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Un Sac Plein de Sorrys: Ce que Signifie Vraiment s’excuser

Avez-vous déjà entendu le dicton: « Vous pouvez fourrer vos Sorrys dans un sac”? Cela signifie généralement que la personne qui fait le commentaire est fatiguée d’entendre les excuses de l’autre personne. C’est un sentiment très courant lorsque les relations sont sur le point de s’effondrer. Les mots « Je suis désolé » sont devenus vides de sens et au lieu d’inspirer la réconciliation, ces mots sont devenus une source de colère et de méfiance. Une vraie excuse signifie plus que simplement dire que vous êtes désolé.

Tout le monde doit savoir s’excuser. Les relations personnelles et professionnelles sont compliquées et vous pouvez offenser ou blesser une autre personne par inadvertance. Il y a des moments où vous vous trompez, lorsque vous rompez une promesse ou lorsque vous dites ou faites quelque chose qui cause une douleur émotionnelle et parfois même physique à une autre personne. Que votre comportement soit intentionnel ou non, vous devez vous excuser si vous souhaitez maintenir la relation. Même si vous ne voulez pas garder la relation, une personne de caractère s’excusera de son mauvais comportement simplement parce que c’est la bonne chose à faire.

On pourrait penser que dire que vous êtes désolé serait suffisant pour réparer la relation et restaurer les bons sentiments. Alors que vos « sorrys » peuvent faire le travail pour des infractions très mineures, la plupart du temps, être désolé ne suffit pas. Des excuses complètes impliquent plus que quelques mots simples. Si le problème revient encore et encore, si la douleur et la colère persistent au-delà des excuses, ou si la confiance n’est jamais entièrement rétablie dans vos relations importantes, alors vous devez faire plus que simplement dire que vous êtes désolé. Pour que vos excuses soient suffisamment puissantes pour libérer le problème et guérir la relation, l’autre personne doit vraiment croire que vous le pensez.

Gary Chapman et Jennifer Thomas ont écrit un livre intitulé ” Les cinq langues d’excuses » (2006). Les auteurs soulignent qu’une excuse complète n’est pas simple. Ils décrivent cinq aspects fondamentaux d’une excuse: exprimer des regrets, accepter la responsabilité, restituer, se repentir véritablement et demander pardon. Chapman et Thomas indiquent que bien que chacun de ces points soit important, une personne en particulier peut valoriser un ou deux de ces aspects plus que les autres. Pour réparer la violation dans une relation, le délinquant doit s’excuser pleinement à la satisfaction de l’autre personne, et l’offensé doit être prêt à pardonner au délinquant.

Voici les éléments d’une excuse complète et efficace.

La première étape d’une excuse est d’exprimer des regrets. C’est là que vous dites: « Je suis désolé”. Vous reconnaissez que votre comportement a eu un impact négatif sur une autre personne. Lorsque vous dites que vous êtes désolé, vous devez le dire à la fois avec vos mots et votre comportement. Établissez un contact visuel, accordez toute votre attention à l’autre personne, parlez avec émotion dans votre voix, puis soyez précis sur la façon dont vous avez blessé l’autre personne. Faites savoir à l’autre personne que vous comprenez comment vos paroles et / ou votre comportement l’ont blessée.

Deuxièmement, vous devez accepter la responsabilité de votre comportement en disant: « J’avais tort”. Il est important de s’approprier vos erreurs sans blâmer l’autre personne ni trouver d’excuses pour votre comportement. Souvent, une personne admettra qu’elle a tort, puis offrira une excuse pour son comportement, en utilisant les mots: « J’avais tort, mais ….”. Lorsque vous faites cela, les excuses sont données puis retirées. Si vous voulez vraiment vous excuser pour votre comportement, vous devez le posséder sans essayer de vous excuser ou de blâmer quelqu’un d’autre pour ce que vous avez fait. Encore une fois, vos paroles et votre comportement doivent démontrer que vous comprenez parfaitement que ce que vous avez fait était mal.

La prochaine étape de vos excuses consiste à restituer si possible. Vous devez proposer de redresser les choses. Parfois, il est très facile de voir ce que vous pouvez faire pour vous racheter – vous pouvez offrir des cadeaux de temps, d’amour, de service ou même des marques de compassion. Peut-être pouvez-vous même annuler ce que vous avez fait. Il y a d’autres fois, on ne sait pas ce que vous pouvez faire pour rattraper l’autre personne. Ce qui est extrêmement important, c’est que votre acte de restitution ait un sens; donc, ne faites pas d’hypothèses sur la façon de bien faire les choses. Demandez à l’autre personne ce que vous pouvez faire pour compenser ce que vous avez fait et écoutez attentivement la réponse. Ensuite, suivez leur demande. Si l’autre personne ne sait pas quoi suggérer, proposez quelques idées et voyez si vous pouvez trouver quelque chose qui fera une différence.

La quatrième langue d’excuse, selon Chapman et Thomas, est de se repentir sincèrement d’avoir blessé l’autre personne. Vous ne devez pas seulement dire que vous êtes désolé, vous devez démontrer votre regret en étant prêt à changer votre comportement. Si vous êtes sincèrement désolé pour votre comportement, vous ferez tout votre possible pour ne plus le refaire. Si l’acte pour lequel vous vous excusez fait partie d’un modèle de comportement habituel qui se produit encore et encore, vous devez élaborer un plan clair pour changer votre comportement. Vous pouvez mettre votre engagement par écrit, vous pouvez entrer dans un conseil ou d’autres types de traitement, vous pouvez changer vos routines, vous pouvez développer un système de jogging de votre mémoire, ou vous pouvez demander l’aide des personnes proches de vous. Vous ne réussirez peut-être pas immédiatement, mais ce qui est important ici, c’est que vous essayez sincèrement de changer votre comportement et que vous déployez tous vos efforts pour faire le travail nécessaire pour provoquer un changement de comportement. Il y a des moments où un autre lapsus de comportement sonne la fin de la relation. Dans ces cas, simplement essayer n’est pas assez bon; et dire que vous êtes désolé n’est pas assez bon. Vous devez vous assurer que le comportement ne se reproduise pas ou être prêt à en subir les conséquences.

Le dernier aspect d’une excuse complète est de demander pardon. Lorsque vous demandez pardon à l’autre personne, vous reconnaissez que vous avez fait quelque chose de mal, vous voulez que la relation soit rétablie et vous vous permettez d’être vulnérable en donnant le pouvoir de la relation à l’autre personne. Le pardon ne vient pas facilement et ce n’est pas quelque chose que vous pouvez recevoir sur demande. Lorsque vous demandez pardon, vous devez être prêt à attendre que l’autre personne soit prête à pardonner. Il peut y avoir des conditions posées au pardon, une telle attente jusqu’à ce que la restitution ait été faite. Cela peut prendre du temps pour que les sentiments blessés s’apaisent ou pour que la personne croie que vous êtes vraiment sincère. Lorsque vous donnez ce pouvoir à l’autre personne, vous devez le donner complètement et attendre que l’autre personne soit prête et disposée à revenir à la relation et à recommencer à faire confiance.

Faire des excuses complètes n’est pas facile, mais c’est essentiel pour guérir les relations. Si vous ne faites que lisser les choses ou prendre des raccourcis, ou si vous pensez que si vous ignorez le problème, il disparaîtra, vous avez doublement tort. Les blessures dans une relation ont un moyen de s’accumuler au fil du temps. Les méfaits peuvent sembler oubliés, mais soudain, une petite transgression peut être la goutte d’eau qui fait déborder le vase et la relation prend fin. Lorsque cela se produit, il est généralement trop tard pour dire que vous êtes désolé; peu importe à quel point vous vous excusez.

Il est relativement facile de dire que vous êtes désolé mais vous devez vous rappeler que ce ne sont que des mots. Vos paroles n’ont ni sens ni pouvoir si vous n’assumez pas la responsabilité de votre comportement, faites une restitution si possible, repentez-vous sincèrement de ce que vous avez fait, puis demandez pardon à la personne offensée. Lorsque vous mettez vos sentiments et votre comportement derrière vos paroles et que vous présentez des excuses complètes, une véritable réconciliation et une guérison sont possibles dans vos relations les plus importantes.
Shirley Vandersteen, Ph.D.
Psychologue agréée

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