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Que Peuvent Faire Les Gouvernements Face À La Baisse Des Taux De Natalité?

  • Paris Achenbach
vieillissement

« Nous vivons un moment assez unique dans l’histoire du monde”, a déclaré Steven Philip Kramer, professeur à l’Université de la Défense nationale, au Wilson Center le 17 avril. « Il n’y a jamais eu un moment où les gens ont volontairement produit moins d’enfants que ce qui est nécessaire pour soutenir la population. »

Et pourtant c’est le cas dans certaines parties du monde aujourd’hui. L’Autre Crise Démographique: Ce que les gouvernements peuvent faire contre la baisse des taux de natalité, que Kramer a terminé alors qu’il était chercheur en politique publique au Wilson Center, explique le défi démographique unique du vieillissement rapide des populations et des tentatives des gouvernements d’inverser la tendance.

« Ça continue de baisser”

« L’idée d’avoir un livre sur la baisse des taux de natalité, d’une certaine manière, est considérée comme absurde”, a déclaré Kramer. Dans l’ensemble, la population mondiale devrait atteindre près de 9,6 milliards d’habitants d’ici 2050 et cette croissance est souvent considérée comme l’un des plus grands défis actuels en matière de sécurité et de durabilité.

« Il n’y a jamais eu un moment où les gens ont volontairement produit moins d’enfants que ce qui est nécessaire pour soutenir la population”

Mais les deux tendances – croissance rapide et baisse de la fécondité – ne sont pas aussi distinctes qu’elles peuvent apparaître, a déclaré Kramer. Alors que les pays en développement ont accès à de meilleurs soins de santé et que les taux de pauvreté diminuent, leurs taux de fécondité totaux – le nombre d’enfants par femme – ont également tendance à diminuer, un phénomène appelé transition démographique. Mais contrairement à ce que l’on croyait auparavant, « ils ne s’arrêtent pas au nombre magique de 2.1, ce qui garantit une population durable ”, a déclaré Kramer.

Alors que certaines parties du monde continuent de croître rapidement aujourd’hui, on estime que 48 % de la population mondiale vit dans des pays où les femmes ont des enfants en dessous du taux de remplacement, l’Europe et l’Asie de l’Est en tête. ”Au fond, nous pensons tous que l’univers a du sens », a déclaré Kramer, et que le taux de natalité atteindra un niveau durable. « Mais ce n’est pas le cas. Cela ne cesse de baisser, dans de nombreux cas à un niveau très bas, et c’est le problème. »

Cinq études de cas

Dans le cadre de la recherche sur L’Autre Crise démographique, Kramer a visité cinq pays à taux de fécondité très faibles : la France, la Suède, l’Italie, Singapour et le Japon. Pour comprendre pourquoi les femmes et les familles choisissent d’avoir moins d’enfants dans ces sociétés, il est nécessaire de voir l’endroit vous-même et d’assister aux rythmes quotidiens de la vie, du travail et de la famille, a-t-il déclaré.

Par exemple, Kramer a déclaré que Singapour n’est pas un endroit où « vous pouvez imaginer qu’il est facile d’être un parent et facile d’être un enfant. »Les parents travaillent souvent de longues heures de l’autre côté de l’île et les terrains de jeux des complexes d’appartements sont entourés de 200 pieds de béton de tous les côtés. « Vous pouvez difficilement imaginer ce que ce serait pour un enfant de jouer là-bas », a-t-il déclaré. « Le simple fait de voir cela, je pense, était une chose profondément importante pour comprendre pourquoi il y a un faible taux de natalité. »

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Le livre explore également les façons dont le vieillissement pourrait affecter la sécurité nationale, ce que Kramer écrit pourrait se produire à travers des tensions sur les systèmes de protection sociale; croissance économique et innovation réduites; nouveaux modèles de migration; et relations de pouvoir en évolution. Jennifer Dabbs Sciubba, professeure et démographe au Rhodes College, qui a examiné le livre et posé des questions à l’avance, a demandé pourquoi d’autres pays à faible taux de fécondité qui sont plus centraux pour la sécurité mondiale – comme la Russie, la Chine, le Royaume–Uni et les États-Unis – ne sont pas pris en compte. Selon Kramer, bien que la sélection des cas soit basée en partie sur la « sérendipité” et les budgets de voyage, les cinq pays ont également été choisis pour tirer des enseignements clés des politiques pro-natalistes réussies, infructueuses et inexistantes dans les « sociétés avancées. »

”Il m’est difficile de définir ce qu’est la Russie « , a déclaré Kramer, « et la Chine n’est pas seulement une société avancée, c’est aussi une société en développement. »Il a noté que la France et la Suède avaient toutes deux « des programmes réussis pour différentes raisons ”, que la petite taille de Singapour en fait un « laboratoire formidable pour tout type de phénomène politique ”, que le Japon est important car il possède la troisième économie du monde, et que l’Italie dispose d’excellentes ressources démographiques et était logistiquement favorable.

Explorer les raisons pour lesquelles

Pour les décideurs politiques, la prescription pour atteindre les premières étapes de la transition démographique – la baisse de la fécondité et le dividende démographique – est assez simple: accès aux soins de santé et à l’éducation, et opportunités pour les jeunes, en particulier les femmes. Mais la façon d’encourager des taux de fécondité plus élevés ou du moins à un niveau de remplacement, à la dernière extrémité de la transition démographique, est moins claire.

« Il n’y a aucun moyen que vous disiez aux gens: ‘Nous allons vous forcer à avoir des enfants.”C’est un non-sens », a déclaré Kramer. « Ce sont des choses auxquelles les gens se soucient vraiment, et je pense qu’il est toujours dangereux dans une société de dire aux gens de faire des choses qu’ils ne feront absolument pas. »

Par exemple, en réponse à une question de Sciubba sur l’influence de l’Église catholique en Italie, Kramer a déclaré que l’Église avait eu peu d’effet sur les choix de fertilité malgré son pouvoir politique. « En termes d’influence sur la vie sexuelle des gens, cette influence est presque négligeable; les gens ne suivent pas les diktats de l’Église. »

Pour augmenter de manière réaliste les taux de fécondité, les gouvernements doivent permettre aux femmes de concilier travail et famille, a déclaré Kramer. « Vous devez avoir un logement et une éducation pour que ces enfants se développent bien, et vous devez avoir des programmes qui ne sont pas des programmes monétaires mais des programmes sociaux. »Des choses comme la garderie et une éducation précoce solide aident les enfants à s’assimiler à la société et donnent aux mères la confiance qu’elles peuvent retourner au travail quand elles le souhaitent. « Si vous ne pouvez pas faire cela, les femmes n’auront pas d’enfants. »

Réduire le stress des parents qui travaillent

Certains pays ont réussi plus que d’autres à augmenter les taux de fécondité. Depuis 2002, le taux de fécondité en France est passé de 1,74 à 2.08, en partie grâce à diverses initiatives pro-natalistes, telles que les déductions fiscales pour les personnes à charge et les congés de maternité payés financés par le système national d’assurance maladie, a déclaré Kramer.

Les idées qui sous-tendent ces politiques ne sont pas nouvelles. Dans les années 1930, le travail d’un couple suédois, Gunnes et Alva Myrdal, a créé ce que Kramer a décrit comme la base de la pensée moderne pour encourager des taux de fécondité plus élevés dans les pays développés. Leurs idées comprenaient un soutien financier aux familles nombreuses, des soins prénatals subventionnés et l’accouchement, et le droit pour les femmes d’avoir un congé de maternité de 12 semaines. C’était un « système logique qui prend essentiellement en charge l’insécurité qui entoure la plupart des femmes et la plupart des familles lorsqu’elles ont des enfants”, a déclaré Kramer, réduisant essentiellement le stress des parents qui travaillent.

Mais ces programmes d’aide sociale sont également coûteux, et aujourd’hui la question n’est pas de savoir si des politiques similaires peuvent fonctionner, mais si elles peuvent être financées, a déclaré Kramer. « À une époque où le néolibéralisme est si fort, où le gouvernement fait moins plutôt que plus, et où il y a beaucoup de gens qui pensent que le gouvernement devrait dépenser moins d’argent, trouvez-vous l’argent pour faire le même genre de choses? »il a posé. « Alors cela pose la question, sinon ça, alors exactement quoi? »

Célébrer le succès Tout en planifiant l’avenir

Outre la difficulté de financer des politiques pro-natalistes, Kramer s’inquiète également d’une vision de plus en plus pessimiste de l’avenir. « Il y a un sentiment, très répandu aujourd’hui, que les choses ne vont pas être aussi géniales pour la prochaine génération, et il est donc logique sur une base familiale de ne pas en avoir trop, afin que vous puissiez concentrer vos ressources pour un enfant”, a-t-il déclaré. « Je vois cela comme l’un des problèmes les plus importants liés aux faibles taux de natalité qui se perpétuent et s’aggravent. »

Il est facile d’oublier que le vieillissement est une histoire de réussite humaine

Kaja Jurczynska de Population Action International, qui a également examiné le livre et posé des questions, a soulevé des préoccupations concernant ”l’alarmisme du vieillissement » incitant à « des mesures punitives contre la contraception. »Selon Kramer, cependant, « une fois que les femmes sauront comment gérer la contraceptionthey elles parviendront à la pratiquer”, même face aux contre-pressions dirigées par l’État. Il a cité, par exemple, l’utilisation continue de la planification familiale en Iran même après que le gouvernement a inversé la tendance sur un certain nombre de politiques en 2012 et a commencé à restreindre l’accès pour essayer d’encourager des taux de natalité plus élevés.

Jurczynska a également noté qu’il est important de garder à l’esprit que les améliorations des soins médicaux et de la durée de vie qui ont conduit à une baisse de la mortalité et au vieillissement de la population sont quelque chose à célébrer, pas à déplorer. « Il est facile d’oublier qu’en tant qu’élément clé de la faible fécondité et de la faible population, le vieillissement est une réussite humaine très réussie”, a convenu De Souza.

Mais cela peut être un peu de réconfort pour des pays comme le Japon, où d’ici 2050, jusqu’à 4 personnes sur 10 pourraient avoir plus de 65 ans. Le vieillissement est un problème qui commence à peine à se manifester et il est nécessaire d’intensifier la recherche et la collaboration entre les secteurs. ”Il y a beaucoup de paradoxes à ce sujet, et c’est ce qui en fait un sujet si fascinant à étudier », a déclaré Kramer. « Je vois cela comme le début d’une étude et non comme une fin.”

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