Posted on Leave a comment

Hoe werkt het zenuwstelsel?

Er zijn vele miljarden zenuwcellen, ook wel neuronen genoemd, in het zenuwstelsel. De hersenen alleen al bevatten ongeveer 100 miljard neuronen. Elk neuron heeft een cellichaam en verschillende uitbreidingen. De kortere extensies (dendrieten genoemd) werken als antennes: ze ontvangen signalen van bijvoorbeeld andere neuronen en geven ze door aan het cellichaam. De signalen worden dan doorgegeven via een lange verlenging (het axon), die tot een meter lang kan zijn.

het zenuwstelsel bestaat uit twee delen, het centrale zenuwstelsel en het perifere zenuwstelsel genoemd vanwege hun locatie in het lichaam. Het centrale zenuwstelsel (CNS) omvat de zenuwen in de hersenen en het ruggenmerg. Het is veilig opgesloten in de schedel en wervelkanaal van de wervelkolom. Alle andere zenuwen in het lichaam maken deel uit van het perifere zenuwstelsel (PNS).

ongeacht waar ze zich in het lichaam bevinden, kan ook een onderscheid worden gemaakt tussen vrijwillig en onvrijwillig zenuwstelsel. Het vrijwillige zenuwstelsel (somatisch zenuwstelsel) controleert alle dingen waar we ons bewust van zijn en die we bewust kunnen beïnvloeden, zoals het bewegen van onze armen, benen en andere delen van het lichaam.

het onvrijwillige zenuwstelsel (vegetatief of autonoom zenuwstelsel) reguleert de processen in het lichaam die we niet bewust kunnen beïnvloeden. Het is voortdurend actief en regelt dingen zoals ademhaling, hartslag en metabole processen. Het doet dit door signalen van de hersenen te ontvangen en door te geven aan het lichaam. Het kan ook signalen in de andere richting sturen – van het lichaam naar de hersenen – en je hersenen bijvoorbeeld informatie geven over hoe vol je blaas is of hoe snel je hart klopt. Het onwillekeurige zenuwstelsel kan snel reageren op veranderingen, het veranderen van processen in het lichaam aan te passen. Als je lichaam bijvoorbeeld te warm wordt, verhoogt je onwillekeurige zenuwstelsel de bloedcirculatie naar je huid en laat je meer zweten om je lichaam weer af te koelen.

zowel het centrale als het perifere zenuwstelsel hebben vrijwillige en onvrijwillige delen. Echter, terwijl deze twee delen zijn nauw verbonden in het centrale zenuwstelsel, ze zijn meestal gescheiden in andere gebieden van het lichaam.

het onvrijwillige zenuwstelsel bestaat uit drie delen:

  • het sympathische zenuwstelsel
  • het parasympathische zenuwstelsel
  • het enterische (gastro-intestinale) zenuwstelsel

het sympathische en parasympathische zenuwstelsel doen gewoonlijk tegengestelde dingen in het lichaam. Het sympathische zenuwstelsel bereidt je lichaam voor op fysieke en mentale activiteit. Het laat uw hart sneller en sterker kloppen, opent uw luchtwegen zodat u gemakkelijker kunt ademen, en remt de spijsvertering.

het parasympathische zenuwstelsel is verantwoordelijk voor de lichaamsfuncties wanneer we in rust zijn: het stimuleert de spijsvertering, activeert verschillende metabolische processen en helpt ons te ontspannen. Maar het sympathische en parasympathische zenuwstelsel werken niet altijd in tegengestelde richtingen; ze vullen elkaar soms ook aan.

het enterisch zenuwstelsel is een afzonderlijk zenuwstelsel voor de darm, dat in grote mate autonoom de darmmotiliteit in de spijsvertering reguleert.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.