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Trouble des conduites chez les enfants

Le trouble de la personnalité antisociale (TSA) — une condition psychologique caractérisée par un manque d’empathie et un mépris sans remords et une violation des droits des autres — n’est diagnostiqué que chez les personnes de 18 ans et plus.

Les symptômes de l’ASPD commencent dans l’enfance ou l’adolescence, mais lorsque les enfants présentent des signes graves de comportement antisocial, ils sont diagnostiqués à la place avec un trouble des conduites. Alors que tous les enfants atteints de troubles des conduites ne finissent pas par développer un trouble de la personnalité antisociale, « tous les adultes atteints de TSA présentent d’abord des signes de psychopathie pendant l’enfance”, explique Kalina J. Michalska, PhD, professeure adjointe de psychiatrie à l’Université de Californie à Riverside qui étudie les enfants atteints de ce problème.

Cela dit, le trouble des conduites (CD) est difficile à quantifier, avec des causes difficiles à identifier. (1) ”Le trouble provient de l’interaction mal comprise des facteurs neurobiologiques, génétiques, environnementaux et sociaux-développementaux, ainsi que des expériences défavorables de l’enfance, qui peuvent influencer négativement la capacité croissante d’empathie et de développement moral d’un enfant », explique James B. McCarthy, PhD, professeur de psychologie à l’Université Pace à New York.

Aux États-Unis, les chercheurs estiment que le trouble des conduites affecte environ 2 à 10% de la population, avec un taux plus élevé chez les garçons. (2,3) Alors que certains enfants atteints d’un trouble des conduites développent une TSA à l’âge adulte — peut—être de l’ordre de 30 à 40%, dit le Dr Michalska – la plupart ne le font pas.

Quels sont les signes d’un trouble des conduites?

Les critères utilisés par les experts pour déterminer si un enfant ou un adolescent a un trouble des conduites entrent dans les catégories ci-dessous. Pour qu’un diagnostic soit posé, dit Michalska, un enfant devrait avoir présenté plusieurs de ces comportements au cours de l’année précédente, avec au moins un au cours des six derniers mois. « Quand nous voyons des enfants avec plus de trois de ces comportements, c’est un très gros drapeau rouge. »

  • Agression envers les personnes et les animaux Cela comprend l’intimidation, la menace ou la tentative d’intimider les autres, l’activité sexuelle forcée, le déclenchement de combats physiques et l’utilisation d’armes. La cruauté envers les animaux, note Michalska, ne signifie pas un comportement « normal » comme couper un ver de terre en deux pour voir comment cela fonctionne. ”C’est des choses vraiment dérangeantes comme couper la queue d’un chaton », dit-elle.
  • Destruction de biens L’enfant brise ou endommage volontairement les biens d’autrui, ou met intentionnellement le feu – non pas pour le plaisir (comme un feu de joie), mais pour causer des dommages.
  • Tromperie, mensonge et vol Par effraction Dans une maison, un immeuble ou une voiture; mentir pour éviter des ennuis ou des obligations; vol à l’étalage
  • Violations graves des règles Cela comprend des actions telles que rester dehors la nuit sans autorisation ou contre la volonté des parents, s’enfuir à plusieurs reprises et l’absentéisme scolaire qui va au-delà du fait de sauter occasionnellement des cours.

Dans la dernière édition du Manuel Diagnostique et Statistique des Troubles mentaux (DSM-5), un « spécificateur” supplémentaire a été ajouté pour apporter plus de clarté au diagnostic de la CD. ”C’est un « trouble de conduite avec des émotions prosociales limitées », explique Michalska, défini comme faisant preuve d’un manque de remords ou de culpabilité, d’insensibilité et de manque d’inquiétude, et d’un affect superficiel.

« Lorsque vous avez une émotion prosociale limitée, vous pouvez voir un enfant commencer un combat ou blesser un animal, et ne pas se soucier des effets de ses actions, ne pas ressentir de remords. »Cela aide à séparer les enfants avec un CD plus grave ou intraitable de ceux qui, par exemple, ont un mauvais comportement parce qu’ils ne peuvent pas se contrôler, mais ils en sont très contrariés par la suite, explique Michalska.

Comment le Trouble des Conduites est-il traité chez les Enfants?

Le facteur le plus important dans le traitement des enfants atteints de troubles du comportement est l’implication de toute la famille, explique le Dr McCarthy. « Si les parents et d’autres personnalités adultes importantes sont émotionnellement présents, attentionnés, responsables et faisant autorité de manière appropriée, et s’ils servent de modèles pour faire preuve de sensibilité, de compassion et de comportement moral”, des résultats positifs dans le traitement sont possibles.

Mais ce n’est pas simple, en partie parce que de nombreux enfants atteints de ce trouble et de troubles connexes vivent souvent dans le genre d’environnement familial qui fonctionne contre ou aggrave leurs problèmes, ajoute-t-il.

Voici un aperçu des approches de traitement de la CD:

  • Ce qui ne fonctionne pas: punition Les enfants atteints de trouble des conduites ont tendance à être insensibles aux punitions; ce n’est tout simplement pas efficace car ils n’ont peut-être pas la capacité de ressentir des remords, dit Michalska.
  • Ce qui peut fonctionner: thérapie multisystémique C’est un traitement intensif qui nécessite la coopération de toute la famille. Cela implique généralement que des thérapeutes travaillent en étroite collaboration avec l’enfant et la famille pour modifier les aspects problématiques de l’environnement de l’enfant, tels que le chaos et la désorganisation. « Nous pouvons examiner certains aspects de l’environnement et essayer de substituer des choses plus appropriées », explique Michalska. Un certain nombre d’études ont montré qu’il peut être efficace. (4)
  • Ce qui peut fonctionner: les médicaments « Parfois, les médicaments stimulants, comme ceux pour traiter le TDAH, semblent efficaces », explique Michalska, mais c’est peut-être parce que le TDAH est souvent comorbide avec la CD. Environ 16 à 20% des enfants atteints de troubles des conduites ont également un TDAH. (2)

Quand s’inquiéter du trouble des conduites

Aussi grave et effrayant que soient clairement les signes et symptômes de la CD, il est important de se rappeler que de nombreux enfants naissent simplement de ce genre de comportements. Mais il y a toujours lieu de s’inquiéter, dit Michalska, en particulier si les symptômes les plus graves surviennent chez les enfants avant l’âge de 7 ou 8 ans, car cela peut indiquer une intraitable. « Si vous voyez des traits de CD dans la petite enfance, cela conduit généralement à des problèmes plus chroniques, plus persistants et à long terme”, dit-elle.

Si les parents ou d’autres adultes voient des raisons de s’inquiéter du fait que les enfants adoptent ces comportements et manifestent un manque d’empathie ou de remords, « consulter un professionnel de la santé mentale qualifié et bien formé ayant de l’expérience auprès des jeunes à risque est la première et la plus importante étape”, dit McCarthy.

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