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Quand retirez-vous votre sapin de Noël et vos décorations? La date de la Douzième Nuit et la tradition expliquées

Bien que 2020 ait été une année pas comme les autres, la période entre Noël et le Nouvel An a entraîné des dilemmes familiers.

L’un d’eux, bien sûr, est ce qu’il faut faire avec tous ces restes de dinde (surtout si vous aviez déjà commandé un oiseau avant que les grands rassemblements ne soient interdits).

Cependant, il y a aussi la question épineuse de savoir quand il est enfin temps d’embrasser au revoir cet arbre de Noël décoré avec amour.

C’est un pays libre, évidemment – bien que votre vrai sapin puisse commencer à paraître un peu triste à mesure que les jours passent – mais pour beaucoup de gens, la douzième nuit marquera toujours le moment d’emballer votre arbre et vos décorations.

Londres, Royaume-Uni: Des arbres de Noël sont jetés à Prioty Park, au nord de Londres, le 05 janvier 2007, la veille de la Douzième nuit ou de l'Épiphanie. Pendant la période des fêtes, les Londoniens ont installé environ 980 000 arbres de Noël, envoyé 123 millions de cartes de vœux et utilisé suffisamment de papier d'emballage pour couvrir Hyde Park quatre fois, et ils sont donc invités à recycler autant de ces déchets que possible. PHOTO AFP / LEON NEAL (Crédit photo devrait lire Leon Neal / AFP via Getty Images)
Si vous avez votre arbre en place depuis un moment, il pourrait commencer à paraître un peu triste (Photo: AFP / Getty Images)

Quand est la douzième nuit?

Différentes traditions chrétiennes définissent la date de la Douzième Nuit comme le 5 ou le 6 janvier, en fonction en partie de la façon dont les 12 jours de Noël sont calculés.

Pour beaucoup, le jour de Noël marque le « premier jour », ce qui donnerait à la Douzième Nuit sa date antérieure, tandis que d’autres pensent que les 12 jours de Noël commencent le lendemain de Noël.

La question de savoir si la Douzième Nuit se termine le 12e jour après Noël lui-même ou tombe la veille est encore plus confuse.

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Comme l’a dit précédemment le professeur Nick Groom, du département d’anglais de l’Université d’Exeter: « La douzième nuit est le Douzième jour Eve – nous parlons toujours de la veille de Noël comme étant la nuit de Noël. »

L’observance est également largement considérée comme marquant la venue de l’Épiphanie, une fête chrétienne tombant le 6 janvier, ce qui signifie différentes choses selon l’église que vous suivez.

Il est né en Orient où les chrétiens célèbrent la naissance et le baptême de Jésus. L’Église occidentale a commencé à la suivre au 4ème siècle, le jour où les sages ont été conduits par l’étoile pour rendre visite à l’enfant Jésus, selon l’histoire de la Nativité.

LONDRES, ANGLETERRE - 8 JANVIER: Des arbres de Noël se trouvent sur la route à Angel le 8 janvier 2014 à Londres, Angleterre. Avant Noël, un pin est le point central d'une maison, la fierté et la joie de la famille, décoré de belles lumières et décorations gardant les cadeaux jusqu'au matin du jour de Noël. Traditionnellement, les arbres et les décorations sont abattus la douzième nuit, laissant ces arbres autrefois aimés et chéris ne servant à rien et se retrouvant jetés dans la rue pour finir comme des arbres de Noël solitaires. (Photo de Gareth Cattermole / Getty Images)
Certaines personnes considèrent que c’est de la malchance de descendre votre arbre après la douzième nuit (Photo: Getty Images)

Pourquoi les gens enlèvent-ils leurs décorations de Noël alors?

Selon la tradition, les arbres de Noël et les décorations doivent être abattus soit la douzième nuit, soit l’Épiphanie pour éviter la malchance après la saison de la gaieté.

La croyance s’est développée dans les temps modernes, le professeur Groom expliquant: « Ce sont essentiellement les Victoriens qui ont décidé que les décorations de Noël devaient être retirées après 12 jours parce qu’ils voulaient amener tout le monde au travail.

« Ils l’ont fixé comme la saison de Noël au 19ème siècle. »

En effet, avant ce malheureux raccourcissement de la période des fêtes, les Tudors ont continué à célébrer jusqu’au 1er février.

Cette date marquait la veille de la Chandeleur, une fête chrétienne marquant le jour où l’enfant Jésus a été présenté au Dieu dans le Temple de Jérusalem.

Les catholiques romains peuvent toujours choisir de garder leur arbre en parfait état de fonctionnement jusqu’au 2 février, selon la tradition de la Chandeleur.

SALTBURN, ROYAUME-UNI - 05 JANVIER: Un arbre de Noël est jeté dans une rue arrière à Saltburn avant la collecte par le conseil le 05 janvier 2019 à Saltburn, au Royaume-Uni. Une tradition chrétienne, datant du 4ème siècle, est censée marquer la veille de l'Épiphanie ou 12 nuits après Noël et est reconnue comme le moment d'abattre les arbres de Noël et d'emballer les décorations. (Photo de Ian Forsyth / Getty Images)
On pense que la tradition d’ériger des arbres de Noël remonte à l’époque victorienne (Photo: Getty Images)

Pourquoi avons-nous un arbre de Noël au Royaume-Uni?

Beaucoup pensent que la tradition des arbres de Noël en Grande-Bretagne a commencé sous le règne de la reine Victoria, entre 1837 et 1901, bien que le premier arbre au Royaume-Uni ait peut-être été érigé par la reine Charlotte, l’épouse allemande du roi George III dans les années 1790.

La tendance s’est poursuivie après que le prince Albert a apporté un sapin d’épinette d’Allemagne pour son épouse la reine Victoria dans les années 1840 et que le couple royal l’a rendu à la mode pour le décorer.

« Les arbres étaient à l’origine une tradition allemande”, a déclaré Hannah Fleming, conservatrice au Musée Geffrye à GoodHousekeeping. « La reine Victoria et le prince Albert ont été chargés de la populariser. »

Quelles sont les paroles des 12 Jours de Noël ?

Pour beaucoup, l’idée des 12 Jours de Noël évoque des pensées de l’interminable chant festif, qui se déroule comme suit:

Le premier jour de Noël, mon véritable amour m’a envoyé
Une perdrix dans un poirier

Le deuxième jour de Noël, mon véritable amour m’a envoyé
Deux tourterelles,
Et une perdrix dans un poirier

Le troisième jour de Noël, mon véritable amour m’a envoyé
Trois poules françaises,
Deux tourterelles,
Et une perdrix dans un poirier

À partir de ce moment, un élément supplémentaire est ajouté à chaque fois, jusqu’à ce que le verset final devienne:

Le douzième jour de Noël, mon véritable amour m’a envoyé
12 batteurs tambourinant,
11 pipers sifflant,
10 seigneurs a-sautant,
Neuf dames dansant,
Huit servantes a- trayant,
Sept cygnes a- nageant,
Six ge a-pondant,
Cinq anneaux d’or,
Quatre oiseaux collés,
Trois poules françaises,
Et une perdrix dans un poirier

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