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A erupção cutânea persistente do homem parecia normal, mas era na verdade ameaçadora

três meses depois, Poligone decidiu tentar novamente. Pedro Heald, um emérito professor de dermatologia na universidade de Yale e Poligone mentor, estava vindo para Rochester para dar uma palestra, e Poligone decidiu realizar uma segunda grand rounds, na esperança de que Heald pode ter uma sugestão sobre o caso, que se tinha tornado entre Poligone mais difícil.antes da reunião, Poligone disse que se sentou e listou quatro diagnósticos possíveis.: Uma foi uma reacção de identificação, uma erupção causada por uma infecção fúngica, geralmente pé de atleta. Um segundo foi eritema migratório necrolítico, ou NME, uma erupção cutânea associada a uma forma rara de cancro pancreático. A NME é tão rara que Poligone nunca tinha visto um caso.

NME parecia improvável. Apesar de ter tido uma erupção cutânea, Williams não tinha anemia, hiperglicemia, diarreia ou outros sintomas característicos, e várias biópsias não tinham detectado a anormalidade.”pela primeira vez, pensei que talvez as biópsias estivessem mentindo”, lembrou Poligone. Heald concordou e aconselhou perseguir NME como um possível diagnóstico.Poligone ordenou outra biópsia da pele-como seus precedentes, parecia apontar para psoríase-bem como dois testes sanguíneos; um para medir o nível de glucagon, uma hormona produzida pelo pâncreas, e outro para medir o seu nível de insulina.os testes foram reveladores: a leitura de glucagon de Williams foi de 620 picogramas por mililitro, muito acima do limite superior do normal de cerca de 130. E seu nível de insulina era de 71 microunits por mililitro; a extremidade superior do normal é de 27.

O passo seguinte foi uma tomografia computadorizada. O teste, realizado em dezembro de 2010, revelou uma descoberta devastadora: um tumor canceroso do tamanho de uma ameixa no pâncreas de Williams. Não havia dúvida de que a erupção cutânea de Williams era NME e que ele tinha um glucagonoma, uma forma rara de câncer pancreático conhecido como um tumor neuroendócrino. Steve Jobs, fundador da Apple, sucumbiu a um tumor neuroendócrino pancreático chamado insulinoma.)

1 em 20 milhões

menos de 250 casos de glucagonoma foram identificados em todo o mundo desde 1942, e a Associação Americana de Cirurgiões endócrinos estima que cerca de uma em 20 milhões de pessoas anualmente Irão desenvolvê-lo. O tumor não tem uma causa conhecida, mas em alguns casos uma história familiar de câncer pode estar envolvido. (Após seu diagnóstico, Williams descobriu que sua avó morreu de câncer pancreático aos 68 anos, embora seu tipo específico não seja conhecido.) Glucagonomas resultam da superprodução da hormona glucagon; este excesso interrompe a produção de insulina, que regula o açúcar no sangue. Cerca de 70 por cento dos pacientes com glucagonoma têm NME, e muitos também perdem peso, como fez Williams, que tinha pensado que sua perda de peso gradual de 30 libras foi causada pelo estresse de lidar com a erupção cutânea.a cirurgia para remover o tumor é o tratamento preferencial porque os glucagonomas não respondem bem à quimioterapia. Como esses cancros, que crescem lentamente, tendem a ser detectados apenas depois de se terem espalhado para além do pâncreas, a cirurgia cura apenas cerca de 20 por cento desses pacientes. Poligone disse que ele e seus colegas eram pessimistas; Williams tinha tido sintomas por mais de seis anos, e eles pensaram que era altamente provável que seu câncer tinha se espalhado.Poligone disse que alinhou um oncologista e um cirurgião e, em seguida, deu a notícia a Williams, que não entendeu a gravidade de seu diagnóstico no início.”eu realmente não relacionei ‘tumor’ com’ câncer ‘até que eles me disseram que eu ia ser tratada no centro de câncer”, lembrou.

em Jan. 22, 2011, Williams submeteu-se a uma cirurgia. Os resultados foram os melhores que alguém poderia esperar.: O câncer não se espalhou para seus gânglios linfáticos ou para o fígado, e os médicos acreditavam que eles removeram tudo. Quatro semanas depois, sua erupção cutânea desapareceu; testes subsequentes não encontraram nenhum sinal de câncer.”ficamos muito surpresos que tenha sido contido”, lembrou Poligone, acrescentando que os médicos acreditam que sua cirurgia foi curativa. Poligone disse que um dermatopatologista que voltou e examinou todos os slides de biópsia de Williams não encontrou evidências específicas de NME. Além da erupção cutânea e perda de peso, Williams não tinha nenhum dos outros sintomas clássicos que poderiam ter induzido os médicos mais cedo a suspeitar de câncer pancreático, nem ele parecia gravemente doente.em vez disso, ele parecia ansioso para se livrar da erupção cutânea. “Ele estava, tipo, ‘você está cortando o meu tempo de golfe e de trabalho, me leve de volta'”, lembrou Poligone, acrescentando: “Eu tomo o maior consolo que teve um excelente resultado.Williams disse que se lembra de se sentir cada vez mais cansado, mas não muito doente. Só em retrospectiva, ele disse, ele percebeu “quão fraco eu me tornei”, acrescentando, ” Eu me sinto como uma nova pessoa.às vezes ele pondera os seis anos que passou vendo médico após médico sobre sua erupção. “Porque não fizeram o teste dois anos antes?mas depois pensamos: “eles descobriram. tem um mistério médico que foi resolvido? E-mail [email protected]

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