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L’histoire de Michael

Michael le gorille est né en Afrique, est devenu orphelin de viande de brousse, et à l’âge de trois ans, il est venu du Zoo de Vienne à la Gorilla Foundation aux États-Unis, rejoignant Koko quand elle avait six ans. Michael a appris la langue des signes américaine avec Koko et Penny et est devenu très courant (en utilisant plus de 500 signes). Michael était un gorille extraordinaire – un artiste, un mélomane, un conteur articulé et le meilleur ami de Koko. Lorsqu’on lui a demandé ce dont il se souvenait de sa mère, Michael a raconté et répété une histoire très troublante en langue des signes, montrée dans la vidéo suivante. Nous pensons que c’est peut-être le seul récit de première main du braconnage de la viande de brousse par un gorille.

Malheureusement, Michael est décédé en l’an 2000, à l’âge de 27 ans. Cependant, nous continuons à apprendre et à nous inspirer de lui — par sa vie, son influence soutenue sur Koko, la grande quantité de données que nous avons collectées sur lui, et à travers les fascinantes études récentes sur le cerveau qui donnent un arrière-plan biologique à son intelligence et à sa sensibilité extraordinaires. Nous nous préparons à publier un nouveau livre, Le rêve de Michael, qui raconte sa vie et son époque. Ce sera un livre d’accompagnement pour les lecteurs plus âgés du Chaton de Koko dans l’éducation à la conservation, en particulier en Afrique où il est né.

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