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Une étude clinique et immunologique de quatre bébés de mères atteintes de lèpre lépromateuse, dont deux ont développé la lèpre en bas âge

Cent treize femmes et 27 témoins sains ont été étudiés tout au long de la grossesse, à l’accouchement et suivis avec leurs bébés pendant l’allaitement. Trente-huit des mères atteintes de lèpre lépromateuse présentaient des bacilles à coloration solide lors de frottis cutanés ou de biopsies, et étaient donc considérées comme potentiellement hautement infectieuses pour leurs enfants à naître par propagation hématogène via le placenta. Deux bébés de mères de ce groupe ont été diagnostiqués comme atteints de lèpre pour des raisons cliniques et histologiques. Un troisième bébé aurait pu avoir la lèpre, mais le cas n’a pas été prouvé. Le quatrième bébé n’avait pas la lèpre et, bien qu’il ait eu la teigne, était donc considéré comme un contrôle raisonnable. Les lésions cutanées de la lèpre ont été observées pour la première fois dans une clinique de suivi spéciale lorsque les enfants étaient âgés de 9 à 17 mois. La mise en évidence d’anticorps IgA et IgM anti-M. leprae dans les sérums de cordon a été prise comme une indication de stimulation immunologique intra-utérine, et donc de transmission transplacentaire de M. leprae. Les deux bébés atteints de lèpre prouvée ont montré une augmentation précoce et significative de l’activité des IgA sériques et en particulier de l’activité des anticorps anti-M. leprae des IgM sériques. Un troisième bébé, suspecté d’avoir la lèpre mais chez qui le diagnostic n’a pas été prouvé, a montré une augmentation similaire mais moins marquée de l’activité sérique des IgA et des IgM. Le quatrième bébé n’a pas montré une telle augmentation de l’activité anti-M. leprae. Une diminution de l’activité des anticorps anti-M. leprae IgG sériques a pu être démontrée chez l’un des bébés atteints de lèpre après la guérison des lésions de la lèpre, mais pas chez le deuxième bébé.

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