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La Vérité Sur La randonnée Sur le Volcan Pacaya du Guatemala

Notre groupe de 40 personnes qui fait de la randonnée sur Pacaya

Avant d’arriver à Antigua au Guatemala, on m’a dit que la randonnée sur le volcan Pacaya actif était une expérience incontournable. J’ai lu des articles et parlé aux habitants, la plupart vantant l’excursion comme passionnante et parlant de beaux couchers de soleil et de voir de la lave rouge qui coule.

S’élevant à 2 552 mètres (8 373 pieds), c’était l’un des volcans les plus actifs d’Amérique centrale et l’un des trois seuls volcans actifs du Guatemala (Pacaya est présenté comme le plus actif). Et, selon les habitants, il y avait eu de l’activité seulement deux semaines avant ma visite. J’étais excité.

Après avoir moi-même fait de la randonnée à Pacaya, je peux honnêtement dire que ce n’est pas ce que j’ai vécu.

Et dans ce guide de voyage au Guatemala, je vais être très ouvert avec mon opinion sur cette visite.

Alors que j’ai apprécié la randonnée (malgré la taille du groupe de 40 personnes) et que j’ai trouvé qu’elle offrait un défi décent en traversant des collines escarpées, lorsque nous avons atteint une étendue infinie de roches volcaniques plates, j’ai été surpris lorsque le guide nous a dit que nous allions bientôt faire demi-tour pour rentrer.

Où était la lave et la fumée? Et le coucher de soleil ? Pourquoi n’allions-nous pas plus loin ?

Alors que je pensais que la sécurité nous empêcherait de grimper au cratère, on m’a dit que nous verrions toujours le magma qui coule.

Ce que j’ai vu n’était rien d’autre que du rock noir.

Une des vues le long du sentier Pacaya

Ne vous méprenez pas, j’ai pu voir de près la végétation guatémaltèque unique — y compris le plus vieil arbre de la région à 400 ans. De plus, le paysage volcanique avait une sensation d’un autre monde et je suis heureux de l’avoir vécu, surtout pour l’équivalent de 16 USD, guide, transport et entrée au parc compris; cependant, on m’avait promis une finale qui n’a pas été livrée et c’était décevant.

C’était peut-être parce que deux jours auparavant, j’avais fait une randonnée au Nez de l’Indien moins connu de San Pedro et j’avais vécu le lever de soleil le plus surréaliste de ma vie. Assis au-dessus d’une couverture de nuages bouillonnants, le volcan San Pedro enveloppé de nuages noirs en forme de dragon et strié de roses fluo, de violets, d’oranges, de jaunes et de rouges, j’avais l’impression d’être assis au ciel en regardant le lac Atitlan. Parce que Pacaya est encore plus populaire et aimé que le nez d’Indien, je m’attendais à quelque chose d’au moins tout aussi incroyable, sinon plus. Ce n’était pas le cas.

Rôtir des guimauves sur des roches volcaniques à Pacaya

Un point fort du trek du volcan Pacaya que je mentionnerai est de rôtir des guimauves sur des roches volcaniques chaudes. Sans feu, vous pourrez faire griller des guimauves sur des pierres en utilisant la chaleur des volcans qui jaillit sous la terre. La photo de mon petit ami et moi mangeant des guimauves était probablement ma photo préférée de l’excursion. Bien que je sois heureux d’en avoir tiré une jolie photo, j’espérais que ma photo la plus mémorable serait quelque chose de réellement lié au volcan et à son activité.

Est-ce que je dis de ne pas faire la randonnée? Aucun. Je l’ai trouvé agréable et j’étais content de l’avoir fait. Cela étant dit, ne vous attendez pas à ce que ce soit quelque chose de vraiment hors de l’ordinaire. Je suis sûr qu’un certain nombre de facteurs affectent ce que vous verrez, comme la météo et l’activité récente, mais ne présumez pas que vous verrez certainement de la lave ou un cratère fumant. Si vous n’avez que peu de temps au Guatemala, il peut y avoir d’autres façons de passer votre temps plus judicieusement: faire de la randonnée dans le nez des Indiens, faire une retraite écologique au Earth Lodge, visiter les villages mayas autour du lac Atitlan et remonter le temps à Tikal, pour n’en nommer que quelques-uns.

Quelques-uns des nombreux chocolats fins du ChocoMuseo d’Antigua

Recommandations d’Antigua

Alors qu’est-ce que je vous recommande de faire à Antigua? En plus de simplement me promener et d’admirer l’architecture coloniale colorée, les ruines historiques et les places paisibles, j’ai personnellement adoré le musée du chocolat, ChocoMuseo. Ici, vous pourrez déguster des échantillons gratuits de chocolat et de thé au cacao guatémaltèque, en apprendre davantage sur ses origines mayas et sur la façon dont il a aidé à mettre fin à l’esclavage grâce à des expositions, et participer à des cours de chocolat de l’arbre à la barre et de fabrication de votre propre chocolat. Dans la rue en direction du parc central, vous trouverez également l’Exposition d’Artesanias Guatemala, où vous pourrez en apprendre davantage sur les meilleurs produits du Guatemala et essayer des échantillons gratuits de chocolat et de vin de fruits. Une autre expérience recommandée à Antigua est de prendre un cours de salsa gratuit à l’Académie de danse Gloria y Moi, qui a lieu tous les jours à 17h.

En vous promenant, vous découvrirez également une riche culture de cafés, idéale pour observer les gens, déguster le café renommé du Guatemala et discuter avec les habitants pour pratiquer votre espagnol. Et quand le soleil se couche, vous ne manquerez pas de restaurants et de bars proposant des repas ambiants et de la bonne musique. Gardez à l’esprit qu’Antigua est peut-être la ville la plus chère du Guatemala, donc ces dîners de 30 Quetzal (environ 3,75 USD) sont beaucoup plus difficiles à trouver; cependant, il existe un certain nombre de bars animés et bon marché, dont certains incluent No Se, Reilly’s et The Snug.

Randonnée dans la roche volcanique à Pacaya

Conseils de randonnée Pacaya

Si vous allez faire de la randonnée Pacaya, il y a quelques choses à garder à l’esprit. Tout d’abord, les sentiers sont poussiéreux et rocheux, de sorte que des chaussures robustes à proximité sont indispensables. Si vous ne pensez pas pouvoir gérer la montée à pied, des chevaux sont disponibles pour environ 12,50 $ par trajet. Au bas du sentier, les enfants locaux vendent des bâtons de marche faits à la main pour 5 Quetzales (environ 0,63 USD) si vous avez les genoux tremblants ou si vous voulez un peu d’aide supplémentaire. Bien que je n’en ai pas utilisé et que je n’ai eu aucun problème sans, je pouvais voir l’avantage d’en avoir un.

Apportez des collations et au moins deux litres d’eau par personne. Le temps peut être venteux et imprévisible, alors habillez-vous en couches et apportez une veste coupe-vent, un chapeau et une écharpe. Et si vous partez la nuit — vous pouvez choisir entre une randonnée le matin ou le soir — une lampe de poche facilitera la descente.

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