, en grandissant, vous avez peut-être ou avez obtenu des appareils dentaires du même dentiste, travaillé dans la même usine ou épousé des cousins de la même famille. Indépendamment de vos goûts et de vos aversions, votre destin semblait enchevêtré avec le sien: lié à jamais par des circonstances qui jouaient un rôle plus essentiel dans vos deux développements que dans votre personnage.

C’est le destin de la loutre et du castor.

Konrad Gesner Woodcutting: 1558

En tant que fondateur de Worth A Dam et un des premiers défenseurs des célèbres Castors Martinez, j’ai fini par en savoir beaucoup plus sur les deux espèces que je ne l’avais jamais prévu. Cette représentation du 16ème siècle me fait rire et traduit quelque chose des attitudes que les deux créatures ont évoquées au cours des siècles. Les voisins de toutes les manières, sauf le voisinage, le castor et la loutre ne pourraient pas être beaucoup plus différents. Les loutres sont des mangeurs de poissons opportunistes à la recherche de sensations fortes qui parcourent de vastes territoires pour leur repas quotidien. Les castors sont des herbivores axés sur la famille qui restent au même endroit et sculptent le même paysage encore et encore jusqu’à ce qu’il corresponde à leurs besoins.

Le fait est qu’un paysage qui convient aux castors devient celui qui convient à la loutre, de sorte que les deux, sans être amis, sont presque inséparables.

Toilettage du castor d’un an. Photo de Cheryl Reynolds, Worth A Dam

Ceci est vrai même si les loutres sont considérées comme une menace pour les très jeunes kits de castors. Bien qu’il y ait une controverse parmi les chercheurs quant à savoir si les loutres sont réellement antérieures au castor quand elles peuvent les obtenir, ce que j’ai vu de nos castors locaux semble indiquer que leurs esprits velus sont au moins inventés. Bien que leur arrivée soit ignorée la majeure partie de l’année, chaque mois de mai, lorsque les loutres visitent l’étang aux castors, elles sont accueillies par une série de claques de queue très bruyantes jusqu’à ce qu’elles s’éloignent nonchalamment. J’ai vu cela pour la première fois lors d’une première visite chez les castors en 2007 lorsque j’ai découvert une très grande loutre assise au sommet du beaver lodge. C’était si tôt dans l’histoire qu’à l’époque, je me souviens d’avoir dit dans la confusion: « Ce n’est pas un castor, n’est-ce pas?”

Kit de castor mâchant du peuplier. Photo de cheryl Reynolds, Valant un barrage

Le père castor a rapidement chassé cette loutre et a envoyé les eaux résonner avec un total de dix-neuf gifles mémorables! Depuis ce temps, je n’ai jamais observé plus d’un ou deux à la fois et ils semblent les plus susceptibles de se produire au printemps. Nous savons que les loutres aiment se reposer et se replier dans des huttes de castors abandonnées et à deux reprises, j’ai vu des loutres impatientes essayer d’entrer dans la hutte de castors pour être chassées par maman castor ou l’un des yearlings.

Loutre de rivière sur le dispositif d’écoulement. Photo de Lory &Ron Bruno, Worth A Dam

Une jeune loutre en 2010 était réputée pour utiliser le tuyau du dispositif d’écoulement comme une sorte de « toboggan » pour grimper jusqu’à l’étang à castors. On pouvait l’entendre frapper bruyamment à travers le PVC et sortir de l’autre côté du filtre, glisser à travers la clôture de protection et commencer à dévorer le poisson disponible. J’aime dire qu’il a fini par manger tellement de poissons qu’il a cessé de s’insérer DANS le tuyau et a dû traverser le barrage comme tout le monde. Quelle que soit la raison, il a fini par arrêter de venir.

Le fait demeure: les barrages de castors créent des conditions idéales qui améliorent la densité et la diversité des populations de poissons. En fait, en Oregon et dans l’État de Washington, les étangs de castors situés sur des terres publiques sont protégés en tant qu’habitat essentiel du poisson et la NOAA a activement contribué à la promotion de cette protection. N’attendant pas que la Californie monte à bord les loutres sont déjà attirées par nos étangs de castors où elles sont parfois malvenues et la plupart du temps ignorées. En tant que canoteur passionné, j’ai l’habitude de trouver des loutres de rivière le long des rivières Albion, Navarro ou Russe, mais je n’ai jamais compris à quel point leur population pouvait être urbaine avant de commencer à observer les castors. Il est devenu une surprise prévisible de regarder en aval le « V” familier du castor nageur bas et de voir une ou deux têtes surgir soudainement de l’eau comme si elles se tenaient sur des échelles sous sa surface. Visiteurs loutres! Apprécié en ville pendant quelques heures ou quelques jours avant de partir aussi soudainement qu’ils sont arrivés.

Regarder l’activité du quartier ne manque jamais de me faire sourire. Certes, aussi différentes que soient les deux espèces, elles ont toutes les deux besoin des mêmes choses — habitat et eau propre. Quand l’un est blessé, l’autre en souffrira, et rien de ce que nous pouvons faire pour protéger le premier ne fera de mal au second! Le Festival du castor de cet été célébrera le rôle des castors et des criques avec une exposition adaptée du projet d’écologie de la loutre de rivière. Otter peeps devrait nous rejoindre le 4 août du 11 au 4 août. J’espère que nous vous y verrons tous pour apprendre vos histoires de ces deux espèces remarquables!

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