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Comment ai-je obtenu mon propre ensemble unique d’empreintes digitales?

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Comment obtenons-nous les empreintes digitales que nous avons? – Oscar V., 8 ans, Somerville, Massachusetts

Les empreintes digitales sont ces petites crêtes sur le bout de vos doigts. Ce sont essentiellement des plis de la couche externe de la peau, l’épiderme. Les « empreintes » elles-mêmes sont les motifs d’huiles de peau ou de saleté que ces crêtes laissent sur une surface que vous avez touchée.

Un gros plan attentif vous montrera les crêtes et les vallées de votre empreinte digitale. Fotosr52/.com

Vos empreintes digitales ont commencé à se former avant votre naissance. Lorsqu’un fœtus commence à se développer, la couche extérieure de sa peau est lisse. Mais après environ 10 semaines, une couche de peau plus profonde, appelée couche basale, commence à croître plus rapidement que les couches au-dessus, ce qui la fait « boucler” et se plier. La couche inférieure en expansion se retrouve froissée et groupée sous la couche extérieure.

Ces plis finissent par faire plier les couches superficielles de la peau et, au moment où le fœtus a 17 semaines – environ à mi-grossesse – ses empreintes digitales sont définies.

Bien que ce processus de pliage puisse sembler aléatoire, la taille et la forme globales des empreintes digitales sont influencées par les gènes que vous obtenez de vos parents. Vous partagez donc probablement des motifs d’empreintes digitales avec les membres de votre famille.

Mais les détails de vos empreintes digitales sont influencés par de nombreux autres facteurs que les gènes. Par exemple, la forme et la taille des vaisseaux sanguins de votre peau, la vitesse de croissance des différentes couches de peau et l’environnement chimique à l’intérieur de l’utérus jouent tous un rôle. Aucune personne ne se retrouve avec exactement les mêmes empreintes digitales, même des jumeaux identiques.

Ce n’est qu’en 2015 qu’une grande étude à long terme a montré que les empreintes digitales sont stables au cours de la vie d’une personne. Les crêtes d’une empreinte digitale sont visibles sur la couche superficielle de la peau, mais le motif est en fait « codé” en dessous. Même si vous avez une blessure majeure à la peau, vos empreintes reviendront lorsque la couche externe guérira – même si vous pourriez aussi avoir une cicatrice.

Vos empreintes digitales sont donc totalement uniques pour vous et l’ont été avant votre naissance. Peu importe combien vous changez en grandissant, vous aurez toujours l’ensemble que vous avez maintenant, peu importe combien de temps vous vivez.

À quoi sert une empreinte digitale ?

Étonnamment, personne ne sait vraiment à quoi servent les empreintes digitales.

Les gens ont longtemps pensé que les empreintes digitales fournissent la friction qui aide nos mains à saisir les objets. Cela a du sens parce que les autres animaux en plus des êtres humains qui ont des empreintes digitales – y compris de nombreux autres primates comme les singes et les singes, et les koalas – sont tous des grimpeurs d’arbres.

Mais parfois, ce qui a du sens n’est pas vrai, et une étude récente a révélé que les empreintes digitales n’aident pas vraiment les gens à s’accrocher aux choses – du moins, pas aux choses avec des surfaces lisses.

D’autres possibilités sont que les empreintes digitales améliorent votre sens du toucher ou aident à protéger vos doigts des blessures. Mais les scientifiques ne le savent pas encore avec certitude.

Utiliser vos empreintes

La police utilise les empreintes digitales et leurs formes uniques de boucle, de verticille et d’arche pour aider à attraper les criminels depuis plus de 2 000 ans, à partir de la Chine ancienne.

Les empreintes digitales sont maintenant utilisées pour beaucoup d’autres choses, toutes basées sur le fait que les empreintes digitales de chaque personne sont différentes. Vous pouvez utiliser ce code unique pour déverrouiller votre téléphone ou entrer dans une zone restreinte, par exemple. Au Malawi, les empreintes digitales ont été utilisées pour identifier les agriculteurs qui ont contracté des prêts. Ils peuvent même être prélevés sur les bébés et utilisés tout au long de la vie de la personne pour accéder à son dossier de vaccination.

Vos empreintes correspondent-elles à celles laissées sur les lieux d’un crime ? New Africa/.com

Les forces de police trouvent également de nouvelles utilisations des empreintes digitales. Comme la détection des empreintes digitales et les méthodes d’étude se sont améliorées, les détectives peuvent même les utiliser pour voir qui a jeté une pierre particulière. Ces petites crêtes peuvent également cacher de minuscules quantités de substances – ce qui signifie qu’elles pourraient être utilisées pour détecter la consommation de drogues illégales comme la cocaïne et l’héroïne. Et maintenant, les médecins légistes peuvent également détecter des empreintes digitales vieilles de plusieurs décennies – ce qui permet peut–être aux détectives de résoudre de très vieux crimes – avec une nouvelle technique qui utilise un produit chimique changeant de couleur pour cartographier les glandes sudoripares de vos empreintes digitales.

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