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Mesotelioma

Previsione e trattamento di sopravvivenza

La sopravvivenza riportata per i pazienti con mesotelioma è stata relativamente scarsa, nella maggior parte dei casi da 9 a 18 mesi con o senza trattamento. I fattori utilizzati per predire la sopravvivenza includono il sottotipo epiteliale, il coinvolgimento dei linfonodi regionali (mediastinici) e le dimensioni del tumore. La capacità di rimuovere completamente il tumore durante l’intervento chirurgico e l’uso della multimodalità (chirurgia, chemioterapia e radioterapia) in alcuni approcci di terapia combinata possono anche influenzare la sopravvivenza.

I progressi nella terapia multimodale hanno incluso l’uso di una classe di farmaci chemioterapici denominati antimetaboliti di folato. Il farmaco più comune utilizzato in questa classe è il pemetrexed, che è più efficace se combinato con agenti a base di platino, come il cisplatino. Questi farmaci possono essere somministrati come trattamento definitivo a pazienti che non sono candidati chirurgici e fino al 50% degli individui trattati può rispondere con arresto e restringimento del tumore e una sopravvivenza modestamente migliorata. Gli studi clinici hanno valutato l’uso di questi farmaci prima dell’intervento chirurgico (terapia neoadiuvante). Il peso delle prove indica che la rimozione chirurgica del tumore è importante per migliorare la sopravvivenza, ma solo se la chirurgia è inclusa con altre terapie. Bisogna fare attenzione quando si determina se un paziente deve sottoporsi a un intervento chirurgico, poiché molti pazienti sono in età avanzata.

La rimozione del tumore da solo dalle superfici su cui è in crescita (una procedura nota come pleurectomia) può essere la migliore nei pazienti in fase iniziale. Un’operazione più aggressiva, la pneumonectomia extrapleurale (EPP), può essere richiesta nei casi più avanzati. L’EPP comporta la rimozione del tumore, della pleura, del diaframma e del pericardio, con la ricostruzione di queste ultime due strutture. Il tumore cresce su una superficie molto ampia, e per questo motivo il rischio di recidiva locale dopo l’intervento chirurgico è elevato. Molte modalità, sono stati valutati e sono utilizzati per adiuvante (dopo l’intervento) trattamento, compreso riscaldamento chemioterapia instillazione (graduale introduzione di liquido farmaco nel tessuto canceroso), la terapia fotodinamica (somministrazione di un farmaco che diventa attivo quando il tessuto canceroso è esposto ad una certa forma di luce), e varie forme di radioterapia. Il controllo locale sulla somministrazione della terapia può essere reso più preciso dall’uso di tecniche computerizzate di radioterapia conforme, come la radioterapia a modulazione di intensità, in cui la TC tridimensionale viene utilizzata per guidare l’erogazione di dosi molto precise di radiazioni al tumore o a parti del tumore. La terapia in campo tumorale (TTF), in cui viene utilizzato un campo elettrico per alterare la divisione cellulare tumorale, può essere somministrata in combinazione con alcuni agenti chemioterapici per combattere il mesotelioma pleurico maligno.

È stato tentato un certo numero di approcci sperimentali al trattamento che sfruttano la presenza di bersagli biologici o molecolari. Alcuni obiettivi futuri promettenti identificati negli studi clinici hanno incluso proteine (ad esempio, mesotelina) che si trovano comunemente sulle cellule del mesotelioma. Sono stati studiati anche fattori di crescita, farmaci antiangiogenici, che bloccano la crescita dei vasi sanguigni tumorali e molecole che stimolano la morte cellulare programmata (apoptosi).home-

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