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Le varie teorie dietro perché abbiamo singhiozzo

Singhiozzo-gli interruttori fastidiosi e testardi che tutti amiamo odiare – hanno stimolato molte storie di leggende metropolitane, per lo più volte a farci sentire meglio quando accadono. Qualcuno che pensa a te, o che ti manca, è il mito di benessere più comune che abbiamo ideato per spiegare il misterioso fenomeno. Anche i rimedi familiari su come curarli sono fabbricati con la stessa immaginazione: conta fino a sette e trattieni il respiro; tira la lingua, ingoia un cucchiaino di zucchero. Inutile dire che nessuno di questi è supportato da prove scientifiche conclusive.

Il singhiozzo ha sconcertato gli scienziati per molto tempo — sono onnipresenti ma non forniscono alcun vantaggio fisiologico. E se il singhiozzo è un fenomeno vestigiale (essenzialmente inutile), allora perché l’uomo moderno evoluto li ha ancora? Ciò che la scienza sa di singhiozzo, per fortuna, fornisce una spiegazione evolutiva altrettanto assurda degna di sfidare anche il meglio dell’immaginazione.

Gli scienziati ritengono che i segnali cerebrali che facilitano il singhiozzo siano rimasti da una precedente fase evolutiva. Il singhiozzo è un fenomeno ricorrente, esempi dei quali possono essere trovati nel corso della storia. Prendi il girino, per esempio — ad un certo punto del suo sviluppo, inizia a passare a una rana adulta, a quel punto ha sia branchie (per respirare acqua) che polmoni (per respirare aria). Quando il girino respira acqua, chiude la glottide (l’apertura delle corde vocali) in modo che l’acqua non entri nei polmoni, e invece possa essere passata attraverso le branchie. Gli scienziati ritengono che il meccanismo nel cervello che facilita questa chiusura periodica della glottide, chiamato generatore di pattern centrale (CPG), è un residuo vestigiale da quando alcuni vita acquatica lentamente la transizione a terra centinaia di milioni di anni fa.

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Oggi, questo CPG funziona in modo simile negli esseri umani. Il singhiozzo nasce da un complicato atto motorio, durante il quale il diaframma e i muscoli del torace e del collo si contraggono improvvisamente. Quando il diaframma è irritato, ad esempio, da bruciore di stomaco, ulcere, troppo cibo o alcol, può improvvisamente contrarsi, tirando verso il basso e aspirando aria. Questa contrazione improvvisa fa sì che la glottide si chiuda a scatto, impedendo a qualsiasi aria di passare ai polmoni, il che produce il suono “hic”. Il successivo rutto si verifica a causa del tetto della bocca e della parte posteriore della lingua, che si muove verso l’alto, consentendo a un enorme respiro di aria intrappolata di fuoriuscire di nuovo. Questo ha portato gli scienziati a supporre un CPG deve esistere nel cervello umano che invia questo ricorrente, segnale periodico per controllare il movimento della glottide, molto simile a come azioni come tosse e respirazione sono controllati.

Il CPG, tuttavia, si è evoluto per essere condizionale. Gli esseri umani non sono singhiozzo tutto il tempo, che ha portato gli scienziati ad esplorare ciò che innesca il CPG. Questo, tuttavia, non si è rivelato un’impresa facile. La maggior parte della ricerca che circonda il singhiozzo può essere condotta solo tra le persone che hanno un problema di singhiozzo patologico, che gli scienziati hanno rintracciato un’infezione nel diaframma, lesioni cerebrali o problemi con uno qualsiasi dei nervi — frenico, vago — che portano messaggi avanti e indietro tra i sistemi neurali e muscolari coinvolti. Oltre ai problemi gastrici, la ricerca mostra traumi fisici (alla testa, per esempio) e tumori possono anche causare singhiozzo — che influenzano le operazioni coinvolte nel singhiozzo, dallo stomaco al cervello e al sistema nervoso centrale.

Un’altra teoria per cui il singhiozzo accade coinvolgere i bambini in utero. Mentre ottengono il loro ossigeno dalla placenta della madre mentre sono nel grembo materno, devono imparare immediatamente a respirare una volta nati. ” Devi avere un apparato respiratorio già addestrato”, dice a Live Science un professore di gastroenterologia alla Northwestern University, il dottor Peter Kahrilas. Singhiozzo iniziano in-utero, Kahrilas dice, come un meccanismo di formazione per i bambini a imparare a respirare, ma perché i feti sono circondati da un sacco di sangue e fluido, la loro glottide impara a scatto chiuso per proteggere i loro polmoni. Anche i neonati continuano a singhiozzare frequentemente nei primi anni della loro vita, che neurologia e fisiologia research fellow presso l’Università di Londra, Lorenzo Fabrizi dice Live Science, è un modo per sviluppare il cervello per formare “mappe del corpo” che aiutano i bambini a familiarizzare con il loro apparato respiratorio.

Queste, tuttavia, sono solo teorie logiche. Come dice il neuroscienziato Robert Provine a Vox-Essenzialmente, ” non sappiamo ancora cosa fanno i singhiozzi e la nostra cura per loro non è migliorata da Platone.”

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