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Lamantin

« Les lamantins sont appelés vaches de mer. Cependant, ils sont plus étroitement liés à un éléphant « 

Les lamantins sont de très grands animaux de la mer grise qui passent une grande partie de leur temps à brouter sur la végétation en eau peu profonde. Il existe trois espèces différentes de lamantins qui vivent dans des eaux chaudes dans différentes régions du monde. Les lamantins sont des animaux qui peuvent peser jusqu’à 1 300 livres et mesurer jusqu’à 13 pieds de long. Bien qu’ils n’aient pas beaucoup de prédateurs naturels, les humains constituent une énorme menace pour ces créatures. Les trois espèces de lamantins ont un statut de conservation vulnérable ou menacé et risquent de disparaître si des mesures ne sont pas prises pour les protéger.

Un Animal Incroyable: Faits sur les Lamantins!

  • Les lamantins sont appelés vaches de mer car ils sont très gros, se déplacent souvent lentement et sont souvent mangés par d’autres animaux marins.
  • Les lamantins sont des animaux qui peuvent manger jusqu’à 10% à 15% de leur poids corporel chaque jour.
  • Comme les lamantins n’ont pas de branchies, ils dorment la tête en bas très près de la surface de l’eau pour pouvoir respirer pendant leur sommeil.
  • Les lamantins mères peuvent allaiter leurs veaux jusqu’à deux ans.
  • Les veaux lamantins sont capables de nager à la surface de l’eau dès leur naissance.

Nom scientifique du lamantin

Le nom scientifique du lamantin est Trichechus. Trichechus fait référence à la famille des Trichechidae, qui est un genre de mammifères comprenant des lamantins.

Il existe trois espèces de lamantins différentes. La première de ces espèces est le Trichechus Manatus, ou lamantin antillais. Cette espèce de lamantin a deux sous-espèces: Le Trichechus manatus latirostris (le lamantin de Floride) et le Trichechus manatus manatus (le lamantin des Antilles).

La deuxième espèce de lamantin est le Trichechus senegalensis, ou lamantin d’Afrique de l’Ouest. Et, la troisième espèce de lamantin est le Trichechus inunguis, ou lamantin d’Amazonie.

Lamantin: L’Apparence et le comportement de l’Animal

Les lamantins sont de très grandes créatures marines. Ils peuvent peser entre 880 et 1 300 livres, ce qui est plus lourd que le poids d’un piano à queue. La plupart des lamantins mesurent entre 8 et 10 pieds de long, mais certains peuvent même atteindre 13 pieds de long. En général, les femelles sont plus longues et plus lourdes que leurs homologues masculins. Le plus grand de ces animaux connu mesurait 15 pieds de long et pesait 1 655 livres.

Ces animaux sont gris; cependant, ils ont souvent des organismes différents comme des algues qui poussent sur leur peau, ce qui peut parfois les faire paraître de couleur plus brune ou verte.

Les lamantins ont un visage très distinct. Leur lèvre supérieure préhensile est très flexible. Ils utilisent cette partie de leur corps à la fois pour ramasser de la nourriture et pour communiquer avec d’autres lamantins. Leur museau est également assez court, ce qui contribue à leur visage facilement reconnaissable.

Les adultes n’ont pas de dents canines ni d’incisives. Au lieu de cela, ils ont des dents de joue qui tombent souvent et sont remplacées sans nouvelles dents tout au long de leur vie. Il n’y a généralement pas plus de six dents dans la bouche d’un lamantin à un moment donné. Leurs yeux sont relativement petits par rapport au reste de leur tête et sont rapprochés.

Pour les aider à nager, les lamantins ont une grande queue en forme de pagaie. Contrairement à presque tous les autres mammifères qui ont sept vertèbres cervicales, ces animaux n’ont que six vertèbres cervicales. On pense que cette différence provient de la mutation de leurs gènes homéotiques.

Les lamantins ont également un estomac simple, mais sont toujours capables de digérer la matière végétale plus dure dans leur gros caecum, la poche au début de leur gros intestin.

En général, un lamantin est un animal solitaire qui préfère vivre avec lui. Les exceptions à cela seraient une mère avec ses bébés ou un mâle essayant de trouver un partenaire. Ces animaux passent environ la moitié de la journée endormis. Quand ils dorment, ils restent immergés sous l’eau et ne remontent à la surface que pour respirer (environ toutes les 20 minutes).

Lorsqu’ils ne dorment pas, ces animaux broutent pour se nourrir dans des eaux peu profondes. Bien qu’ils soient connus pour être des nageurs très lents, ils peuvent nager jusqu’à 15 miles par heure en courtes rafales en cas de besoin. D’autres fois, ils nagent généralement à une vitesse comprise entre 3 et 5 miles par heure.

Portrait de lamantin en gros plan sous l'eau

Lamantin: L’habitat de l’animal

Les trois espèces de lamantins, le Lamantin Antillais (également connu sous le nom de Lamantin américain), le Lamantin africain et le Lamantin d’Amazonie sont toutes nommées d’après les régions où elles se trouvent. Dans la plupart des cas, ils vivent dans les océans, les mers et les rivières autour des régions pour lesquelles ils sont nommés.

Les lamantins antillais séjournent généralement le long de la côte est des États-Unis en dessous de l’État de Géorgie. Cependant, à certains moments, ces animaux ont été repérés plus au nord près de Cape Cod (Massachusetts) ou de New York (New York). Pendant les mois les plus froids entre novembre et mars, de nombreux lamantins antillais se dirigent vers le Crystal River National Wildlife Refuge et d’autres rivières du comté de Citrus, en Floride. Pendant les mois d’hiver, ils peuvent également souvent être vus près de l’eau plus chaude issue des centrales électriques trouvées le long des côtes de la Floride.

On trouve des lamantins d’Amazonie dans le fleuve Amazone et ses affluents. Cette espèce ne vit que dans l’eau douce; on ne la trouve pas dans l’eau salée. Le lamantin d’Afrique de l’Ouest se trouve le long de la côte ouest de l’Afrique entre le fleuve Sénégal et la rivière Cuanza. Les lamantins d’Afrique de l’Ouest peuvent vivre aussi loin à l’intérieur des terres que Koulikori, au Mali, sur le fleuve Niger. Il est situé à 2 000 kilomètres de la côte.

Régime Lamantin: Que Mange L’Animal?

Les lamantins mangent des plantes d’eau douce ou d’eau salée, selon qu’ils vivent en eau douce ou dans l’océan. Comme ils mangent des plantes, ces animaux sont des herbivores. Certaines des plantes d’eau douce qu’ils mangent comprennent la laitue d’eau, l’hydrilla, l’herbe musquée, la jacinthe flottante et la mauvaise herbe au brochet. Les graminées marines, les lamantins, les graminées à feuilles larges, le trèfle marin, les algues marines et l’herbe des hauts-fonds font partie de leurs plantes d’eau salée préférées.

Certains lamantins mangent d’autres aliments que les plantes. Le lamantin d’Afrique de l’Ouest mange parfois des palourdes et le lamantin des Antilles mange parfois du poisson dans un filet.

Ces animaux mangent beaucoup. Chaque jour, un adulte peut manger entre 10% et 15% du poids corporel des plantes. Cela signifie qu’ils peuvent manger 130 livres de nourriture chaque jour, ce qui équivaut à 13 gallons de peinture. Pour manger autant, ils passent une grande partie de leur journée, jusqu’à sept heures, à brouter et à manger.

Pour ramasser leur nourriture, les lamantins ramassent les plantes à l’aide de leurs nageoires et les amènent vers leurs lèvres. Ils ont des lèvres spéciales, appelées lèvres préhensiles, qui sont divisées en deux tailles différentes qui peuvent se déplacer indépendamment l’une de l’autre. Lorsqu’ils apportent de la nourriture à leur bouche, ils utilisent les crêtes cornées sur le toit de leur bouche ainsi que leurs mâchoires inférieures pour briser le matériel végétal.

Lamantin: Prédateurs et menaces de l’Animal

Malheureusement, ces animaux font face à de nombreuses menaces. Bien que certaines de ces menaces soient naturelles, les humains constituent la plus grande menace.

Une menace commune à laquelle ces animaux sont confrontés est d’être frappés par un navire. Beaucoup de ces animaux ont été tués ou blessés à la suite d’une collision avec une hélice sur un bateau. Certains qui ont survécu à cette rencontre ont de grandes cicatrices en forme de spirale sur le dos et d’autres ont été complètement défigurés par la collision. Beaucoup de moins chanceux ne vivent pas pour nager loin de ces accidents et certains ont même été coupés en deux par de gros bateaux.

Certains de ces animaux qui ne sont pas tués par ces accidents peuvent encore développer une infection à partir de leurs coupures, ce qui peut encore entraîner la mort. Une explication possible du grand nombre de collisions entre eux et les bateaux est la capacité auditive du lamantin. Les scientifiques ont découvert qu’ils entendent sur une fréquence élevée, ce qui les rend incapables d’entendre les fréquences plus basses émises par de nombreux bateaux plus grands.

Les autres menaces causées par l’homme à ces animaux comprennent les vannes, les écluses de navigation et d’autres structures dans l’eau. Parfois, ils seront écrasés par ces structures. Parfois, ils s’emmêlent également dans des filets, des casiers ou d’autres engins de pêche. Ils peuvent aussi en mourir.

Les marées rouges constituent une autre menace pour les lamantins. Une marée rouge est une prolifération d’algues composée de grandes concentrations de protozoaires, d’algues unicellulaires et d’autres microorganismes aquatiques qui ont été élevés du fond marin. Les marées rouges se produisent souvent après qu’un ouragan ou une autre tempête puissante remue suffisamment les eaux. Les microorganismes présents dans les marées rouges sont souvent toxiques pour les lamantins et autres animaux marins. Par exemple, en 1996, une marée rouge le long de la côte sud-ouest de la Floride a tué au moins 151 de ces animaux.

Si les lamantins sont dans une eau inférieure à 60 degrés, leur corps s’éteindra et les fera mourir. Alors que la plupart d’entre eux ont tendance à rester dans des eaux plus chaudes, certains peuvent migrer accidentellement vers une zone plus froide ou se blesser et ne pas pouvoir migrer vers des eaux plus chaudes avant que leur emplacement actuel ne devienne trop froid. De plus, les animaux plus jeunes sont très curieux et peuvent voyager dans des eaux plus froides sans s’en rendre compte.

Il n’y a pas beaucoup de prédateurs naturels pour ces animaux. Alors qu’un alligator, un crocodile, un épaulard, un requin tigre peuvent parfois s’attaquer à un lamantin, cela n’arrive pas très souvent. En effet, ces prédateurs ont tendance à nager dans les parties les plus profondes de l’océan, tandis que les lamantins restent dans les eaux peu profondes.

Les lamantins d’Amazonie et d’Afrique de l’Ouest partagent un statut de conservation vulnérable, selon l’Union mondiale pour la nature. En 2017, le lamantin des Antilles a été rétrogradé d’un statut de conservation en voie de disparition à celui de menacé. Cependant, de nombreux scientifiques et autres personnes préoccupées par la sécurité de ces animaux n’étaient pas satisfaites de la décision de déclasser son statut de conservation. Ils ne pensaient pas que les données montrant que de nombreux lamantins sont morts entre 2010 et 2016 de la pollution, frappés par des bateaux et dépendants de l’eau artificiellement chaude étaient prises en compte.

Lamantin : Reproduction de l’Animal, Bébés et Durée de vie

Ces animaux s’accouplent tous les deux à cinq ans. Ils ne s’accouplent pas à vie contrairement à d’autres animaux. Lors de la reproduction, un troupeau d’accouplement est formé. Un troupeau d’accouplement est composé de 12 mâles ou plus (taureau) qui suivent une seule femelle (vache) lamantin. La reproduction culmine au printemps et en été, bien qu’elle puisse avoir lieu à tout moment de l’année. Les mâles et les femelles atteignent tous deux l’âge de la maturité sexuelle vers cinq ans.

Les femelles auront un nouveau veau tous les deux à cinq ans. Le plus souvent, ils n’auront un nouveau veau qu’après deux ans s’ils ont perdu leur dernier veau peu de temps après la naissance. Les lamantins ont une période de gestation d’environ un an. Il existe quelques rares cas de jumeaux, mais la plupart du temps, ils ne donnent naissance qu’à un seul veau.

Après la naissance, élever le veau est complètement le travail de la mère. Les veaux pèsent environ 66 livres et mesurent environ 47 pouces de long. Les mères allaitent leurs veaux pendant un ou deux ans. Cependant, après quelques semaines, les jeunes veaux commenceront également à manger des plantes.

À sa naissance, un veau nouveau-né est capable de nager seul jusqu’à la surface. Ils sont également capables de commencer à vocaliser peu de temps après leur naissance. Bien qu’ils puissent probablement survivre seuls après environ un an, de nombreux veaux resteront avec leur mère jusqu’à deux ans.

Ces animaux ont une durée de vie comprise entre 50 et 60 ans. Un lamantin de Floride en captivité, nommé Morve, a vécu jusqu’à l’âge de 69 ans.

Population de Lamantins

Il y a actuellement environ 13 000 Lamantins antillais. Le nombre global de lamantins antillais a augmenté récemment. Ils ont un statut de conservation de menacés.

La population actuelle du lamantin d’Amazonie n’est pas connue, mais les scientifiques pensent que leur nombre diminue. La dernière estimation enregistrée pour ces animaux était de 10 000 en 1977. Ils ont un statut de conservation vulnérable.

Il y a moins de 10 000 lamantins d’Afrique de l’Ouest qui vivent encore. Leur nombre diminue également en raison des diverses menaces auxquelles ils sont confrontés. Ils ont un statut de conservation vulnérable.

Lamantins dans le Zoo: Où trouver l’Animal

Si vous souhaitez avoir une vue rapprochée de ces animaux, il existe plusieurs zoos différents où vous pourrez le faire. Ceux-ci incluent:

  • Zoo de Tampa
  • Sea World, Orlando
  • Le Zoo de Cincinnati
  • Le zoo de Columbus

Comment sauver le lamantin

Étant donné que les trois espèces de ces animaux ont un statut de conservation menacé ou vulnérable, il est important de prendre des mesures pour sauver ces êtres magnifiques et les empêcher de devenir en voie de disparition ou d’extinction. Il y a des choses que nous pouvons tous faire qui peuvent aider à les protéger et à augmenter leur population, réduisant leurs chances de disparaître.

Voici quelques façons de vous aider:

  • Soyez vigilant et respectez les limites de vitesse lorsque vous naviguez: Lorsque vous êtes à bord de votre bateau, il est essentiel d’obéir aux panneaux de zone de vitesse. Cela réduira les chances que les hélices de votre bateau causent de graves dommages à un lamantin qui pourrait nager par inadvertance dans votre bateau. Vous devez également être conscient lorsque vous êtes sur l’eau et être à leur recherche. Dirigez votre bateau pour éviter tout ce que vous pourriez voir.
  • Placez les déchets dans une poubelle: Les déchets et autres pollutions humaines peuvent rendre ces animaux malades et même les faire mourir. Soyez toujours prévenant et jetez vos déchets dans une poubelle.
  • N’essayez pas de nourrir un lamantin sauvage: les lamantins sauvages sont parfaitement capables de trouver leur propre nourriture. Si vous nourrissez un lamantin sauvage, vous l’encouragez à se rapprocher des marinas à la recherche de plus de nourriture. Cependant, les ports de plaisance présentent un grand risque pour eux en raison de tous les bateaux et hélices, ils ne doivent donc pas être nourris et encouragés à se rapprocher.
  • Contactez un professionnel qualifié si vous trouvez un lamantin blessé: Laissez toujours quelqu’un qui sait ce qu’il fait aider un lamantin qui a été blessé. Bien que vous souhaitiez peut-être venir à la rescousse, vous pourriez facilement aggraver la blessure ou vous blesser.
  • Faites un don à des organisations de conservation des lamantins: Même si vous ne vivez pas dans des zones où ces animaux peuvent être trouvés, vous pouvez toujours faire une différence. Trouvez un groupe de conservation des lamantins qui travaille à sauver ces animaux et faites un don à leur organisation.
  • Devenez un militant lamantin ou un bénévole: Une autre façon d’aider à sauver ces animaux est de vous impliquer politiquement. Écrivez des lettres à vos représentants pour leur faire savoir que vous aimeriez que des politiques soient mises en place pour les protéger. Vous pouvez également devenir bénévole auprès d’un organisme qui travaille à la protection de ces animaux.

Quelques petites étapes peuvent avoir un impact important et peuvent aider à empêcher le lamantin de devenir en voie de disparition ou, pire encore, de disparaître.

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