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L’Amérique A Besoin De L’Aspirer Et De Prolonger Les Jours d’école

Cambridge School of Weston, Étudiants, ClasseYouTube/ WeAreCSW

Si vous passez plus de temps sur quelque chose, le résultat est généralement meilleur.

Pourtant, pour une raison quelconque, l’Amérique ne l’applique pas à l’éducation. Un nouveau document de travail du Bureau national de la recherche économique (NBER) révèle que non seulement plus de temps à l’école conduit à des résultats plus élevés des élèves sur les tests normalisés au niveau international, mais que toute diminution du rendement des élèves fatigués ou moins attentifs est très progressive.

L’étudiant américain moyen va à l’école environ six heures et demie par jour pendant 180 jours par an, soit environ 1 170 heures. Habituellement, un bon morceau de cette journée n’est même pas passé en classe. Les écoles de la KIPP Academy, un type d’école publique à charte, ont en moyenne environ 1 700 heures par an et ont des élèves qui surpassent considérablement leurs homologues des écoles publiques standard.

Les économistes de l’Université de l’Illinois à Chicago, Steven Rivkin et Jeffrey Schiman, constatent que de meilleures écoles et un meilleur environnement de classe augmentent les avantages du temps supplémentaire. Ainsi, une école avec des enseignants pauvres et un mauvais environnement ne verra probablement pas beaucoup de gain et ne pourra pas compenser avec du temps supplémentaire. Mais à mesure que les écoles s’améliorent, le temps supplémentaire devient de plus en plus précieux.

Il serait peut-être temps de repenser les heures de classe de toute façon. La raison pour laquelle nous avons des heures d’école relativement courtes et des jours limités de l’année est une pure inertie. La pause estivale et la journée de six à six heures et demie sont apparues au 19ème siècle pour accueillir les agriculteurs et les familles urbaines qui voulaient sortir de la chaleur pour l’été à une époque avant la climatisation.

Les écoles publiques se sont installées sur le calendrier actuel dans les années 1960, et il a à peine changé depuis. L’Amérique a pris du retard sur les autres nations dans une grande variété de statistiques sur l’éducation, mais nous ne l’avons pas changé.

Certains des pays les plus performants au monde dans le domaine de l’éducation, en particulier le Japon et la Corée du Sud, passent en moyenne plus de 200 jours par an à l’école, avec des journées plus longues, et de nombreux étudiants poursuivent leurs études une fois la journée régulière terminée.

Ce ne sont pas seulement les courtes journées, mais des vacances d’été particulièrement longues qui peuvent retenir les étudiants américains.

Heureusement, environ 520 000 élèves aux États-Unis fréquentent déjà des écoles avec des heures prolongées. Ceux qui ne sont pas à bord doivent jeter un coup d’œil à ce tableau. Les deux premiers graphiques montrent à quel point l’ajout de minutes d’enseignement supplémentaires chaque semaine augmente les scores des élèves par année (à gauche) et dans des matières individuelles (à droite). Les deux graphiques du bas montrent l’effet de l’ajout de classes supplémentaires en une semaine:

Capture d'écran 2013 09 30 à 12h22h43Steven G. Rivkin et Jeffrey C. Schiman

La journée la plus courte a également été conçue pour un monde où un plus grand nombre de personnes vivaient dans des ménages biparentaux et un parent restait à la maison pour s’occuper des enfants à temps plein. Ce n’est tout simplement plus le cas, et la façon dont nous avons conçu la journée scolaire pour se terminer à deux ou trois heures de l’après-midi désavantage beaucoup de gens, souvent des femmes.

Quelque chose comme une journée d’école de neuf à cinq heures donnerait non seulement aux élèves une meilleure éducation, mais faciliterait la tâche de leurs parents pour travailler et élever leurs enfants sans sacrifier le succès de l’un ou l’autre.

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