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Gli scienziati hanno appena nominato 17 nuove specie di lumache marine, e sono tutte favolose

I nuovi membri della famiglia dei nudibranchi. (H. iba è disponibile in 2 colori morph.)
Foto: California Academy of Sciences

I nudibranchi, colloquialmente noti come lumache di mare, sono alcune delle creature più strabilianti per abbellire gli oceani del mondo. Ora gli scienziati stanno accogliendo 17 specie di nuova denominazione per la stirpe color carnevale.

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Una ricerca pubblicata di recente sul Zoological Journal of the Linnean Society racconta l’identità di esemplari di lumaca di mare—tutti del genere Hypselodoris—che sono stati raccolti in tutto l’Indo-Pacifico negli ultimi dieci anni. I 17 nuovi arrivati si uniscono ai ranghi di quella che il giornale chiama una famiglia “megadiverse” : Ci sono circa 3.000 specie conosciute di nudibranchi trovati ovunque, dalle pozze di marea poco profonde alle trincee oceaniche più profonde, secondo l’autore senior dello studio Terry Gosliner, uno zoologo invertebrato della California Academy of Sciences che ha personalmente aiutato a descrivere circa 1.000 lumache marine durante la sua epicamente ricca carriera di nudibranchi.

Hypselodoris cerisae
Foto: Rie Nakano

Gosliner ha detto che ci sono probabilmente altri 3.000 nudibranchi là fuori in attesa di essere documentato. E ci sono buone ragioni per continuare a cercare.

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“Sono straordinariamente belle, incredibilmente diversi tra loro per forma e colore, modello,” Gosliner detto Dispersore. “E sono indicatori davvero importanti della salute dell’ecosistema”, offrendo indizi su tutto, dagli impatti dei cambiamenti climatici all’inquinamento sui nostri oceani.

Le nuove specie, che provengono da barriere coralline tropicali calde e vicine regioni temperate, sono state descritte utilizzando una combinazione di sequenziamento del DNA e studi anatomici. Un obiettivo chiave dello studio, ha detto Gosliner, era quello di chiarire l’evoluzione dei favolosi modelli di colore di Hypselodoris, che avvertono i predatori che i molluschi sono un pasto tossico.

“Quello che abbiamo trovato è che le cose che si trovano nello stesso posto tendono ad avere convergenza nei modelli di colore” ha detto.

Hypselodoris peri
Foto: Terry Gosliner

La selezione naturale potrebbe spingere due specie ad evolvere colori simili in modo che i predatori possano imparare ad evitare entrambe più facilmente, qualcosa che gli ecologi chiamano mimetismo mulleriano. Ad esempio, alcuni membri della nuova specie Hypselodoris iba presentano un motivo a strisce bianche e lavanda sorprendentemente simile a un altro nudibranco locale, Hypselodoris bullocki, nonostante i due siano abbastanza distanti sull’albero evolutivo.

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C’è ovviamente molto lavoro da fare tra documentare questi marinai alla moda e disimballare la loro ecologia. E non c’è bisogno di essere uno scienziato professionista per aiutare. Una delle specie appena descritte, Hypselodoris perii, prende il nome da Peri Paleracio, l’istruttore di immersione filippino che per primo l’ha avvistata. I subacquei che vogliono aiutare a documentare i nudibranchi possono farlo caricando le loro foto sull’app gratuita iNaturalist, secondo un comunicato stampa della California Academy of Sciences.

So, add getting your very own eponymous nudibranch to the long list of reasons to explore the oceans.

Hypselodoris melanesica
Photo: Terry Gosliner
Hypselodoris roo
Photo: Terry Gosliner
Hypselodoris violacea
Photo: Terry Gosliner

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Maddie Stone è un libero professionista con sede a Philadelphia.

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