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Ryan Leaf

1998 NFL DraftEdit

Peyton Manning et Leaf ont été largement considérés comme les deux meilleurs joueurs disponibles au repêchage de 1998, et les dépisteurs et les analystes ont débattu de qui devrait être sélectionné en premier. L’entraîneur des Buccaneers de Tampa Bay, Tony Dungy, a rappelé que même si son équipe n’avait pas besoin d’un quart-arrière, « Manning-Leaf était vraiment divisé lorsque vous parliez aux gens ». Beaucoup ont favorisé le bras plus fort de Leaf et un plus grand potentiel, tandis que d’autres ont jugé que Manning était le joueur le plus mature et le choix le plus sûr. La plupart des observateurs, cependant, estimaient que cela n’aurait pas beaucoup d’importance que Manning ou Leaf soient repêchés en premier, car l’un ou l’autre profiterait grandement à son équipe.

Les Colts d’Indianapolis possédaient le premier choix de draft cette année-là. Les dépisteurs de l’équipe ont privilégié Leaf, mais le président des Colts, Bill Polian, et le personnel d’entraîneurs ont préféré Manning, surtout après avoir découvert lors des entraînements individuels qu’il pouvait lancer plus fort que Leaf. Manning a également impressionné l’équipe lors de son interview, tandis que Leaf a raté le sien. Le profil de prospect de projet de Leaf décrit le joueur comme « sûr de lui au point où certaines personnes le considèrent comme arrogant et presque odieux ». Leaf a gagné environ 20 livres entre la fin de sa saison junior et le NFL Combine en février, ce que Jerry Angelo, l’un des six experts consultés par Sports Illustrated sur le choix, a décrit comme « un signal » sur son autodiscipline. Tous les six croyaient que Manning était le meilleur choix, mais le magazine a conclu: « Ce qui semble raisonnablement certain, c’est que… Manning et Leaf devraient tous deux devenir au moins de bons partants de la NFL « .

Les Chargers de San Diego avaient le troisième choix au total. Polian a déclaré au directeur général des Chargers, Bobby Beathard, qu’il n’échangerait pas le choix des Colts. Beathard a déclaré plus tard qu’il aurait pris Manning avec le premier choix parce qu’il connaissait son père Archie Manning, « mais cela ne voulait pas dire qu’il y avait quelque chose de mal de cette façon avec Ryan à l’époque ». Son équipe avait besoin d’un nouveau quart-arrière après avoir marqué le moins de touchés de la ligue la saison précédente. Pour obtenir le deuxième choix de repêchage des Cardinals de l’Arizona, San Diego a échangé son troisième choix au total, un futur choix de premier tour, un choix de deuxième tour et le lanceur professionnel Eric Metcalf à trois reprises, garantissant le droit de repêcher celui des deux quarts Indianapolis n’a pas pris le premier. Manning a été repêché en premier par les Colts et Leaf en deuxième par les Chargers, qui lui ont signé un contrat de quatre ans d’une valeur de 31,25 millions de dollars, y compris un bonus à la signature garanti de 11,25 millions de dollars, le plus important jamais versé à une recrue à l’époque. Leaf a déclaré: « J’attends avec impatience une carrière de 15 ans, quelques voyages au Super Bowl et un défilé dans le centre-ville de San Diego. »La nuit suivant le repêchage, Leaf s’est envolé pour Las Vegas, au Nevada, à bord du propriétaire des Chargers, Alex Spanos, et a fait la fête toute la nuit; le lendemain, Leaf a bâillé lors de sa première conférence de presse.

Chargers de San Diego (1998-2000)Edit

Saison 1998dit

Les grands espoirs de San Diego pour Leaf ont rapidement été anéantis car sa saison recrue a été gâchée par un mauvais comportement, commençant par sauter le dernier jour d’un symposium obligatoire pour tous les recrues de la NFL et encourant une amende de 10 000 $. Leaf a néanmoins bien fait lors de la pré-saison et du début de la saison régulière, alors que les Chargers ont remporté leurs deux premiers matchs. Les Chargers ont remporté l’ouverture de la saison le 6 septembre 1998, 16-14 sur les Bills de Buffalo malgré les erreurs de Leaf telles que tâtonner son premier accrochage et lancer deux interceptions; Les pénalités de Buffalo ont annulé deux interceptions potentielles de Leaf. Dans le match, la passe de touché de 6 verges de Leaf à Bryan Still qui a suivi une passe de 67 verges à Still a donné une avance de 10-0 à San Diego. Cependant, en fin de match, San Diego s’est incliné 14-13 après une interception de Leaf. Leaf a complété 16 passes sur 31 pour 192 verges en ouverture et 13 passes sur 24 pour 179 verges (avec 31 verges au sol en 7 portées) dans le deuxième match, une victoire 13-7 sur les Oilers du Tennessee.

Trois jours avant le match des Chargers le 20 septembre contre les Chiefs de Kansas City, Leaf est hospitalisé pour une infection virale qu’il attribue à une brûlure de gazon artificiel mal nettoyée. Il a commencé le match mais n’a complété qu’une seule des 15 passes pour quatre verges, a lancé deux interceptions et a réussi quatre fumbles (trois perdus) dans une défaite 23-7. Le lendemain, Leaf a été filmé en train de crier au journaliste de l’Union-Tribune de San Diego Jay Posner de « le faire tomber » lors d’une interview dans les vestiaires et a été emmené par Junior Seau et un cadre de l’équipe, au cours duquel il a traité Posner de « putain de salope ». Il s’est ensuite excusé auprès de Posner pour l’incident.

Après que Leaf ait obtenu quatre passes en première mi-temps par les Giants de New York lors de la semaine 4 (28 septembre), il est mis sur le banc par l’entraîneur-chef Kevin Gilbride en faveur de l’ancien choix de sixième tour Craig Whelihan. Il a commencé le match suivant le 4 octobre dans une défaite 17-12 contre les Colts d’Indianapolis et le premier choix Peyton Manning. Les deux quarts ont complété 12 passes sur 23 et lancé une interception, Leaf ayant 23 verges de plus par la passe (160) que Manning, mais Manning a lancé le seul touché du match et n’a jamais été limogé tandis que Leaf a été abattu quatre fois. Dans les deux dernières minutes et San Diego en baisse 14-6, la passe de 56 verges de Leaf à Charlie Jones a mis en place une course de touché Natrone Means d’une verge, mais la passe de conversion de deux points potentielle de Leaf à Webster Slaughter était incomplète. Il perd ensuite définitivement son poste de titulaire au profit de Whelihan à la suite d’une performance de 4 sur 15 et 23 yards avec une interception contre les Broncos de Denver le 8 novembre. Leaf termine la saison avec 1 289 yards à la passe en dix matchs et un pourcentage d’achèvement de 45,3% avec seulement deux touchdowns contre quinze interceptions, ce qui lui vaut une note abyssale de quarterback de 39,0.

Leaf se rapportait mal aux médias et à ses coéquipiers, qu’il avait tendance à blâmer pour son mauvais jeu, et a développé une réputation de mauvaise éthique de travail, comme jouer au golf pendant que d’autres quarts étudiaient le cinéma. Beathard a déclaré: « Les gars peuvent être des cons, mais je n’ai jamais vu un gars qui a travaillé plus fort pour s’aliéner ses coéquipiers. Junior Seau, Rodney Harrison, ils sont venus me voir et m’ont dit :  » Bobby, ce type est en train de me tuer. »Harrison a décrit la saison 1998 comme « un cauchemar » en raison de l’immaturité de Leaf et de l’inefficacité de Whelihan: « Si je devais traverser une autre année comme celle-là, j’arrêterais probablement de jouer. »Pendant l’intersaison, Seau a appelé la direction à signer un quart-arrière vétéran et à « faire venir un gars ici non pas pour garder les enfants, mais pour gagner. »

Saison 1999dit

Leaf se blesse à l’épaule à 20 minutes de la séance d’entraînement d’ouverture du camp d’entraînement des Chargers le 23 juillet 1999. Un mois plus tard, un fan chahuta Leaf en chantant des paroles de la chanson du groupe de Little River « Lonesome Loser » et en le comparant au quarterback raté de la NFL Heath Shuler. Leaf, accompagné d’un entraîneur et d’agents de sécurité, est allé confronter le fan mais a été retenu par deux entraîneurs, un autre employé des Chargers disant: « Non, ne le fais pas, Ryan. Ne le fais pas. »Leaf expliqua plus tard l’incident: « …ce que je voulais faire, c’est dire: « Hé, écoute, j’ai grandi, je suis calme à ce sujet, j’aimerais comprendre pourquoi tu dirais ça de moi.

Leaf subit une intervention chirurgicale pour réparer une déchirure du labre à l’épaule et manque la saison 1999. Il a été placé sur la réserve des blessés, mais a fait la une des journaux début novembre lorsqu’il a participé à un match avec Beathard et un entraîneur, ce qui a entraîné une amende, une suspension sans salaire et des excuses de Leaf quatre semaines plus tard. Pendant sa suspension, il a été filmé en train de jouer au flag football dans un parc de San Diego, une violation de son contrat selon la direction de l’équipe.

Saison 2000dit

Lors du dernier match de la pré-saison 2000, Leaf a complété une passe à Trevor Gaylor pour sceller une victoire 24-20 sur les Cardinals de l’Arizona. Après le match, il est apparu sur la couverture du numéro du 4 septembre 2000 de Sports Illustrated avec le titre « Back from the Brink ». L’histoire de couverture a caractérisé son retour comme « une ascension du paria au possible passeur pro hors concours ». Il commence les deux premiers matchs de la saison 2000 mais termine moins de la moitié de ses tentatives de passes et lance cinq interceptions contre un seul touchdown. Lors de l’ouverture de la saison le 3 septembre, une défaite 9-6 contre les Raiders d’Oakland, Leaf a complété 17 passes sur 39 pour 180 verges et trois choix, dont une sur un jeu de 4 pouces et 1:37 gauche qui a scellé la victoire des Raiders. Il a subi un gonflement de la main gauche en plus d’une entaille au menton qui a nécessité des points de suture à la suite d’un coup tardif du plaqueur défensif des Raiders Regan Upshaw. Le match suivant, une défaite 28-27 contre les Saints de la Nouvelle-Orléans, Leaf complète 12 passes sur 24 pour 134 yards et lance sa première passe de touchdown depuis sa saison recrue, une passe de 20 yards à Curtis Conway, mais lance également deux interceptions, dont une coûte à nouveau aux Chargers à la fin du match.

L’entraîneur-chef Mike Riley avait prévu de remplacer Moses Moreno en semaine 3, mais Leaf a commencé après que Moreno se soit blessé à l’épaule. La semaine suivante, Leaf a subi une entorse au poignet qui lui a fait manquer les cinq matchs suivants. En novembre, il a publiquement spéculé que les Chargers le libéreraient après la saison, et plus tard ce mois-là, des rapports ont suggéré que Leaf avait menti sur sa blessure au poignet pour sortir de la pratique et jouer au golf à la place.

Lors du match de la semaine 11 le 12 novembre contre les Dolphins de Miami, Leaf remplace Moreno en milieu de match. Leaf a lancé une interception sur son quatrième claquement, a mené un touché lors de la série suivante des Chargers et a quitté le match avec près d’une minute à écouler après s’être blessé à une cuisse lors d’une bousculade. Ce match était le premier depuis 1993 où trois quarts de la même équipe – en l’occurrence Leaf, Moreno et Jim Harbaugh – ont chacun lancé une interception dans un match. Le 19 novembre contre les Broncos de Denver, Leaf réussit 13 passes sur 27 et atteint des sommets en carrière en un match en termes de note de quarterback (111,8), de yards à la passe (311) et de touchdowns à la passe (3), mais les Chargers perdent le match 38-37. Après un départ de 0-11, les Chargers ont obtenu leur première victoire le 26 novembre, 17-16 sur les Chiefs de Kansas City. Les Chargers ont pris une avance de 14-3 au début du deuxième quart après que Leaf ait lancé deux passes de touché à Freddie Jones, mais l’attaque a lutté en fin de match à la suite de deux interceptions, dont l’une a été retournée pour un touché.

Leaf joue à nouveau mal avec quatre autres choix contre les 49ers de San Francisco le 3 décembre, et avec seulement 9 passes complétées sur 23 le 10 décembre dans une défaite contre les Ravens de Baltimore. Il rebondit avec 23 passes sur 43 pour 259 yards, deux touchdowns et une interception dans une défaite du 17 décembre contre les Panthers de la Caroline 30-22. Dans le dernier entraînement des Chargers, avec près de deux minutes à jouer, Leaf a complété une passe de 10 verges à Curtis Conway qui a été jugée à six pouces de la zone des buts. Lors du premier down, cependant, une mauvaise communication entre Leaf et le running back Jermaine Fazande a entraîné un fumble et une perte de 8 yards, et les deux jeux suivants suivis d’une pénalité ont forcé un quatrième down et un but à 10 yards de la zone des buts, et la quatrième passe de Leaf était incomplète. Lors du dernier match de la saison le 24 décembre, Leaf fait une passe de touché de 71 yards à Jeff Graham sur le premier jeu de mêlée, mais San Diego perd contre les Steelers de Pittsburgh 34 à 21. Dans le match, Leaf a complété 15 de ses 29 passes pour 171 yards, 1 touchdown et 1 interception, et un fumble de son dernier snap. Pour la saison 2000, Leaf complète 50% (161 sur 322) de ses passes pour 1 883 yards, 11 touchdowns et 18 interceptions.

Après avoir terminé la saison avec un bilan désastreux de 1-15, les Chargers publient Leaf le 28 février 2001. En trois saisons avec les Chargers, il n’a remporté que quatre des 18 matchs en tant que titulaire et a lancé un total de 13 passes de touché et 33 interceptions.

Buccaneers de Tampa Bay (2001)Edit

Le 2 mars 2001, deux jours après que les Chargers l’ont libéré, Leaf a été réclamé par les Buccaneers de Tampa Bay, qui étaient intrigués par son talent physique et prévoyaient de le développer plus lentement, lui donnant le temps de regarder et d’apprendre. Le poignet de Leaf n’était toujours pas guéri, et les médecins ont recommandé une intervention chirurgicale. Après des performances médiocres de pré-saison, on lui a demandé d’accepter la rétrogradation au quatrième rang de quarterback de l’équipe et d’accepter un salaire inférieur. Il refuse et est libéré le 3 septembre, cinq jours avant le début de la saison 2001.

Cowboys de Dallas (2001)Edit

Sa prochaine tentative de retour est avec les Cowboys de Dallas, qui le signent après que les Buccaneers l’ont libéré, mais il échoue à son premier physique et est laissé libre le 5 septembre. Après que Quincy Carter, titulaire régulier, se soit blessé, les Cowboys ont signé à nouveau Leaf le 12 octobre. Les Cowboys l’ont libéré en mai 2002 après qu’il n’ait participé qu’à quatre matchs — toutes des défaites — lançant pour un total de quatre matchs de 494 verges avec un seul touché et trois interceptions.

StatisticsEdit

11 9 161 322 50,0 1 883 5,8 11 18 56,2 28 54 1,9 0

4 3 4588 51,1 494 5,6 1 3 57,7 4-7 -1,8 0

Année Équipe GP GS Passer Se précipiter
Cmp Att Pct Yds TD Int Rtg Att Yds avg TD
1998 SD 10 9 111 245 45,3 1 289 5,3 2 15 39.0 27 80 3,0 0

2000 A 2001 AVEUGLE
Carrière 25 21 317 655 48.4 3,666 5,6 14 36 50,0 59 127 2,2 0

Source:

Retraite et héritage

Quelques jours plus tard, il a encore une autre chance lorsque les Seahawks de Seattle lui ont signé un contrat d’un an, prévoyant de le laisser se développer lentement (comme l’avaient fait les Buccaneers) pour permettre à son poignet encore blessé de guérir. Il a assisté aux minicamps de printemps de l’équipe et semblait optimiste au sujet de sa nouvelle équipe, mais il a ensuite pris sa retraite abruptement à l’âge de 26 ans juste avant le début du camp d’entraînement des Seahawks en 2002, n’offrant aucune explication au début. L’entraîneur et directeur général des Seahawk, Mike Holmgren, a déclaré aux médias que le poignet de Leaf ne le dérangeait ni avec les Cowboys ni avec les Seahawks.

Au cours de sa brève carrière dans la NFL, Leaf est apparu dans 25 matchs et a effectué 21 départs. Il a complété 317 passes sur 655 (48,4%) pour 3 666 verges, avec 14 passes de touché et 36 interceptions et une cote de quarterback en carrière de seulement 50,0. Harrison, l’un des critiques les plus virulents de Leaf sur les Chargers, a déclaré à propos de sa retraite: « Il a pris l’argent et s’est enfui. Personnellement, je ne pourrais jamais bien me reposer la nuit en sachant que ma carrière s’est terminée comme ça. Normalement, dans ce jeu, vous récupérez ce que vous y avez mis, et il a à peu près récupéré ce qu’il y a mis « .

ESPN a placé Leaf au premier rang de sa liste des 25 plus grands flops sportifs entre 1979 et 2004. Michael Ventre, commentateur sportif de NBC, l’a qualifié de « plus grand buste de l’histoire du sport professionnel ». Depuis la retraite de Leaf, les journalistes sportifs et les commentateurs ont qualifié les flops de quart-arrière potentiels de la NFL comme « la prochaine feuille de Ryan ». En 2010, NFL Network a classé Leaf comme le quarterback numéro un de la NFL de tous les temps, ajoutant que le seul bien qui est sorti de la rédaction de Leaf pour les Chargers est qu’il a mis l’équipe en position de repêcher LaDainian Tomlinson, Drew Brees, et finalement (après qu’il soit apparu initialement Brees lui-même serait un buste de draft) Philip Rivers.

Deadspin a classé Leaf comme le sixième pire joueur de la NFL de tous les temps en 2011, estimant que « Appeler Leaf un buste est injuste pour les Blair Thomases et David Carrs du monde.

Plus récemment, Dish Network a inclus Leaf dans leur « Plus grand support de buste de la NFL » où il était une « Graine 1 » avec ses collègues bustes JaMarcus Russell, Tony Mandarich et David Carr.

Leaf en 2016 a comparé les problèmes du quarterback des Browns de Cleveland Johnny Manziel aux siens, disant que c’était comme « se regarder dans le miroir » et que la seule différence était que les problèmes de toxicomanie de Leaf se sont produits après sa retraite. Leaf a ensuite déclaré que Manziel est capable d’obtenir l’aide dont il a besoin. Selon Leaf, le père de Peyton Manning, Archie Manning, a demandé à son père avant le repêchage de la NFL de 2004 comment les Chargers l’avaient traité. Tout en acceptant la responsabilité de son mauvais comportement et de son jeu, Leaf a déclaré que son père disant à Archie que l’équipe ne l’aidait pas faisait partie de la raison pour laquelle le frère de Peyton, Eli Manning, a forcé les Chargers à l’échanger aux Giants de New York cette année-là.

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