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Dépannage des comptoirs en béton: Conseils des experts

Si vous débutez dans la fabrication de comptoirs en béton, vous avez peut-être rencontré un certain nombre de problèmes embêtants. Même les artisans de comptoir en béton expérimentés rencontrent un problème de temps en temps, mais ils vous diront également que la pratique rend parfait.

Les experts du comptoir ont travaillé pendant de nombreuses années pour perfectionner leurs techniques, qui sont maintenant si seconde nature que les défis de base du support ne sont plus vraiment un problème. Heureusement, pour la plupart, ces experts sont prêts à partager des informations sur le processus de création de comptoirs en béton.

Dans l’ensemble, les experts soulignent qu’il est important d’examiner d’abord le processus dans son ensemble, plutôt que des étapes individuelles, car toutes les parties du processus sont en fin de compte liées. Par exemple, le site physique d’installation dictera la taille et la forme des sections de comptoir préfabriquées si les sections doivent être transportées sur plusieurs volées d’escaliers étroits et à travers des portes étroites; donc, en substance, la fin affecte le début.

Voici quelques-uns des problèmes les plus courants liés aux comptoirs en béton, et des conseils des experts pour éviter les problèmes.

Moules et conception de mélanges pour comptoirs en béton
La majorité des artisans de comptoirs en béton à qui j’ai parlé ne coulent pas en place, principalement parce qu’ils ont un plus grand contrôle dans leurs propres studios. Bien sûr, en préfabriquant les comptoirs, le transport et l’installation deviennent alors des éléments majeurs de l’équation. Néanmoins, que vous préfiltiez ou couliez en place, la fabrication de moules et la conception de mélanges sont très importantes.

De nombreux fabricants de comptoirs en béton expérimentés utilisent différentes conceptions de mélange pour différents projets. Steve Rosenblatt, directeur marketing chez Sonoma Cast Stone Corp. à Petaluma, en Californie., dit: « Nous utilisons l’un de nos 23 mélanges par lots en fonction de l’application de chaque projet. C’est beaucoup plus scientifique que les plans de travail que nous avons fabriqués il y a quatre ou cinq ans, et largement supérieur aux plans de travail originaux que nous avons fabriqués il y a 12 ans. »

Rosenblatt rapporte que la fabrication de moules et le renforcement sont également beaucoup plus impliqués que par le passé. « Nous utilisons de l’acier inoxydable, du caoutchouc, de la fibre de verre, de la mélamine et de l’acier doux pour les moules, en fonction de l’application et du nombre de pièces à mouler.”

Les fissures de la racine des cheveux ne posent pas de problèmes structurels.

À Burbank, en Californie., David Cunningham, propriétaire de David Jack Corp., conseille de réfléchir à la fabrication de moules. « Si vous faites une dalle épaisse de plus de 3 pouces, utilisez des matériaux plus résistants ou utilisez un contreventement externe. La plupart des gens utilisent de la mélamine — nous le faisons – mais s’il y a une chance de m’incliner, j’utilise un morceau de cornière. »

Michael Karmody, directeur de Stone Soup Concrete à Florence, Masse., souligne que le moment le plus dangereux dans la fabrication des comptoirs en béton est lorsque vous démoulez.  » Le béton est jeune et faible. Il n’est pas encore de ce monde. »

Après le démoulage, il est très important de garder la dalle scellée de tous les côtés pour éviter le curling, explique Karmody. Dans sa boutique, ils « montent des dalles sur des couchettes dès que possible pour égaliser la quantité d’air et d’humidité autour de tout le comptoir. »Avec curl, dit-il, 1/8 de pouce va s’installer, mais ¼ de pouce, c’est trop. Vous devez « entraîner votre œil à voir ‘niveau’”, explique-t-il.

Fissures de retrait dans les comptoirs en béton
Fu-Tung Cheng, concepteur principal chez Cheng Design à Berkeley, en Californie., dit : « S’il n’est pas fissuré, ce n’est pas du béton. » Qui n’a pas entendu ce vieil adage ? Mais c’est vrai, et Cheng et d’autres conviennent que les fissures dans les comptoirs en béton se produisent pour diverses raisons.

« Quoi?
Une autre fissure de rétrécissement? »

Buddy Rhodes, du studio Buddy Rhodes à San Francisco, dit que des fissures de retrait se produisent parce qu’il y a trop d’eau dans le mélange, que les dalles sont laissées dans les moules trop longtemps ou que le haut de la dalle sèche plus rapidement que le bas (ce qui entraîne également un curling).

Heureusement, les fissures de la racine des cheveux ne devraient pas poser de problèmes structurels. Jeff Girard, fondateur du Concrete Countertop Institute à Raleigh, en Caroline du Nord., rapporte, « Les fissures de la racine des cheveux ne compromettent pas l’intégrité d’un comptoir correctement renforcé, et le seul impact significatif est généralement un changement esthétique mineur. »Souvent, dit-il, les fissures de la racine des cheveux sont considérées comme des caractéristiques inhérentes au matériau et non comme un défaut.

Si vous vous retrouvez avec des fissures de la racine des cheveux, vous pouvez les traiter de manière créative.

« L’une des astuces que j’ai apprises est de moudre un peu de poudre du fond de la dalle pour obtenir une poussière très fine”, explique Rhodes. « Cette poussière doit être de la même couleur que le haut de la dalle. Mélangez cette poussière avec un liant et travaillez-la dans la fissure. La plupart du temps, la correspondance des couleurs est si bonne que la fissure se fond. »

Des fissures peuvent également être causées par le renforcement utilisé dans la dalle, explique Cheng. Pour éviter les fissures, il prend des décisions de conception de mélange et de renforcement en fonction de chaque travail. Par exemple, dans les dalles minces, des barres d’armature trop grandes peuvent provoquer des fissures. Dans ces applications, suggère-t-il, vous voudrez peut-être étudier en utilisant un renfort plus fin ou un maillage.

C-GRID, un renfort de grille époxy en fibre de carbone, est solide, léger, non corrosif et offre un contrôle exceptionnel des fissures, selon John Carson, directeur du développement du fabricant TechFab LLC. En raison de sa résistance à la traction élevée, ajoute-t-il, il peut également aider à un décapage plus rapide des moules et à moins de problèmes de fissuration dus au transport et à une manipulation brutale.

Trous d’épingle dans les comptoirs en béton
Avouons-le, certaines personnes sont juste pointilleuses sur les trous dans les comptoirs. Eh bien, vos comptoirs n’ont pas besoin d’avoir de trous. Des astuces de vibration et de finition appropriées peuvent les éliminer.

« SacrémentDar
Ces trous de bogue”

Selon Cheng, les deux questions les plus évidentes à se poser si vous obtenez des trous d’épingle sont les suivantes: À quel point le mélange est-il sec? La vibration fait-elle sortir l’air? Si votre mélange a tendance à être trop sec, ajouter plus d’eau n’est pas la bonne solution, dit-il. « Si les trous d’épingle sont votre problème, changez votre mélange pour utiliser un peu plus de plastifiant. Il est normal de laisser le mélange mouiller jusqu’à cinq ou six affaissements. Avec les plastifiants, vous pouvez même pousser l’affaissement à sept ou huit et obtenir toujours un mélange solide. »

En ce qui concerne les vibrations, »Utilisez une table vibrante au lieu d’un vibrateur manuel. De cette façon, vous ne comptez pas sur l’influence de la chose que vous traînez dans la boue. Vous secouez le monde entier. »

Rhodes dit que les réducteurs d’eau et les super plastifiants peuvent aider en rendant un mélange plus coulant, et une table de coulée vibrante aide également, mais il a trouvé un moyen d’utiliser des trous d’épingle dans le cadre de la conception. « Pour les réparer, nous composons une pâte / pâte de béton colorée et remplissons les trous de bogue. J’ai développé mon look « pressé » pour pouvoir contrôler ces petits trous embêtants. Nous remplissons les veines de trois couleurs ou plus et les polissons en douceur pour obtenir un produit très propre. »

Le coulis utilisé pour remplir les trous d’épingle peut être aussi simple qu’une pâte de ciment pigmentée, mais Girard rapporte que les coulis plus sophistiqués contiennent des adjuvants, des additifs polymères, du métakaolin et des charges minérales très fines pour minimiser le retrait et aider à travailler la pâte dans les petits trous. Avec ces produits, il est difficile mais possible de remplir même le plus petit trou d’épingle, dit-il. « Des efforts diligents et des pratiques de jointoiement efficaces peuvent pratiquement éliminer tous les trous d’épingle de surface. »

Couleur dans les comptoirs en béton
De nombreux fabricants de comptoirs en béton veulent une couleur uniforme sur tout le comptoir, de sorte que la couleur intégrale est souvent choisie. Mais le degré de cohérence est affecté par le type de couleur intégrale que vous utilisez.

« Certaines personnes aiment les couleurs liquides ou les couleurs en suspension parce qu’elles forment un produit très uniforme et uniforme”, observe Cheng. « D’autres aiment la variation subtile qui se produit avec des formes en poudre parce qu’elle ressemble moins à un produit usiné. »

Maintenir une couleur cohérente d’une section à l’autre et à travers les coulées est une autre affaire. Cheng et d’autres conviennent que vous devez être exigeant pour conserver une couleur cohérente à travers les coulées. Si vos proportions sont effacées par une pelle, ou si vous utilisez un peu plus d’eau, ou si vous attendez plus longtemps pour verser — toutes ces choses peuvent affecter la couleur.

Un pesage et un dosage soignés et précis de tous les ingrédients, en particulier de l’eau de mélange, sont essentiels, explique Girard. « L’ajout d’eau de mélange ’Eyeballing’, en particulier sans aucun moyen de connaître la quantité exacte d’eau ajoutée, est la raison numéro 1 pour laquelle une incohérence de couleur se produit”, souligne-t-il.

Cette couture est incorporée dans la conception du comptoir.

Les changements d’ingrédients d’un lot à l’autre, tels que différentes marques de ciment, différents agrégats colorés ou différentes marques de pigments, garantiront également que la couleur finale d’un lot ne correspond pas à un autre, explique Girard.

L’utilisation de feuilles de plastique pendant le processus de durcissement peut entraîner une couleur inégale si de la condensation s’accumule et s’accumule à la surface. Il existe d’autres méthodes, y compris la brumisation avec des vaporisateurs, l’utilisation de couvertures de durcissement ou la mise sous tente du plastique afin que la condensation s’écoule de la surface.

Selon la couleur souhaitée, la couleur intégrale peut ne pas être suffisante. Vous devrez peut-être également utiliser une coloration topique, mais rappelez-vous qu’elle ne remplace pas la couleur intégrale. Et il peut être difficile à appliquer si votre comptoir présente des élévations et des détails complexes.

« L’opportunité n’est pas l’idée, l’artisanat l’est”, prévient Cheng.

Transport et installation de comptoirs en béton
« Il semble que chaque architecte et designer aimerait que vous fassiez des dalles monolithiques. Ils aimeraient que vous le couliez aussi grand et long que possible, puis que vous y mettiez un grand trou d’évier. Cela a fière allure sur le papier, mais il faut pouvoir les transporter ”, explique Rhodes.

 » Comment allons-nous faire monter ce comptoir dans ces escaliers et passer cette porte ? »

Vous vous souvenez de toutes les mesures et stratégies de l’installation que vous avez faites il y a des semaines? C’est à ce moment que tout porte ses fruits. Lorsque vous avez reconnu le site, avez-vous pensé à la façon dont vous vous déplaceriez? De combien de personnes vous auriez besoin? Avez-vous vérifié tous les modèles? ”Chaque erreur est des jours et des jours de tracasseries, d’ajustements et de manœuvres », explique Cheng. « Prenez une journée de plus pour bien faire les choses. Ne vous précipitez pas pour gagner une heure et perdre quatre jours plus tard. »

Une astuce utilisée par Rhodes consiste à fabriquer un gabarit avec du contreplaqué de 1/8 de pouce et un pistolet à colle sur place. « De cette façon, nous pouvons comprendre notre couture et l’accès au chantier. Si nous pouvons remonter le camion et le faire rouler sur l’armoire, nous rendrons les dalles plus grandes que lorsque nous le montons quelques volées d’escaliers.”

Les dalles de béton sont les plus solides lorsqu’elles sont orientées verticalement. Ainsi, dit Girard, les dalles de comptoir en béton doivent être transportées et manipulées verticalement, exactement comme le verre à plaques est transporté et manipulé. « Les dalles doivent être emballées sur un cadre solide et rigide (comme un cadre en A), appuyé contre le cadre pour éviter que la dalle ne tombe d’elle-même. Les dalles doivent être posées sur un rembourrage et séparées les unes des autres par un rembourrage doux et non abrasif, tel que des couvertures mobiles. »Et assurez-vous d’attacher, de serrer ou d’attacher solidement les dalles pour le trajet.

Pour les courtes distances, les enveloppes de couverture suffisent souvent. Pour le transport longue distance , pensez aux caisses. Après tout, vous manipulez de belles œuvres d’art.

Mais le transport de comptoirs en béton préfabriqué est plus qu’un problème d’emballage; c’est un travail lourd. Pour certains, il est logique d’embaucher des déménageurs pour ces gros travaux.

Rhodes dit que son studio a appris à rendre les comptoirs plus épais qu’ils ne le sont réellement pour réduire le poids, en fabriquant des dalles de 1 ½ pouce d’épaisseur avec un retour sur le bord fini pour avoir une épaisseur de 3 pouces.

Coutures dans les comptoirs en béton
« On a l’impression que les coutures sont une chose laide. Nous pensons qu’ils sont l’occasion de faire une transition ”, observe Karmody. Très souvent, les choix sont automatiques, dit-il, mais chaque client peut avoir beaucoup de contrôle sur les détails architecturaux, la coupe en biais, le biseau arrière, les courbes, etc. « Il y a toujours une possibilité d’ajouter un élément de design”, dit-il.

« Pourquoi ne puis-je pas faire correspondre mes coutures? »

Steve Eyler, propriétaire/exploitant d’Eycon à Myersville, Maryland., dit qu’il est impossible de faire disparaître les joints, mais il évite les problèmes de couture potentiels en les rendant aussi tranchants et droits que possible. Il utilise également du calfeutrage coloré conçu pour les comptoirs en pierre et codé par couleur pour correspondre au dessus.

Ces joints ne sont tout simplement pas assez bons pour un comptoir.

Girard recommande que les joints soient remplis d’un matériau résilient, et non d’un époxy dur, afin qu’ils agissent comme des joints de contrôle. Il suggère également de laisser un tube de calfeutrage et des instructions pour réduire les rappels.

Les problèmes de coutures peuvent provenir de nombreuses causes différentes. ”Les problèmes de sertissage peuvent être causés par des armoires non corrigées et mal installées, des épaisseurs inégales des dalles, un calage médiocre ou inexistant des dalles et de mauvaises techniques de modélisation et de formage des dalles », explique Girard. Et n’oubliez pas le dessous des dalles, ajoute-t-il. « Il est essentiel que le dessous des dalles soit plat et assez lisse pour que les dalles reposent à plat sur des armoires correctement installées. »

Sceller et cirer les comptoirs en béton
« Les scellants ont toujours été le fléau de cette industrie. Pendant des années, on nous a dit qu’il n’y avait pas de scellant parfait et que tout le béton allait se tacher ”, explique Rosenblatt. Mais, par essais et erreurs, les experts ont trouvé leurs préférences. Rosenblatt et de nombreux autres experts du comptoir en béton utilisent des scellants pénétrants.

La cire fournit un bouclier sacrificiel pour les comptoirs en béton, mais elle n’est pas favorisée par tous. Karmody rapporte que la cire qui n’est pas polie peut sembler inégale. Et il n’offre qu’une protection temporaire. Lorsque son magasin recommande un horaire de cire pour les clients, il constate que la plupart d’entre eux ne le suivent pas. Eyler ne recommande pas l’utilisation de cires précisément parce qu’elle introduit un problème de maintenance qui peut ne pas être nécessaire. « Si le scellant avec lequel vous scellez votre comptoir peut le couper tout seul, n’utilisez pas. » Néanmoins, Girard souligne que différentes scelleuses offrent des caractéristiques de performance différentes, et des problèmes surviennent lorsque les caractéristiques de performance d’une scelleuse ne correspondent pas aux attentes d’un client. De plus, dit-il, des problèmes de scellage peuvent survenir en raison d’une préparation de surface, d’une application ou d’un choix de matériau incorrects.  » Tout comme pour les sols en béton, une bonne préparation de la surface est essentielle.”

Les comptoirs doivent être prêts pour les abus!

Souvent, les problèmes avec les comptoirs en béton peuvent être évités bien avant le début de la mesure du gabarit. Comme l’explique Rosenblatt, la communication avec le client — passer des heures supplémentaires à bien comprendre les besoins exacts du client — est payante à bien des égards. « Nous accordons une attention particulière à la cohérence des couleurs et nous veillons à ce que le client comprenne les problèmes de coutures, de préparation des robinets, de structure de support, de livraison et d’installation bien avant qu’ils ne deviennent un problème”, explique-t-il.

Avec les comptoirs en béton, la pratique rend parfait. Faites-en assez et vous constaterez que les petits problèmes disparaissent, mais vous pourriez rencontrer un tout autre ensemble de défis.

Dit Eyler: « La chose la plus difficile que je traite maintenant est le design; créer quelque chose de différent que les gens trouvent unique et fonctionnel. »Aller au—delà de la technique vers l’art – quel bel endroit où être.

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