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La vraie Confession: Des idées pour retrouver un véritable esprit de confession dans le culte

Il n’y a pas si longtemps, j’ai demandé à un groupe d’identifier les signes distinctifs du culte réformé. ” Une prière de confession à l’unisson « , répondit l’un d’eux. En fait, nous n’avons pas eu de prière de confession à l’unisson depuis très longtemps. Avant l’invention du miméographe, les prières orales à l’unisson n’étaient pas possibles. En fait, il n’existait pas de bulletin de culte.

Mais ce répondant avait raison dans un sens important: la confession a toujours été un accent majeur dans le culte réformé. Calvin a dit que lorsque nous nous réunissons en tant qu’église, nous disons quelque chose sur Dieu et quelque chose sur nous-mêmes. Nous n’entrons dans la présence de notre Dieu gracieux et des anges que lorsque nous reconnaissons notre indignité. « Chaque Jour du Seigneur, le ministre fait une confession formelle, dans laquelle il représente tous comme coupables de péché, et demande pardon au Seigneur au nom de tous” (Instituts, 3, 4, 11).

La forme que la confession a prise dans la liturgie a été façonnée par d’autres influences à l’œuvre dans le culte réformé primitif: le désir de participation du  » sacerdoce de tous les croyants”, par exemple, et l’accent mis sur le chant des psaumes. Il est donc devenu de coutume très tôt dans la tradition réformée que le ministre et la congrégation chantent ensemble leur repentance. Certains d’entre nous se souviennent d’avoir chanté les Psaumes 51, 32 et 25. Et parfois, nous avons chanté les Psaumes 86 et 103. Ce chant des psaumes, et surtout des deux derniers, a réuni notre louange de Dieu et notre réflexion sur notre propre injustice. Même le chant du Kyrie Elieson portait ce double accent, reflété dans deux traductions possibles de cette phrase: « Seigneur, aie pitié », une prière implorante, ou « Seigneur, tu as donné miséricorde! » une acclamation triomphale. Les Églises qui n’ont pas chanté leur repentance depuis un certain temps devraient l’examiner à nouveau (voir encadré p. 19 pour les suggestions).

Pourquoi Confessons-Nous Nos Péchés ?

Beaucoup trop de gens diraient que nous confessons nos péchés afin que nous puissions être pardonnés. Pas si ! Au moins, il ne devrait pas en être ainsi. Nous confessons nos péchés parce que nous savons et avons l’assurance que notre Dieu est un Dieu gracieux et pardonneur qui, alors que nous étions encore pécheurs, a envoyé Christ mourir pour nous, nous a reçus dans le baptême, et pour l’amour de Jésus pardonne nos péchés. Nous osons donc nous approcher du trône de la grâce avec confiance, pas avec peur. Comment incarner cette vérité dans nos liturgies ?

Puisque  » le repentir non seulement suit immédiatement la foi, mais est produit par elle ” (Instituts de Calvin, 3, 3, 1), la prière de confession doit toujours être précédée d’un rappel de la promesse de Dieu de nous pardonner notre péché et de nous purifier de toute injustice. La conscience et l’acceptation des actes puissants et gracieux de Dieu en Jésus-Christ incitent à la louange ; la louange provoque la repentance ; et le premier fruit de la repentance est notre confession du péché. Le fruit qui en résulte est de vivre une vie chrétienne joyeuse et obéissante.

Calvin met en garde contre deux erreurs à éviter. Premièrement, nous devons éviter de donner l’impression que la grâce de Dieu est rendue efficace à cause de tout ce que nous faisons (même en priant une prière de confession). Deuxièmement, la grâce ne doit jamais être considérée comme une sorte de récompense ou de réponse divine, mais toujours et seulement comme le don gratuit de Dieu (Instituts, 2, 3, 11).

Un malentendu commun

Nous devons soulever de sérieuses questions sur les prières de confession, qu’elles soient prononcées ou chantées, qui sonnent comme si nous implorions Dieu de nous pardonner. Nous devons éviter le ton implorant qui n’exprime que la perspective possible que Dieu nous pardonne et qui trahit la crainte implicite que si nous ne nous « repentons pas assez fort” ou assez sincèrement, on ne peut tout simplement pas faire confiance à Dieu pour nous pardonner. La prière devrait plutôt être une expression de la confiance que notre Seigneur Dieu ne refusera pas ou ne chassera pas ceux qui viennent confiants dans l’œuvre et la grâce de

Jésus (Jean 6:37). Nos prières doivent exprimer clairement notre reconnaissance que Dieu agit en premier. C’est en reconnaissant le pardon gracieux de Dieu que nous sommes poussés à la repentance et à la confession.

La prière suivante se rapproche de cette intention:

Dieu Tout-Puissant, tu nous aimes, mais nous ne t’avons pas aimé.
Vous appelez, mais nous n’avons pas écouté.
Nous nous éloignons des voisins dans le besoin,
enveloppés de nos propres préoccupations.
Nous tolérons le mal, les préjugés, la guerre et la cupidité.
Dieu de grâce, aide-nous à admettre notre péché, <>afin que lorsque tu viendras à nous dans la miséricorde,
nous puissions nous repentir, nous tourner vers toi et recevoir le pardon;
par Jésus-Christ notre Rédempteur. Amen.

— composé pour le Presbyterian Worshipbook (1970) et légèrement modifié pour le Book of Common Worshipbook (1993), p. 89

Notez que la venue de Dieu à nous dans la miséricorde précède notre repentance, bien qu’il y ait encore une ambiguïté ici. Cette prière pourrait être interprétée par le gardien de banc comme signifiant que ce n’est que lorsque nous admettons notre péché que Dieu « viendra à nous dans la miséricorde. »

Nous devrions être encore plus prudents lorsque nous élaborons ces prières pour inculquer une conscience théologique appropriée de « la foi seule, la grâce seule” à nos adorateurs. Voici ma tentative d’essayer d’être « encore plus prudent » avec cette bonne prière:

Dieu génial et compatissant,
Tu nous as aimés avec une miséricorde sans faille, qui se donne à soi,
mais nous ne t’avons pas aimé.
Vous nous appelez constamment, mais nous n’écoutons pas.
Vous nous demandez d’aimer, mais nous nous éloignons des voisins dans le besoin, enveloppés de nos propres préoccupations.
Nous tolérons le mal, les préjugés, la guerre et la cupidité.
Dieu de grâce, alors que tu viens à nous dans la miséricorde,
nous nous repentons en esprit et en vérité,
admettons notre péché et recevons avec gratitude ton pardon
par Jésus-Christ notre Rédempteur. Amen.

Voici une autre tentative de réécrire une prière historique de confession qui est souvent utilisée comme une prière à l’unisson parlée par une congrégation:

Splendeur éternelle, Lumière de lumière et Dieu des dieux,
Tu as brillé sur nous et nous avons vu ta gloire,
briller sur le visage de Jésus Christ notre Seigneur.Baignées de ta lumière, notre foi et notre vie sont montrées enveloppées et ternies.
Nous ne t’avons pas aimé de tout notre cœur, de tout notre esprit et de toute notre force;
nous n’avons pas aimé nos voisins comme nous-mêmes.
Pourtant, dans ta grande miséricorde tu pardonnes ce que nous avons été.
Nous prions pour que vous modifiiez maintenant ce que nous sommes
et dirigiez ce que nous serons,
afin que nous marchions désormais dans votre lumière, que nous nous délections de votre volonté et que nous reflétions votre éclat,
à la gloire de votre saint nom. Amen.

Renouveler Notre Baptême

Je crois que chaque prière publique de confession est une occasion de renouvellement de notre baptême. Je me tourne à nouveau vers Calvin, qui dit que la propension au mal ne cesse jamais en nous, mais nous prenons courage parce que ce qui « commence dans notre baptême » doit être poursuivi chaque jour jusqu’à ce qu’il soit parfait lorsque nous allons être avec le Seigneur (Instituts, 4, 15, 11). Même Jésus a indiqué que son baptême ne serait achevé qu’à sa mort (Marc 10:38-39). ” Si la repentance nous est imposée aussi longtemps que nous vivrons, dit Calvin, la vertu du baptême devrait être étendue à la même période. . . . Chaque fois que nous sommes tombés, nous devons donc revenir au souvenir du baptême  » (Instituts, 4, 15, 3-4).

Pour ces raisons, nous devrions envisager de faire l’appel à la confession depuis les fonts baptismaux et que toute prière de confession chantée ou parlée soit conduite de là, et non de la chaire.

Considérez l’appel et la prière suivants:

Tous ceux qui ont été baptisés en Jésus-Christ ont été baptisés dans sa mort. Par conséquent, nous avons été enterrés avec lui par le baptême dans la mort, de sorte que, tout comme le Christ a été ressuscité d’entre les morts par la gloire du Père, de sorte que nous aussi nous puissions marcher dans la nouveauté de la vie (Rom. 6:3-4). Alors que nous louons Dieu pour tous les dons signifiés par notre baptême, confessons que nous avons péché en cherchant à marcher dans la voie du Christ. Prions:

Dieu éternel et miséricordieux,
tu nous as aimés d’un amour au-delà de notre compréhension,
et tu nous as mis sur des chemins de justice pour l’amour de ton nom;
Pourtant, nous nous sommes écartés de ton chemin ;
nous avons péché contre toi en pensée, en parole et en action,
par ce que nous avons fait et ce que nous avons laissé en suspens,
et nous avons erré hors de ton chemin.
Alors que nous nous souvenons de l’eau purifiante du baptême, Ô Dieu,
nous te louons et te rendons grâce pour que tu nous pardonnes encore une fois.
Accorde-nous maintenant, prions, la grâce de mourir chaque jour au péché,
et de nous élever chaque jour à une vie nouvelle en Christ,
qui vit et règne avec toi,
et au nom fort duquel nous prions. Amen.

Suivie de cette assurance:

Si nous avons été unis au Christ dans une mort comme la sienne, nous serons certainement unis à lui dans une résurrection comme la sienne. Vous devez donc vous considérer morts au péché et vivants à Dieu en Jésus-Christ (Rom. 6:5, 11). Allez en paix. Vos péchés sont pardonnés.

Appels et assurances

L’appel à la confession et l’assurance qui la suit doivent, en effet, être des assurances de la grâce de Dieu. Ce n’est pas notre tâche de convaincre les gens de leur péché, mais de proclamer les œuvres puissantes de Dieu — en particulier dans la vie, la mort et la résurrection de Jésus. Notre objectif est que les gens viennent à la foi, et à travers le prisme de cette foi, voient leur propre insuffisance et soient amenés à la repentance et à la confession.

On trouve une abondance de ces appels dans les psaumes de Jean et dans la lettre de Paul aux Romains (voir encadré). Le plus frappant est peut-être Romains 5:8-9 :

La preuve de l’amour incroyable de Dieu est la suivante : pendant que nous étions pécheurs, Christ est mort pour nous. Bien plus sûrement, maintenant que nous avons été justifiés par son sang, serons-nous sauvés par lui. Alors que nous réfléchissons à l’amour incroyable de Dieu, confessons nos péchés.

La confession comme partie intégrante du Culte

Permettez-moi de résumer un peu. Lorsque l’église se réunit pour prier (adorer), nous venons en confession — à la fois de foi en louant la puissance de Dieu et l’amour salvateur, et en repentance en confessant notre péché. Le plus souvent, cette confession du péché est un segment pénitentiel spécifique au début du service de culte.

Cependant, avoir un tel segment dans notre culte n’est pas l’une des principales exigences du culte réformé. Au contraire, comme nous l’avons vu, un esprit de repentance, d’humilité et de confession devrait envahir tout notre service de culte.

Il est donc approprié que de temps en temps, peut-être pendant le Carême, le segment spécifiquement pénitentiel suive le sermon. Et, puisque notre louange et notre confession sont complémentaires, il peut y avoir des moments dans l’année, comme pendant le temps de Pâques, où la prière d’ouverture de l’adoration peut contenir l’élément de la confession de notre indignité. Le rythme de l’année chrétienne se manifestera dans nos prières, avec un sens plus fort de la louange pendant les saisons du festival et un sens plus fort de la repentance pendant les saisons de préparation. Mais les deux emphases devraient toujours être présentes, même si leurs proportions peuvent varier.

Mais il est également vrai que lorsque nous avons la conscience la plus intense de la majesté et de la grandeur impressionnantes de Dieu, nous avons le plus grand sens de notre propre insuffisance et de notre péché. Et, comme le dit Calvin, c’est peut-être lorsque nous sommes les plus submergés par le sens de notre propre péché, lorsque nos péchés sont sans compter, que nous rendons la plus grande louange à Dieu. En effet, il y a un moment où il est même impossible de penser à pouvoir énumérer tous nos péchés. « Qui peut détecter toutes leurs erreurs? Purifie-moi des fautes cachées ” (Psaume 19:12) Et 1 Jean 3:20 dit que même quand nos cœurs nous condamnent, « Dieu est plus grand que nos cœurs. »Quand, dans ma repentance et ma prière de confession, je reconnais que je ne peux même pas connaître l’étendue de mon péché, cela peut être la plus haute louange, la plus haute adoration de notre Dieu, qui peut sauver complètement.

Extrait
APPELS SCRIPTURAIRES À LA CONFESSION ET À L’ASSURANCE
  • De nombreux passages du livre des Psaumes fournissent d’excellents appels à la confession: 91:9-10, 14; 100:3; 145: 13b-14; 147:2-3, 5.
  • Romains et Jean sont également d’excellentes sources pour les appels à la confession: Romains 1:16-17 et 5:1-2, 8-9. Les appels à la confession suivants sont accompagnés d’assurances (entre parenthèses): 6:8-11 (12-13); 8: 15b-17a (8:1-2); 8:31-34 (8:35, 37-39).
  • Jean 3:16 (3:17-18a, se terminant par « ceux qui croient en lui ne sont pas condamnés”).
  • D’autres assurances de pardon peuvent être trouvées dans les passages suivants : 1 Timothée 1:15; 1 Pierre 2:24 (et És. 53:4-6, qu’il cite); 2 Corinthiens 5:17. Après l’assurance du pardon, il convient d’utiliser n’importe laquelle des exhortations des parties ultérieures de la lettre de Paul, ou une lecture de la Loi et de son résumé.

– Arlo D. Duba

RESSOURCES POUR LES PRIÈRES CHANTÉES DE CONFESSION

L’index topique des hymnes confessionnels fournira de nombreuses ressources pour chanter plutôt que de dire une prière de confession. Jetez un coup d’œil sous des catégories telles que « Confession”, « Pardon”, « Réconciliation” et « Repentance ». »

De nombreuses collections contemporaines offrent également de bonnes possibilités. Voici plusieurs chansons contemporaines, certaines qui fonctionnent bien comme des appels à la confession, d’autres comme des prières de confession, d’autres comme des assurances de pardon, d’autres comme les trois. Une brève introduction orale au thème central de la chanson aidera la congrégation à comprendre la relation entre ces différents éléments de la confession.

Hymnes contemporains

« Les enfants de Votre Vaste Création », texte de David Robb; air: beach spring, dans Sing Justice! Faites Justice! (Selah)
« Pour la Liberté, Christ Nous a Libérés”, texte de Sylvia Dunstan, air: azmon, dans À la Recherche de l’Espoir et de la Grâce (G.I.A.)
« Si Mon Peuple”, d’après 2 Chroniques 7:14, d’Eddie Smith, dans Renew! (Espoir)
« Who Can Sound the Depths of Sorrow”, de Graham Kendrick (RW 39)

Chansons mondiales

« Give Me a Clean Heart » (Afro-Américaine) de Margaret J. Douroux, dans Lift Every Voice and Sing II (Church Publishing Incorporated)
Kyrie Eleison, décors de Russie et du Ghana, dans With One Voice (Augsburg Fortress; voir aussi RW 48, p. 46)
 » Listen, Listen God Is Calling” (Africain), dans Avec une seule Voix (Forteresse d’Augsbourg)

Refrains

« Créez en Moi un Cœur Propre” (basé sur Ps. 51:10-12), à Maranatha ! Livre de chœur de louange 3 (Marantha! Musique) et Renew (Hope)
« Change My Heart, O God », par Eddie Espinosa, dans The Celebration Hymnal (Word, 1997)
« Purify My Heart », par Brian Doerksen, dans BBC Songs of Praise (Oxford)
« Purify My Heart”, par Jeff Nelson, dans Renew! (Espoir)
« Shine on Me », de Richard K. Carlson, dans Le recueil de cantiques de l’Alliance (Covenant Publications)

— ERB

UN TEMPS PROLONGÉ DE CONFESSION PENDANT LE CARÊME

Voici un exemple d’un temps prolongé de confession, à la fois parlé et chanté, pour le troisième dimanche de Carême, basé sur la série « Via Dolorosa” dans RW 50 (Déc. 1998, p. 6). Le texte de l’Écriture était Luc 7:36-50, l’histoire de la femme qui a « écrasé” le dîner de Simon et lavé les pieds de Jésus avec ses larmes. Les prières ont suivi le sermon et la prière d’application. Tout le monde a été encouragé à préparer à la fois son dossier de culte et son cantique, afin que les prières puissent suivre sans interruption Les prières de confession ont été suivies immédiatement par les prières d’intercession du peuple.

Nous Nous Consacrons à la Vie Pieuse

Appel à la confession

La bonne nouvelle est la suivante: le Christ est venu dans le monde pour sauver les pécheurs.

Ouvrons-nous donc à l’amour salvifique du Christ en confessant humblement nos péchés et en recevant dans la foi la purification (1 Tim. 1:15).

Prières silencieuses de confession

conclues en chantant « Ah, Saint Jésus » strophes 1-2. L’introduction de l’orgue était très calme, commençant par la mélodie seulement; le chant était modéré; la strophe 2 était chantée non accompagnée.

Prière de Dédicace

Mon Père, je m’abandonne à toi. Fais avec moi comme tu veux.
Quoi que vous puissiez faire avec moi, je vous remercie.
Je suis prêt à tout; J’accepte tout, à condition que ta volonté s’accomplisse en moi et en toutes les créatures;
Je ne demande rien de plus, mon Dieu.
Je place mon âme entre tes mains.
Je te le donne, mon Dieu, avec tout l’amour de mon cœur,
Parce que je t’aime.

— Charles de Foucald (1858-1916)

Prière chantée : « Ah, Saint Jésus”

strophes 3-4. Ici aussi, la direction de l’orgue a été modérée, mais a grandi sur les deux strophes.

Assurance de la Miséricorde et du Pardon de Dieu

« Vos péchés sont pardonnés. Ta foi t’a sauvé. Allez en paix ” (Luc 7:48, 50).

Hymne d’Action de grâce: ”Quand j’arpente la Croix merveilleuse » PsH 384, PH 100, 101, RL 292, 293, SFL 166, TH 252, TWC 213

strophes 1-3

Prières du Peuple

— du bulletin de culte de l’Église Réformée chrétienne d’Eastern Avenue,

Grand Rapids, Michigan

FAITES UN POINT DE PRIÈRE

Un regard sur un jour donné dans le calendrier de Martin Luther révélerait ce qui suit:

« Un jour typique, je suis chargé du pastorat de trois congrégations. J’enseigne régulièrement au séminaire. J’ai des étudiants qui vivent chez moi. J’écris trois livres. D’innombrables personnes m’écrivent. Lorsque je commence chaque journée, je me fais donc un devoir de passer une heure en prière avec Dieu. Mais si j’ai une journée particulièrement chargée et que je suis plus pressé que d’habitude, je me fais un devoir de passer deux heures avec Dieu avant de commencer la journée. »

— Alvin J. Vander Griend, The Praying Church Sourcebook (CRC Publications, 1990, 1997), p. 333

PSAUME 19:1-6

Dieu,
Quand je regarde le ciel,
Je peux dire ce que Tu as fait.
Le soleil, la lune et les étoiles

montrent que vous continuez les choses
tout le temps.

Chaque matin, le soleil nous montre que vous êtes toujours au travail.

Chaque nuit est Votre promesse
pour un autre jour.

Je n’ai pas besoin d’entendre Ta voix.
Je peux entendre ce que Vous dites
quand je vois ce que Vous faites.

— Eldon Weisheit, Psaumes pour adolescents (Concordia, 1992)

ACCÈS À LA PRIÈRE

Une église d’une petite ville de New York a décidé de solliciter sa communauté par la prière. Il n’y avait pas de brochures, de bulletins ou de tracts; juste de la prière. Personne n’a appuyé sur une sonnette ou n’a téléphoné. Les membres de l’église priaient simplement avec ferveur. Avec un marqueur rouge et une carte, ils ont prié pour que Dieu touche à la vie de ceux qui vivaient dans chacune des quarante rues de la ville.

Que s’est-il passé ? Les gens ont commencé à visiter l’église « à l’improviste. » Un dimanche, quatre familles sont venues la même semaine que l’Église avait prié pour les ménages dans leur rue. La prière avait gagné l’accès.

— Alvin J. Vander Griend, Maisons de prière: Manuel du Ministère (Mission 21 HOPE, 1997), p. 38

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