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Miaulements de chatons – Comment et pourquoi les bébés chats Miaulent

C’est l’un de nos sons de chat préférés: le « miaulement” aigu et grinçant des chatons miaulant. Ce cri est si adorable et ”Awww » – inspirant que cela ne nous dérangerait presque pas si cela nous réveillait d’une sieste. Et, comme les bébés humains, ces chatons de la taille d’une pinte peuvent avoir des tuyaux bruyants et impressionnants! Regardons quelques vidéos pour entendre certains de ces adorables miaulements de chaton — et en savoir plus sur ce qu’ils signifient!

Les chatons miaulent pour communiquer d’abord avec leurs chats mères

Deux chats calicots qui se ressemblent, peut-être un chat maman et un chaton.

Les chatons miaulent pour communiquer avec leurs chats mères. Photographie de Mahlebashieva / Thinkstock.

Les chatons naissent avec les oreilles et les yeux fermés, mais ils peuvent ressentir les vibrations du ronronnement de leur mère, explique Amy Shojai, consultante certifiée en comportement animal basée au Texas et auteur de livres pour animaux de compagnie, y compris des soins complets pour les chatons. Les chatons peuvent exercer leurs cordes vocales et miauler dès la naissance, mais ils commencent généralement à expérimenter les vocalisations une fois qu’ils commencent à se balader et à explorer leur monde.

Les félins sont des animaux vocaux, et ils commencent à « parler” comme des bébés pour communiquer avec leurs mères et leurs camarades, explique Marilyn Krieger, alias The Cat Coach, consultante certifiée en comportement des chats dans la baie de San Francisco. Le miaulement des chatons sert le même but qu’un cri de bébé humain: Il fait une demande et attire l’attention de maman.

« Quand ils sont nouveau-nés, leurs petits miaulements réussissent à faire savoir à leurs mamans quand elles ont faim, peur et froid”, explique Krieger. « Une fois séparés de leurs mamans, les chatons miaulent leur angoisse et, instinctivement, la plupart des mamans se précipitent pour trouver et réconforter leurs petits vulnérables. »

En dehors des miaulements, les chatons communiquent avec leurs mères par le ronronnement, le toucher, le langage corporel et les odeurs.

Le miaulement des chatons est une rue bidirectionnelle

Un chaton miaulant.

Oui, les chatons peuvent reconnaître les miaulements spécifiques de leur mère. Photographie ©annadarzy | Thinkstock.

La communication acoustique entre les mères de chat et les chatons fonctionne dans les deux sens. Les mamans interagissent aussi vocalement avec leurs chatons et les chatons sont très attachés au son de leur mère. Une étude publiée en 2016 dans Developmental Psychobiology, une revue scientifique à comité de lecture, a révélé que les chatons qui écoutaient des lectures de « gazouillis” et de miaulements de salutation de leurs propres mères et de chats étrangers réagissaient beaucoup plus fortement aux vocalisations de leurs propres mères.

Les chatons ont tendance à s’en prendre à leur mère vocalement, dit Shojai, et les chats ont des personnalités variables, souvent basées sur la race. Une mère siamoise et ses chatons peuvent être plus bavards, tandis qu’une mère Chartreuse et sa portée peuvent être plus calmes.

Pourquoi les miaulements des chatons sont-ils si grinçants ?

Pour de nombreux chatons, le miaou de la taille d’un bébé ressemble un peu à un jouet qui couine. Physiquement, ce son résulte de la taille du corps du chaton — plus petit que celui du chat adulte à voix plus alto – ainsi que de l’immaturité du larynx, des espaces buccaux et sinusaux et des cordes vocales. Ces conditions corporelles produisent des miaulements plus doux, plus aigus et souvent plus courts, explique Shojai.

Au fur et à mesure que le chaton mûrit, sa voix s’approfondit, tout comme celle d’un humain en pleine croissance. Cependant, curieusement, certains chats conservent leur chaton jusqu’à l’âge adulte, dit Shojai. En règle générale, cependant, les félins produisent un miaulement de chat à consonance adulte — avec un pas plus bas et une portée plus longue – entre environ 9 et 14 mois, lorsqu’ils atteignent leur pleine taille physique.

Les chatons miaulent pour communiquer avec leurs camarades et les humains, aussi

Il n’y a pas que les chats mamans avec lesquels les chatons communiquent lorsqu’ils miaulent. Lorsque les chatons commencent à interagir avec leurs frères et sœurs après plusieurs semaines, ils apprennent des compétences sociales et des limites importantes par leurs miaulements, explique Krieger.

« Si la lutte et le jeu deviennent trop intenses ou si l’on est blessé, le petit communique son angoisse par des miaulements bruyants », dit-elle. « Cela suffit généralement pour que les chatons se retirent et arrêtent de jouer. »

À mesure que les chatons mûrissent, ils apprennent que leurs miaulements agissent sur les humains comme ils le font avec leurs mères (pensez à ceux « Nourris-moi! » miaulez, et regardez la vidéo ci-dessus!). Les chats adultes et les chatons avertis utilisent principalement des miaulements pour communiquer avec les humains, plutôt qu’entre eux, dit Shojai.

Dites-nous: Qu’aimez-vous du miaulement des chatons ? À quoi ressemblait le miaulement de votre chat quand elle était un chaton? Quand votre chat est-il devenu son miaulement adulte?

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