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James Joyce

Finnegans Wake

Finnegans Wake (1939) est la plus difficile de toutes les œuvres de Joyce. Le roman n’a pas de récit ou d’intrigue évidente et s’appuie sur le son, le rythme du langage et les jeux de mots verbaux pour présenter une surface sous laquelle se cachent des significations. Considéré comme un roman par la plupart des critiques, il a été qualifié de poème par certains, de cauchemar par d’autres. Joyce a qualifié son dernier livre de « cauchemar. »Cela concerne les événements d’une nuit de Dublin, contrairement à Ulysse, qui traite d’une journée de Dublin.

L’intrigue immergée est centrée sur un personnage masculin, H. C. Earwicker, l’hôte génial d’un pub de Dublin, sa femme et leurs enfants, en particulier les jumeaux, Kevin et Jerry. Joyce utilise une fois de plus le mythe dans un schéma plus complexe que jamais, associant Dublin au paradis déchu et le héros à une longue série de héros commençant par Adam; il l’associe également à un point de repère géographique à Dublin, la colline de Howth. Son épouse, Anna Livia Plurabelle, est associée à la rivière Liffey et à diverses figures féminines de l’histoire et de la légende. Des bribes d’histoire irlandaise et universelle se mêlent à des détails réalistes de l’histoire et de la géographie du monde.

Dans la tradition métamorphique d’Ovide, Joyce fait subir à ses personnages une série éblouissante de transformations. Le héros, H. C.E. (son surnom, « Voici Tout le monde », indique une figure de Tout le Monde), devient successivement Adam, Humpty Dumpty, le Maître d’œuvre d’Ibsen (qui ont tous subi une chute quelconque dans la littérature), Christ, le Roi Arthur, le duc de Wellington (qui sont tous associés à rising). Mme. Earwicker devient Eve, la Vierge Marie, la Reine Guenièvre, la Joséphine de Napoléon et d’autres personnages féminins (ses initiales, A. L. P., la désignent comme la figure alpha, le principe féminin et l’initiatrice de la vie). Les jumeaux deviennent des principes rivaux, Sem et Shaun, extraverti et introverti, représentant des facettes opposées du caractère de leur père; ils se fondent dans tous les « frères » rivaux de la littérature et de l’histoire — Caïn et Abel, Jacob et Ésaü, Pierre et Paul, Michel et Lucifer — et leur querelle donne lieu aux célèbres batailles du mythe et de l’histoire cyclique.

Les lieux géographiques autour de Dublin prennent également une signification symbolique; par exemple, le célèbre jardin de Dublin, Phoenix Park, devient le jardin d’Eden. Les difficultés découlant du symbolisme compliqué et de la structure linguistique des jeux de mots verbaux et des doubles significations deviennent plus complexes avec l’introduction par Joyce de mots étrangers inconnus qui peuvent avoir deux, trois ou plusieurs significations dans les différentes langues qu’il connaissait (y compris le danois et l’esquimau). Des exemples peuvent être vus dans la compression de Matthieu, Marc, Luc et Jean, les auteurs des Évangiles du Nouveau Testament, en « Mamalujo » le Jardin d’Eden apparaît dans l’un de ses nombreux doubles dans l’Irlande moderne sous le nom de « Edenberry, Dubblen, W.C. »

Sous la surface verbale déroutante du Sillage Finnegan, se trouvent des thèmes qui ont été la préoccupation des écrivains et philosophes traditionnels de tous les âges — le processus de renouvellement par division des contraires, la montée et la chute, l’un dans les nombreux, la permanence et le changement, et la dialectique émergence de la vérité de l’opposition des idées antithétiques. Sans surprise, Finnegans Wake n’a pas été bien accueilli par le public de lecture, et Joyce a été obligée de demander de l’aide financière à des amis après sa publication. Avec le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, lui et sa famille se sont enfuis, avec de l’argent emprunté, de France en Suisse, laissant une fille dans un sanatorium en France occupée. Joyce est décédée à Zurich le. 13, 1941.

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