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L’ancien « Iceman » montre des signes d’un dernier repas bien équilibré

NEW YORK (AP) – Parlez d’un régime paléo. Les scientifiques ont découvert le dernier repas d’un chasseur congelé mort il y a 5 300 ans dans les Alpes.

Le contenu de l’estomac du cadavre, largement connu sous le nom d’Oetzi l’homme des Glaces, offre un aperçu de ce que les anciens Européens mangeaient il y a plus de cinq millénaires, ont déclaré des chercheurs.

Au menu, décrit jeudi dans la revue Current Biology, se trouvaient la graisse et la viande d’une chèvre sauvage, la viande d’un cerf rouge et des graines de blé entier, qu’Oetzi a mangées peu de temps avant sa mort.

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Des traces de feuilles de fougère et de spores ont également été découvertes dans l’estomac d’Oetzi. Les scientifiques pensent qu’il a peut-être avalé la plante involontairement ou comme médicament contre les parasites précédemment trouvés dans son intestin.

« C’était très impressionnant”, a déclaré l’auteur principal Frank Maixner, microbiologiste à l’Institut d’études sur les momies de Bolzano, en Italie.  » Nous pouvions voir des morceaux et des morceaux de nourriture à l’œil nu. »

Bien que les chercheurs aient déjà examiné les intestins d’Oetzi, c’était la première fois qu’ils pouvaient examiner son estomac.

La raison n’est rien de moins que grotesque.

Après la mort d’Oetzi, l’organe s’est déplacé vers le haut. Ce n’est qu’en 2009, 18 ans après la découverte de ses restes près de la frontière entre l’Italie et l’Autriche, qu’un radiologue l’a détecté derrière la cage thoracique. Et c’était plein. Après avoir lentement décongelé le corps, l’équipe a prélevé des échantillons et les a réhydratés.

Près de la moitié du contenu de l’estomac a été identifié comme étant la graisse corporelle d’un bouquetin, une chèvre sauvage qui vit encore dans les Alpes. C’est beaucoup de graisse. Mais les scientifiques pensent que la découverte est logique.

« C’est un environnement difficile”, a déclaré Maixner, qui a grimpé sur le site froid et venteux où Oetzi a été retrouvé.  » Ils devaient être préparés. Ils devaient avoir de la nourriture qui leur donnait l’énergie nécessaire (pour survivre). »

Albina Hulda Palsdottir, archéozoologue de l’Université d’Oslo, estime que les résultats sont très précieux.

« Ils essaient d’utiliser toutes les méthodes de la boîte à outils pour répondre à cette question très importante de ce que les gens mangeaient vraiment” à l’époque, a-t-elle déclaré.

Maintenant, Maixner et son équipe espèrent reconstruire la composition des bactéries et autres microorganismes qui vivaient dans l’intestin de l’homme de glace, et voir en quoi elle diffère de ce que montrent les gens modernes.

« Oetzi est toujours intéressant”, a déclaré Hulda Palsdottir.  » Il nous a déjà tellement dit. »

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Emiliano Rodriguez Mega est stagiaire en santé et sciences à l’AP. Suivez-le sur Twitter: @mapache_rm

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L’Associated Press Health &Le Département des sciences reçoit le soutien du Département de l’Enseignement des sciences de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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