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Le continent australien

Le continent australien est l’un des principaux continents de la Terre. Il englobe le continent australien, l’État insulaire de Tasmanie au sud et l’île de Nouvelle-Guinée au nord.

Carte du continent australien
La couleur bleu clair montre la forme approximative du continent australien.

Continents de la Terre

Selon la plupart des comptes, les continents de la Terre comprennent: l’Europe, l’Asie, l’Afrique, l’Amérique du Nord, l’Amérique du Sud, l’Antarctique et l’Australie. L’Europe et l’Asie sont techniquement la même masse terrestre appelée Eurasie, mais la plupart des modèles les séparent.

La nation australienne ne doit pas être confondue avec le continent australien qui comprend d’autres pays. De plus, la Nouvelle-Zélande ne fait pas partie du continent australien comme beaucoup l’attendent. La Nouvelle-Zélande se trouve en fait dans son propre continent géologique appelé Zealandia. Ce continent principalement submergé ne se connecte pas avec l’Australie. Son point le plus proche est à seulement 25 km à l’est.

Continent australien

Contrairement à Zealandia, le continent australien est principalement au-dessus du niveau de la mer d’aujourd’hui. Il est composé de trois principales masses terrestres contiguës. Il s’agit de la Nouvelle-Guinée, du continent australien et de l’État insulaire de Tasmanie. Le point le plus au nord du continent est la partie nord de la Nouvelle-Guinée sous les tropiques. Cette île est séparée du continent australien par les mers peu profondes du détroit de Torres et de la mer d’Arafura. La Tasmanie au sud du continent australien est séparée par le détroit de Bass peu profond.

Zones climatiques&Paysages

Le continent australien a une superficie totale de 8,56 millions de kilomètres carrés (3 310 000 milles carrés). La Nouvelle-Guinée à la Tasmanie s’étend sur de nombreuses zones climatiques allant des zones tropicales ou équatoriales au nord aux zones tempérées au sud.

Les paysages sont variés. Les hautes montagnes et les forêts tropicales humides existent en Nouvelle-Guinée. Des chaînes de montagnes plus petites, des déserts, des prairies et des forêts tropicales à tempérées existent en Australie continentale. La Tasmanie au sud est une île montagneuse avec de grandes zones de forêt tropicale tempérée. Le continent se trouve principalement au centre de la plaque indo-australienne, de sorte qu’il n’a pas de régions volcaniques actives contrairement à tous les autres continents géologiques.

Histoire

Autrefois partie du grand continent du Gondwana, le continent australien s’est détaché il y a environ 96 millions d’années. Pendant la majeure partie de son voyage, l’Australie, la Nouvelle-Guinée et la Tasmanie ont été une masse terrestre continue. Ce n’est qu’au cours des 10 000 dernières années que le niveau de la mer a augmenté suffisamment pour séparer la Tasmanie et la Nouvelle-Guinée.

Plus loin

D’autres régions du continent australien comprennent: l’île de Seram la plus grande île d’Indonésie et l’île de Timor. Seram et Timor ont tous deux connu le plus grand soulèvement en raison de leur emplacement au-dessus de la subduction de la plaque Pacifique sous la plaque australienne. Alors que la Nouvelle-Guinée est la partie la plus septentrionale du continent et la plus tropicale, l’altitude des hauts plateaux de Nouvelle-Guinée a un effet rafraîchissant. De nombreux animaux et plantes qui étaient autrefois communs sur le continent australien ne survivent plus qu’ici en raison du réchauffement du continent australien alors qu’il se dirigeait vers le nord dans une zone plus aride.

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