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Reddit – askscience – Comment les spermatozoïdes savent-ils comment nager?

Chimiotaxie

Chez l’homme, il existe au moins deux origines différentes de chimioattractants du sperme. L’un est l’ovocyte mature et l’autre est les cellules cumulus qui entourent l’ovocyte (Sun et al., 2005). L’identité du chimioattractant sécrété par l’ovocyte n’est pas connue ; celui sécrété par les cellules du cumulus est la progestérone stéroïde (Guidobaldi et al., 2008; Oren-Benaroya et coll., 2008; Teves et coll., 2006). D’autres chimioattractants du sperme ont été trouvés, par exemple le peptide natriurétique auriculaire (ANP) (Zamir et al., 1993) et des odorants spécifiques (Spehr et al., 2003), mais la question est ouverte de savoir s’ils sont physiologiquement impliqués dans l’orientation in vivo.

Il n’est donc pas complètement connu, cependant:

D’autre part, l’identification du récepteur odorant hOR17-4 sur les spermatozoïdes humains et la démonstration de la chimiotaxie des spermatozoïdes à son agoniste bourgeonal (Spehr et al., 2003) suggèrent que la chimiotaxie des spermatozoïdes de mammifères implique une voie de transduction du signal similaire à celle du système olfactif.

Comment cela pourrait fonctionner:

On pense que, chez les mammifères, la chimiotaxie des spermatozoïdes se produit dans l’oviducte à proximité de l’ovocyte. Les premiers spermatozoïdes peuvent être guidés chimiotactiquement vers le complexe ovocyte-cumulus par le gradient de progestérone, sécrété par les cellules du cumulus. Ensuite, alors qu’ils se trouvent déjà dans la matrice des cumulus, les spermatozoïdes peuvent détecter le chimioattractant le plus puissant qui est sécrété par l’ovocyte (Sun et al., 2005) et être guidé chimiotactiquement vers l’ovocyte en fonction du gradient de ce chimioattractant. Il convient cependant de garder à l’esprit que ce scénario simple peut être une simplification excessive. Compte tenu du nombre croissant de chimioattractants différents découverts, la physiologie de la chimiotaxie in vivo pourrait être beaucoup plus complexe.

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