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Les surinfections menace ceux qui sont traités pour le coronavirus

le 18 juin 2020

par Kasra Zarei, Le Philadelphia Inquirer

Crédit: /CC0 Public Domain

les infections Virales ne sont pas la seule cause de décès au cours de la pandémie. Une complication fréquente d’infections virales telles que la grippe ou le coronavirus est une infection bactérienne secondaire superposée — ou une surinfection — résistante au traitement utilisé contre l’infection primaire.

La complication de ces surinfections est une composante silencieuse des cas et des décès et ne reçoit pas toujours l’attention. Par exemple, des décennies après la pandémie de grippe espagnole en 1918, plusieurs études ont montré que de nombreux décès étaient causés par des surinfections bactériennes.

Alors que les différences dans les tests de laboratoire il y a un siècle et l’absence de dossiers complets rendent difficile l’identification des causes exactes de décès, les experts attribuent généralement une grande partie des décès à une pneumonie complexe en plus de la grippe espagnole. Bien qu’il y ait encore peu de compréhension des dommages internes causés par COVID-19 aujourd’hui, le risque potentiel de surinfections suscite de plus en plus d’inquiétudes et de connaissances.

« Jusqu’à 50% des décès de personnes hospitalisées sous respirateurs à ce jour sont en fait la conséquence de surinfections bactériennes », a déclaré Julie Gerberding, actuelle présidente de la division des vaccins de Merck et ancienne directrice des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. « C’est une force de mortalité à laquelle nous devons accorder plus d’attention. »

En termes simples, les patients atteints de COVID-19, que ce soit sous ventilateur ou en unité de soins intensifs, sont gravement malades et incapables de conjurer les infections aussi facilement. Cela les prédispose à développer des infections supplémentaires.

« Ils ont souvent non seulement des tubes de ventilation, mais d’autres cathéters et dispositifs qui préparent le terrain pour que les bactéries hospitalières déclenchent des infections », a déclaré Gerberding.

De plus, les patients atteints de COVID-19 ont tendance à rester longtemps à l’hôpital et il y a plus de chances d’entrer en contact avec des bactéries. Les antibiotiques sont couramment prescrits pour empêcher les patients de développer des infections secondaires, mais ils ne fonctionnent pas toujours.

 » Les surinfections sont très difficiles à traiter. Tous les hôpitaux n’ont pas les antibiotiques nécessaires sous la main, et parce que nous n’avons pas un pipeline solide de nouveaux antibiotiques, ils sont difficiles à traiter efficacement « , a déclaré Gerberding. « Juste au moment où vous pensiez qu’il s’agissait du virus, il y a plus à cela. »

Ce qui complique la discussion sur les surinfections et la COVID-19, ce sont les preuves récentes de deux études sur des souris publiées dans Science qui montrent qu’un traitement potentiel évalué dans des essais cliniques pour COVID-19 — les interférons — peut augmenter la sensibilité aux infections bactériennes en fonction de la durée et de la quantité d’exposition d’un patient. Les interférons sont un type de molécule naturellement libérée par l’organisme, avec des types spécifiques conçus pour tuer les virus. Les scientifiques ont étudié leur potentiel pendant des années en tant que type de traitement antiviral.

 » Il existe trois familles d’interférons. Les types 1 et 3 sont connus pour leurs propriétés antivirales « , a déclaré Ivan Zanoni, professeur adjoint de pédiatrie à la Harvard Medical School et chercheur principal de l’une des études publiées dans Science.

Les interférons de type 3 ont suscité l’intérêt en tant que traitement potentiel du COVID-19 car, comparés aux interférons de type 1, ils sont moins puissants mais agissent plus longtemps.

« Nos recherches montrent qu’une exposition prolongée aux interférons de type 3 peut causer un problème à l’hôte », a déclaré Zanoni.

Le problème spécifique concerne les dommages indésirables aux poumons. Deux études ont montré que chez la souris, une exposition prolongée aux interférons de type 3 peut réduire la capacité des cellules du poumon à se remettre des dommages. Ces cellules, en particulier les cellules épithéliales, servent de gardiens importants qui empêchent les poumons d’être infectés par des bactéries.

« Toute dégradation de cette barrière épithéliale prédisposera quelqu’un à des surinfections bactériennes », a déclaré Alison Carey, professeure agrégée de microbiologie, d’immunologie et de pédiatrie au Drexel University College of Medicine. « Ces études soulignent la nécessité de trouver un équilibre délicat entre la nécessité de tuer le virus et de prévenir les associations négatives à long terme. »

Mais trouver le moment exact et la durée du traitement peut être un défi.

« Le principal problème est que vous ne savez pas quand votre patient a été infecté. Vous avez une vague idée du moment où leurs symptômes ont commencé, et vous devez idéalement traiter les gens le plus tôt possible « , a déclaré Andreas Wack, chef de groupe à l’Institut Francis Crick et auteur principal de l’autre étude sur l’interféron publiée dans Science. « Mais plus tard dans l’infection, c’est quand la réparation des poumons doit se produire, et quand il y a encore des interférons qui restent, cela peut poser problème. »

Les experts soulignent que le bénéfice thérapeutique des traitements à base d’interféron et d’autres traitements émergents doit être étudié de près, et que les effets à long terme et permanents sur les poumons, qu’ils soient dus au COVID-19 ou à des traitements tels que l’interféron, sont encore inconnus.

« Même lorsque nous trouverons un vaccin, l’histoire de COVID ne se terminera pas car il peut y avoir des effets à long terme – potentiellement des augmentations dans les cas de BPCO (maladie pulmonaire obstructive chronique) et d’autres infections bactériennes résistantes aux antibiotiques », a déclaré Wack.

« On ignore beaucoup de choses sur les conséquences à long terme de la pandémie de COVID-19 », a déclaré Carey. « Nous pouvons examiner d’autres infections respiratoires pour nous donner une idée de ce que nous avons devant nous, mais en termes de pronostic et de complications à long terme, nous ne le savons pas encore. »

Informations sur la revue: Science

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