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Oeuf de Fabergé

Oeuf de Fabergé, l’une des séries d’œufs décoratifs contenant des objets d’art qui ont été fabriqués par les ateliers de Peter Carl Fabergé de 1885 à 1917. Les plus connus — ainsi que les plus somptueux et les plus complexes — étaient les 50 œufs impériaux créés pour la famille Romanov et donnés en cadeau de Pâques.

Oeuf Fabergé: Oeuf en Treillis Rose
Oeuf Fabergé: Oeuf en Treillis Rose

Oeuf en Treillis Rose, oeuf incrusté de diamants par la Maison de Fabergé, 1907; dans le Musée d’art Walters, Baltimore, Maryland.

Walters Art Museum, Baltimore, Maryland, acquis par Henry Walters, 1930, 44.501

En 1885, Alexandre III commanda pour la première fois un œuf comme cadeau pour sa femme, Maria Fiodorovna. Il a travaillé en étroite collaboration avec Fabergé, un joaillier connu pour son savoir-faire et sa créativité. Leur création résultante était une variation extravagante de la tradition orthodoxe russe d’échanger des œufs de Pâques décorés. L’œuf de poule, comme il est devenu connu, comportait une coquille d’émail blanc sans fioriture, à l’intérieur de laquelle se trouvait le « jaune”, un récipient en or jaune qui s’ouvrait pour révéler une poule dorée. L’oiseau reposait sur un lit de daim bordé d’or pointillé, censé évoquer la paille d’un nid. À l’intérieur de la poule se trouvait une autre surprise: une réplique miniature de la couronne russe, incrustée de diamants et de rubis et contenant un petit pendentif en rubis. Le cadeau s’est avéré si populaire que les œufs sont rapidement devenus une tradition dans la famille royale. Après la mort d’Alexandre en 1894, son fils Nicolas II a continué à commander les pièces, en donnant chacune à sa mère et à sa femme, Alexandra. En raison de la guerre russo-japonaise, cependant, aucun œuf impérial n’a été présenté en 1904 et 1905.

Les œufs ont généralement pris un an et, contrairement au premier œuf, ont été créés en secret. La seule stipulation était que chacun contenait une surprise. Les œufs sont devenus progressivement plus élaborés et créatifs, et ils ont établi la réputation de Fabergé comme un « fabricant de fantaisies bijoutées. »Cependant, alors qu’il était impliqué dans la conception et supervisait leur création, il n’a pas réellement fabriqué les œufs. Au lieu de cela, de nombreux artisans de la Maison de Fabergé ont été impliqués dans la construction, bien que les deux « maîtres d’œuvre” les plus en vue soient sans doute Mikhail Perkhin (Michael Perchin) et Henrik Wigström. Les œufs mesuraient généralement de 3 à 6 pouces (8 à 15 cm) de haut, bien que beaucoup comprenaient des bases élaborées.

Parmi les œufs impériaux, l’œuf d’hiver (1913) était le plus cher, avec quelque 3 000 diamants. Des cristaux de glace étaient gravés sur la coquille, tandis qu’à l’intérieur se trouvait un bouquet floral, représentant le printemps. L’horloge Blue Serpent (1895) comportait un cadran rotatif qui s’enroulait autour du sommet de l’œuf; la tête d’un serpent pointait vers l’heure. L’oranger (1911; aussi appelé Laurier), l’un des plus gros morceaux, avait un œuf de plus de 25 cm (10 pouces) de haut. La néphrite et diverses gemmes ont été utilisées pour créer les feuilles, les fleurs et les baies de l’arbre, tandis que le tronc se trouvait dans une boîte en onyx blanc ornée d’un treillis doré. Un oiseau chanteur automate s’est levé de la cime des arbres lorsqu’un « bouton” (sous la forme d’un fruit bijou) a été poussé.

Oeuf du Palais de Gatchina
Oeuf du Palais de Gatchina

Oeuf du Palais de Gatchina, oeuf incrusté de diamants et de perles par la Maison de Fabergé; au Walters Art Museum, Baltimore, Maryland.

Walters Art Museum, Baltimore, Maryland, acquis par Henry Walters, 1930, 44.500

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En plus des œufs impériaux, Fabergé a également fabriqué environ 12 œufs pour des clients fortunés. Le Rothschild (1902) — un cadeau de fiançailles pour la fiancée d’Edouard de Rothschild, Germaine Halphen – était un œuf rose qui comportait un cadran d’horloge et un oiseau automate. Aussi à partir de 1902 était la Duchesse de Marlborough, un œuf basé sur l’horloge du Serpent bleu.

Oeuf de Fabergé: Rothschild
Oeuf de Fabergé: Rothschild

The Rothschild (1902), un œuf de Fabergé exposé chez Christie’s à Londres, 2007.

Peter Macdiarmid /Getty Images News ©Thinkstock

En 1917, la Maison Fabergé travaillait sur deux œufs impériaux — l’Œuf de bouleau de Carélie (coquille de bois contenant un éléphant mécanique incrusté de bijoux) et l’Œuf de Constellation Bleue (coquille de verre reposant sur une base de cristaux de roche façonnés en nuages) — lorsque la Révolution de février a eu lieu. Nicolas a abdiqué en mars et les œufs n’ont jamais été livrés. La maison de Fabergé fut bientôt saisie par le gouvernement révolutionnaire, et Fabergé lui-même s’enfuit en Suisse, où il mourut en 1920.

Sur les 50 œufs impériaux, seuls 43 sont connus pour avoir survécu. Cinq auraient été détruits, tandis que l’on ignore où se trouvent les deux autres. En 2014, l’existence du Troisième œuf impérial perdu depuis longtemps a été annoncée publiquement. Selon les rapports, l’œuf en or strié, qui contenait une montre pour femme, avait été acheté pour de la ferraille dans un marché aux puces américain dans les années 1990. Cependant, ce n’est qu’en 2012 que l’acheteur — à qui on avait dit que la valeur intrinsèque était inférieure aux 14 000 $ qu’il avait payés — a découvert que l’objet était en fait un œuf impérial.

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