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Old World porcupine

Old World porcupines
Fossil range: Early Miocene–Recent
Old World porcupine

Old World porcupine
Scientific classification
Kingdom: Animalia
Phylum: Chordata
Class: Mammalia
Order: Rodentia
Sous-ordre : Hystricomorpha
Infra-ordre : Hystricognathi
Famille: Hystricidae
Fischer de Waldheim, 1817
Genres

Atherurus
Hystrix
Trichys

Ancien Le porc-épic du monde est le nom commun de l’un des grands rongeurs terrestres lourds de la famille des Hystricidae, caractérisés par des membres courts, une queue moins de la moitié de la longueur de la tête et du corps, et une couverture épineuse de piquants pointus, des épines, et des poils qui ne sont pas barbelés, contrairement aux piquants barbelés des porcs-épics du Nouveau Monde de la famille des Erethizontidae. Les porcs-épics de l’Ancien Monde s’étendent sur le sud de l’Europe, la majeure partie de l’Afrique, une grande partie du sud de l’Asie, y compris l’Inde, et l’archipel malais jusqu’à Bornéo.

Bien que les familles du porc-épic de l’Ancien Monde et du Nouveau Monde appartiennent à la branche des Hystricognathes du vaste ordre des Rodentia, et partagent une apparence similaire avec un grand corps lourd recouvert de piquants, d’épines ou de soies, ces familles sont très différentes et ne sont pas étroitement liées.

Les porcs-épics de l’Ancien Monde remplissent une fonction plus importante pour l’écosystème et pour les humains. Écologiquement, malgré les piquants, ils fournissent de la nourriture à un certain nombre de prédateurs, y compris les grands chats tels que les lions, les hyènes, les oiseaux de proie et les pythons. Pour les humains, ils sont chassés pour leur viande, qui dans certaines régions est considérée comme un mets délicat, et ils sont également recherchés pour leurs piquants pour les ornements.

Vue d’ensemble et description

Le nom commun porcupine est partagé par les deux familles taxonomiques de rongeurs: les Hystricidae (porcs-épics de l’Ancien Monde) et les Erethizontidae (porcs-épics du Nouveau Monde). Les deux ont des corps lourds recouverts de longs piquants ou d’épines (poils modifiés), qui peuvent se détacher facilement de la peau lorsqu’ils sont touchés et s’incruster dans un prédateur potentiel. Les piquants ou épines prennent diverses formes, selon les espèces, mais tous sont des poils modifiés recouverts de plaques épaisses de kératine, et sont intégrés dans la musculature de la peau.

Cependant, malgré une similitude d’apparence, les deux familles de porcs-épics sont très différentes, notamment le fait que les épines des porcs-épics de l’Ancien Monde ne possèdent pas les barbules caractéristiques des porcs-épics du Nouveau Monde. De plus, les porcs-épics de l’Ancien Monde sont généralement terrestres et ne grimpent normalement pas aux arbres, tandis que les porcs-épics du Nouveau Monde sont typiquement arboricoles (adaptés à la vie dans les arbres) (Atkins, 2004; Mertz, 2004).

Les porcs-épics de l’Ancien Monde sont des animaux lourdement bâtis, à la tête arrondie émoussée, au museau mobile charnu et au pelage d’épines épaisses cylindriques ou aplaties, qui forment toute la couverture de leur corps et ne sont pas mêlés à des poils ordinaires. La queue est très courte chez certaines espèces, mais peut atteindre la moitié de la longueur tête-corps chez d’autres espèces (Atkins, 2004). Les membres antérieurs et les membres postérieurs sont courts et chacun des deux pieds antérieurs a quatre doigts griffus bien développés et un pouce, tandis que les deux pieds postérieurs ont cinq doigts fonctionnels (Atkins, 2004). La plante des pieds est lisse, sans poils et avec des coussinets. Les porcs-épics de l’Ancien Monde ont généralement des yeux relativement petits avec un sens de la vue relativement faible, et de petites oreilles externes mais avec un bon sens de l’ouïe (Atkins, 2004). Ils ont également un odorat aigu, avec des narines généralement en forme de S (Atkins 2004).

Comme les autres rongeurs, ils ont de puissantes incisives rongeuses et pas de dents canines. Comme chez tous les rongeurs, les dents incisives se développent continuellement tout au long de leur vie et doivent être maintenues usées par le rongement. Leur formule dentaire est la suivante:

Ces rongeurs se caractérisent également par des dents de joue imparfaitement enracinées, des clavicules ou des clavicules imparfaites, une fente de la lèvre supérieure et six trayons disposés sur le côté du corps.

Les épines sans barbe couvrent la tête, le corps et, chez certaines espèces, la queue. Ce sont des poils raides, épais, pointus et modifiés, qui peuvent atteindre jusqu’à 35 centimètres (13,8 pouces) de longueur. Il existe une diversité de types d’épines, des piquants en forme de stiletto aplatis avec des pointes acérées et des rainures longitudinales; aux pointes acérées épaisses et inflexibles; aux piquants en forme de soies acérées flexibles vers les extrémités avec une section transversale ronde; aux plaquettes, poils creux aplatis; entre autres. Normalement, les piquants pointent vers l’arrière et se trouvent à plat, mais lorsque l’animal est menacé ou montre une agression, ils peuvent être instantanément soulevés. Les piquants ne peuvent pas être projetés mais sont lâchement attachés et peuvent pénétrer la chair. Ils ne sont pas toxiques (Atkins 2004).

Les membres de la famille vont de ceux d’une corpulence plutôt mince, dans le genre Trichys, à une corpulence trapue et maladroite, dans le genre Hystrix (Atkins 2004). Les porcs-épics de l’Ancien Monde varient en taille, allant des porcs-épics à queue en brosse relativement petits avec une longueur de corps de 37 à 47 centimètres (15 à 19 pouces) et un poids de 1,5 à 3,5 kilogrammes (3,3 à 7,7 livres), aux porcs-épics à crête beaucoup plus grands, qui mesurent de 60 à 83 centimètres (24 à 33 pouces) de long, sans la queue, et pèsent de 13 à 27 kilogrammes (29 à 60 livres) (van Aarde, 1984).

Comportement, alimentation et reproduction

Les habitudes de la plupart des espèces sont strictement terrestres, vivant au sol et ne grimpant normalement pas aux arbres. Ils ont tendance à être nocturnes et à se déplacer lentement. Ils utilisaient souvent des terriers abandonnés d’autres animaux ou des terriers profonds qu’ils creusent eux-mêmes en étant d’excellents creuseurs. Ils peuvent également occuper des arbres creux, des crevasses rocheuses, des grottes et des trous creusés par d’autres animaux (Atkins, 2004).

Les différentes espèces sont généralement herbivores, mangeant des fruits, des racines et des bulbes. De nombreuses cultures sont également consommées, comme les patates douces, les oignons, les pommes de terre, les concombres, les haricots, les bananes, les arachides et les raisins, et se nourrissent également de charognes (Atkins, 2004). Certaines espèces rongent les os secs, peut-être pour des minéraux déficients, comme une source de calcium. Ils rongent souvent l’écorce des arbres, les branches et les troncs d’arbres, ce qui aide leurs dents à s’user correctement.

Un ou deux (ou, rarement, trois) petits naissent après une période de gestation comprise entre 90 et 112 jours, selon les espèces. Les femelles ne donnent généralement naissance qu’une fois par an, dans une chambre souterraine bordée d’herbe dans un système de terrier. Les jeunes naissent plus ou moins complètement développés et les épines, initialement molles, durcissent quelques heures après la naissance. Bien qu’ils commencent à prendre de la nourriture solide dans les deux semaines, ils ne sont pas complètement sevrés avant 13 à 19 semaines après la naissance. Les jeunes restent avec la colonie jusqu’à ce qu’ils atteignent la maturité sexuelle vers l’âge de deux ans et partagent le système de terrier avec leurs parents et leurs frères et sœurs d’autres portées. Les mâles, en particulier, aident à défendre la colonie contre les intrus, bien que les deux sexes soient agressifs envers les porcs-épics non apparentés (van Aarde, 1984).

La durée de vie moyenne dans la nature peut être d’environ 20 ans (Atkins, 2004).

Espèces

Il existe environ 11 espèces de porcs-épics de l’Ancien Monde, réparties en trois genres : Hystrix, Atherurus et Trichys.

Des trois genres, Hystrix se caractérise par un crâne gonflé, dans lequel la cavité nasale est souvent considérablement plus grande que le cerveau, et par une queue courte, dotée de nombreux piquants ouverts à tige élancée, qui font un bruit de cliquetis bruyant chaque fois que l’animal se déplace.

Le porc-épic à crête (Hystrix cristata) est un représentant typique des porcs-épics de l’Ancien Monde, présent dans tout le sud de l’Europe et en Afrique du Nord et de l’Ouest. Il est remplacé en Afrique du Sud par le porc-épic du Cap, H. africaeaustralis, et en Inde par le Porc-épic malais (H. leucura).

Outre ces grandes espèces à crête, il existe plusieurs espèces plus petites sans crêtes dans le nord-est de l’Inde et dans la région malaise du Népal à Bornéo.

Le porc-épic africain (Atherurus africanus) vendu pour la viande au Cameroun.

Le genre Atherurus comprend les porcs-épics à queue en brosse, qui sont des animaux beaucoup plus petits, avec de longues queues surmontées de faisceaux d’épines aplaties. Deux espèces se trouvent dans la région malaise et une en Afrique centrale et de l’Ouest. Cette dernière espèce, le porc-épic africain (Atherurus africanus), est souvent chassée pour sa viande.

Trichys, le dernier genre, contient une espèce, le porc-épic à longue queue (Trichys fasciculata) de Bornéo. Cette espèce est extérieurement très similaire à Atherurus, mais diffère des membres de ce genre par de nombreuses caractéristiques crâniennes.

Des espèces fossiles sont également connues en Afrique et en Eurasie, l’une des plus anciennes étant le Sivacanthion du Miocène du Pakistan. Cependant, ce n’était probablement pas un ancêtre direct des porcs-épics modernes (Savage et Long, 1986).

Liste des espèces

Voici une liste complète des espèces existantes (Woods et Kilpatrick, 2005) et des genres fossiles (McKenna et Bell, 1997):

  • Famille des Hystricidae
    • Hystrix
      • Sous-Genre Acanthion
        • Porc-épic macédonien (Hystrix brachyura)
        • Porc-épic de Sunda (Hystrix javanica)
      • Sous-genre Hystrix
        • Porc-épic du Cap (Hystrix africaeaustralis)
        • Huppé porc-épic (Hystrix cristata)
        • le porc-épic indien (Hystrix indonesian)
      • Sous-genre Thecurus
        • Porc-épic épais (Hystrix crassispinis)
        • Porc-épic indonésien (Hystrix pumila)
        • Porc-épic de Sumatra (Hystrix sumatrae)
    • †Miohystrix
    • †Xenohystrix
    • †Sivacanthion
    • Atherurus
      • Porc-épic africain (Atherurus africanus)
      • Porc-épic asiatique (Atherurus macrourus)
    • Trichys
      • Porc-épic à longue queue (Trichys fasciculata)

Voir aussi

  • Porc-épic
  • Porcs-épics du Nouveau Monde
  • Atkins, W. A. 2004. Porcs-épics du Vieux Monde. Pages 351-364 dans B. Grzimek, D. G. Kleiman, V. Geist et M. C. McDade, Encyclopédie de la Vie animale de Grimek. Détroit, MI : Thomson/Gale. ISBN 0787657921 (volume), 0787653624 (ensemble).
  • McKenna, M. C., et S. K. Bell. 1997. Classification des Mammifères Au-dessus du Niveau de l’espèce. New York: Université Columbia. Numéro ISBN 0231110138.

  • Mertz, L.A. 2004. Porc-épic du Nouveau Monde (Erethizontidae). Pages 365 à 375 dans B. Grzimek et al., Encyclopédie de la Vie animale de Grzimek, 2e éd., vol. 16, mammifères C. Détroit, MI: Thomson/ Gale. Numéro ISBN 0787657921.
  • Savage, R. J. G. et M. R. Long. 1986. Évolution des Mammifères : Un Guide illustré. New York : Faits au dossier. ISBN 081601194X.
  • van Aarde, R. 1984. Dans D. W. Macdonald, éd., L’Encyclopédie des Mammifères. New York : Faits au dossier. Numéro ISBN 0871968711.
  • Woods, C. A. et C. W. Kilpatrick. 2005. Hystricognathi. Pages 1538-1600 dans D. E. Wilson et D. M. Reeder, Mammal Species of the World: A Taxonomic and Geographic Reference, 3e éd. Baltimore, MD: Johns Hopkins University Press. Numéro ISBN 0801882214.

Familles de rongeurs

Sciuromorpha:†Allomyidae | Aplodontiidae | †Mylagaulidae | †Reithroparamyidae |Sciuridae | Gliridae

Castorimorpha: †Eutypomyidae| Castoridae| †Rhizospalacidae| †Eomyidae|†Heliscomyidae|†Mojavemyidae| Heteromyidae| Geomyidae

Myomorpha: †Armintomidae | Dipodidae | Zapodidae | †Anomalomyidae | †Simimyidae | Platacanthomyidae | Spalacidae | Calomyscidae | Nesomyidae | Cricetidae|Muridae

Anomaluromorpha: Anomaluridae|†Parapedetidae|Pedetidae

Hystricomorpha:†Tamquammyidae | Ctenodactylidae | Diatomyidae | †Yuomyidae | †Chapattimyidae | †Tsaganomyidae | † »Baluchimyinae » | †Bathyergoididae | Bathyergidae | Hystricidae | †Myophiomyidae | †Diamantomyidae | †Phiomyidae | †Kenyamyidae | Petromuridae | Thryonomyidae | Erethizontidae | Chinchillidae | Dinomyidae | Caviidae | Dasyproctidae | †Eocardiidae | Cuniculidae | Ctenomyidae | Octodontidae | †Neoepiblemidae | Abrocomidae | Echimyidae | Myocastoridae | Capromyidae /†Heptaxodontidae

Rongeurs préhistoriques (incertae sedis):†Eurymylidae | †Cocomyidae | †Alagomyidae | †Ivanantoniidae | †Laredomyidae |†Ischyromyidae |†Theridomyidae |†Protoptychidae | †Zegdoumyidae |†Sciuravidae |†Cylindrodontidae

† indique des taxons éteints

Crédits

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  • Histoire de l’Old_World_porcupine

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  • Histoire du « porc-épic du Vieux Monde »

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