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Comprendre le Développement sexuel

Un développement sexuel sain implique des processus biologiques, psychologiques et socioculturels. Comme tous les aspects du développement de l’adolescent, le développement sexuel se produit à la fois au sein d’un individu et par l’interaction avec l’environnement. Par exemple, les déclencheurs biologiques de la puberté sont génétiques et sont également affectés par la nourriture disponible. Les processus psychologiques et sociaux se produisent par le biais d’interactions avec la famille, les institutions culturelles et les pairs, et sont également affectés par le développement du cerveau. Le développement sexuel de l’adolescent est susceptible d’être sain et de mener à une santé sexuelle positive, lorsque chacun de ces processus est soutenu de manière appropriée dans l’environnement d’un jeune.

En mettant tous ces facteurs ensemble, le développement sexuel sain de l’adolescent ne se produit pas le long d’un seul chemin, mais à travers de nombreuses trajectoires. Cela implique bien plus qu’un adolescent évitant les infections sexuellement transmissibles ou une grossesse non intentionnelle entre l’enfance et l’âge adulte. Les trajectoires de développement sexuel saines des adolescents préparent une personne à une vie significative, productive et heureuse.

Pour des ressources supplémentaires, visitez Toolkit: Domains of Development.

Puberté

La puberté implique les changements physiques d’une fille qui devient une femme ou d’un garçon qui devient un homme. Ces changements conduisent à la capacité de se reproduire. Les changements de la puberté (présentation commentée : 17 minutes; Présentation PowerPoint) se produisent à l’intérieur et à l’extérieur du corps, mais ce qui est le plus visible à la fois pour l’adolescent et pour le reste du monde, ce sont les changements externes.

Chez les filles et les garçons, la puberté commence dans les parties centrales du cerveau qui contrôlent d’autres fonctions du corps telles que la température, la pression artérielle et la fréquence cardiaque. Le cerveau contrôle la puberté en produisant des hormones, qui sont des messagers chimiques qui se déplacent dans la circulation sanguine vers divers organes.

  • Les organes sexuels – également appelés gonades – sont stimulés pour produire des hormones sexuelles.
  • Les ovaires d’une fille sont stimulés pour fabriquer l’hormone féminine œstrogène. L’œstrogène provoque les changements normaux de la puberté chez les filles, tels que le développement des seins, l’augmentation de la taille, l’élargissement des hanches et une augmentation de la graisse corporelle. Les cycles menstruels sont causés par l’équilibre en œstrogène et une autre hormone de l’ovaire, la progestérone.
  • Les testicules d’un garçon sont stimulés pour fabriquer l’hormone masculine testostérone. La testostérone provoque les changements normaux de la puberté chez les garçons, tels que la croissance du pénis, l’augmentation de la taille, l’élargissement des épaules, l’approfondissement de la voix et la croissance des poils du visage.
  • Normalement, les ovaires des filles produisent également un peu de testostérone et les testicules des garçons produisent également un peu d’œstrogène, mais en quantités différentes.

Jusqu’à l’âge de 25 ans, les changements dans le développement du cerveau ont également un impact significatif sur la capacité des adolescents à prendre des décisions.

Développement de l’identité

Développer un sens stable de soi et de son rôle dans la société, le développement de l’identité, est une caractéristique clé du développement sain de l’adolescent. Du point de vue du développement sexuel, un fort sentiment de soi prépare un individu à l’intimité au jeune âge adulte. Comme c’est le cas pour tous les aspects du développement de l’identité, l’expérimentation et le jeu de rôle sont des moyens courants par lesquels les adolescents développent leur concept de soi sexuel. Bien que l’identité ait de nombreuses facettes qui influencent la sexualité, seules deux seront discutées ici: l’identité de genre et l’orientation sexuelle.

  • L’identité de genre se rapporte à la perception de soi d’un individu comme étant un homme ou une femme. L’identité de genre se forme très tôt dans le développement humain et, dans son sens le plus fondamental, n’est pas liée à la façon dont un enfant est élevé. Un sens interne du genre est un trait profondément ancré et durable qui présente des défis lorsqu’il n’est pas aligné avec les attributs sexuels physiques du corps. Pour une discussion plus longue, voir:
    • Grandir transgenre: Recherche et Théorie (Format PDF | Lecteur d’écran)
    • Grandir Transgenre: Sécurité et Résilience (Format PDF | Lecteur d’écran)
  • L’orientation sexuelle fait référence à l’attirance sexuelle d’un individu pour les autres. Le terme « préférence sexuelle » est trompeur car il implique une option; l’orientation sexuelle n’est pas une simple préférence pour un sexe par rapport à un autre. L’attraction peut être vers le sexe opposé, le même sexe, ou les deux.

Influences socioculturelles

Les influences socioculturelles sur le développement sexuel de l’adolescent peuvent inclure:

  • Famille, pairs et réseaux sociaux basés sur des intérêts et des croyances communs
  • Traditions liées à la race, à l’ethnicité, à la culture ou à la religion
  • Quartier et voisins; l’environnement immédiat
  • L’école, qui forme un micro-environnement jusqu’à 10 heures par jour pendant au moins 180 jours par an
  • La communauté religieuse, qui peut avoir des codes de conduite sur les comportements sexuels
  • L’implication dans des agences de services aux jeunes ou des services communautaires

Façonné par tant de facteurs différents, un développement sexuel sain peut sembler très différent d’un individu à l’autre.

Comportements sexuels

Il existe une variété de comportements courants qui, en eux-mêmes, n’ont aucun effet négatif sur la santé et que beaucoup considèrent comme des éléments d’un développement sexuel sain chez les adolescents, préparant les jeunes à une vie sexuelle positive.

  • Masturbation. Toucher ses propres organes génitaux lors de la masturbation est une partie normale du développement sexuel. Dans l’ensemble, plus d’adolescents se masturbent que de rapports sexuels. Bien que cela ait tendance à se faire seul dans l’intimité, les hommes se masturbent parfois en groupe.
  • Toucher de même sexe. Au début du développement de l’adolescent, un comportement exploratoire sexuel se produit souvent avec des membres du même sexe. Ce comportement ne prédit pas être gay ou lesbienne à l’avenir.
  • Toucher génital. À mesure que les adolescents vieillissent, ils sont plus susceptibles de se livrer à des attouchements génitaux.

Les rapports sexuels sont un comportement courant chez les adolescents, mais le fait qu’ils représentent un développement sexuel sain ou non dépend d’un certain nombre de facteurs. Les rapports sexuels non consentis de quelque nature que ce soit ne peuvent jamais être considérés comme sains. L’utilisation de la contraception diminue le risque de grossesse, et l’utilisation de préservatifs ou de digues dentaires (dans les rapports sexuels oraux, vaginaux et anaux) diminue le risque de maladie, y compris le VIH. Les rapports anaux, hétérosexuels ou homosexuels, comportent un risque particulièrement élevé de transmission de la maladie.

D’autres facteurs affectant les conséquences de l’activité sexuelle sur la santé peuvent inclure la capacité d’une personne à accéder aux services de soins de santé, les contextes culturels et familiaux, les motivations et la conscience de soi, les comportements à risque, la santé mentale, les relations, les valeurs personnelles, la maturité et la capacité de faire face aux conséquences possibles du sexe.

Le contenu de cette page est condensé de la présentation en ligne de la LOI pour les jeunes Développement sexuel sain des adolescents par Richard E. Kreipe, MD. Dr. Kreipe est professeur de pédiatrie et médecin pratiquant dans la Division de médecine de l’adolescence à l’Hôpital pour enfants Golisano du Centre médical de l’Université de Rochester, un partenaire d’ACT for Youth.

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