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Ellington, Edward Kennedy “Duke”

em 29 de abril de 1899
24 de Maio de 1974

Uma das supremo compositores do século xx, Edward Kennedy Ellington nasceu em uma família de classe média confortável em Washington, D.C., filho de um mordomo, Ellington recebeu o apelido de “Duque” como uma criança por causa do cuidado e o orgulho que ele tomou em seu traje. À medida que envelhecia, o seu porte aristocrático e elegância sartorial faziam o apelido “stick”. Embora ele tenha tido aulas de piano a partir de 1906, ele também era um pintor talentoso, e antes de terminar o ensino médio, ele foi oferecido uma bolsa de pintura patrocinada pela NAACP para a faculdade. Por esta altura, no entanto, seus interesses estavam novamente voltados para a música, especialmente rag-time e stride piano. Em 1918, quando Ellington se casou com Edna Thompson, ele estava liderando uma banda que tocava músicas populares em um estilo ragtime em eventos brancos da “sociedade”. Para sustentar sua esposa e filho, Mercer, que nasceu em 1919, Ellington também trabalhou como pintor de sinais.em 1923, encorajado pelo pianista Fats Waller, Ellington mudou-se para Nova Iorque para ser o pianista e arranjador dos Washingtonianos. Quando o líder do grupo, Elmer Snowden, deixou a banda em 1924, Ellington assumiu o comando e liderou a banda em suas primeiras aparições no disco. Os Washingtonianos tiveram extensas estadias no Clube Hollywood, mais tarde chamado de Kentucky Club, de 1924 a 1927. Neste período formativo, a influência chave de Ellington foi o trompetista Bubber Miley (1903-1932), cujo estilo gutural e plungermuted adicionou um elemento robusto, com formigueiro do blues às composições e arranjos de Ellington. Os solos lamentáveis de Miley inspiraram as composições mais importantes de Ellington na década de 1920, incluindo” East St.Louis Toodle-o “(1926),” Black and Tan Fantasy “(1927) e” The Moochhe ” (1928). Outra composição importante deste período,” Creole Love Call ” (1927), apresenta um obbligato sem palavras pela vocalista Adelaide Hall.em 4 de dezembro de 1927, a banda de Ellington estreou no Harlem’s Cotton Club, uma boate branca. O noivado durou quatro anos e deu a Ellington uma audiência nacional de rádio, bem como a chance de acompanhar uma variedade de coro e números de dança especializada e vocalistas, muitas vezes retratando aspectos “primitivos” e “exóticos” da Cultura Afro-americana. Foi neste ambiente que ele aperfeiçoou o estilo, marcado por clímax energético e sonoridades assombrosas, que se tornou conhecido como “jungle music”.”

The Cotton Club engagement made Ellington one of the best-known musicians in jazz, famed not only for his eminently danceable tunes, but also for compositions that attracted the attention of the classical music world. Durante a década de 1930, a orquestra excursionou extensivamente pelos Estados Unidos, e eles fizeram viagens para a Europa em 1933 e 1939. Ellington 1930 gravações, que alcançou um grande sucesso entre o branco e o preto públicos, incluem o “Anel do Dem Sinos” (1930), “Mood Indigo” (1930), “Rockin’ in Rhythm” (1931), “Isso não Significa uma Coisa, Se Ele não Tem Swing” (1932), “Sofisticada Dama” (1932), “Dia de quebra de Express” (1933), “Solidão” (1934), “In a Sentimental Mood” (1935), o trombonista Juan Tizol da “Caravana” (1937), “eu deixei uma Canção do Meu Coração” (1938), e “Prelúdio para um Beijo” (1938). A banda de Ellington no início da década de 1940 é muitas vezes considerada a melhor que ele já liderou. Amparado por um tenor saxofonista Ben Webster, o baixista Jimmy Blanton, e Ellington do assistente, arranjador e compositor Billy Strayhorn, a orquestra gravou uma série de obras de arte, incluindo a “Ko-Ko” (1940), “Concerto para Cootie” (1940), “Em um Mellow Tone” (1940), “Cotton Tail” (1940), “Perdido” (1942), e “C-Jam Blues” (1942), bem como Strayhorn do “Chelsea Bridge” (1941) e “pegar o Trem” (1941). Ellington também gravou em grupos liderados por Barney Bigard, Cootie Williams e Rex Stewart, e pelo saxofonista Johnny Hodges.na década de 1940, Ellington tornou-se cada vez mais interessado em composição prolongada. Apesar de ter sido o maior mestre da composição de jazz de quatro minutos, ele se esfolou contra as limitações do comprimento de um disco de 78 rpm. Já em 1934 ele escreveu a partitura para a sinfonia de curta-metragem em preto, e no ano seguinte gravou reminiscências no Tempo, um trabalho contemplativo que tomou quatro lados. Sua maior composição estendida foi o preto de cinquenta minutos, castanho e bege, que estreou no Carnegie Hall em 23 de janeiro de 1943. Este trabalho, que incluiu a passagem do hino “Come Sunday”, retratou Afro-Americanos no trabalho e na oração, com vinhetas sobre aspectos da história da emancipação ao desenvolvimento de Harlem como uma comunidade negra. Outras obras estendidas deste período incluem New World-A-Comin’ (1943), the Liberian Suite (1947), e The Tattooed Bride (1948). Ellington continuou a emitir gravações mais curtas, mas houve menos composições curtas memoráveis após meados da década de 1940, embora “The Clothed Woman” (1947) e “Satin Doll” (1953) foram exceções notáveis. Além de compor e conduzir, Ellington foi um excelente pianista na tradição Harlem stride, e gravou duetos memoráveis com o baixista Jimmy Blanton em 1940.

durante a era bebop do final da década de 1940 e início da década de 1950, a banda de Ellington declinou em influência. No entanto, sua performance no Newport Jazz Festival de 1956, com o saxofonista Paul Gonsalves electrizante solo em “Diminuendo and Crescendo in Blue”, reafirmou sua reputação e ganhou Ellington um artigo de capa na revista Time. Depois disso, Ellington levou a orquestra para a Europa, Japão, Oriente Médio, Índia, América do Sul e África. A orquestra também fez álbuns com Louis Armstrong, Coleman Hawkins, Count Basie, Ella Fitzgerald, e John Coltrane, e Ellington registrados como parte de um trio, com o baterista Max Roach e o baixista Charles Mingus. Entre suas muitas composições estendidas mais tarde estão Harlem (1951), um tambor é uma mulher (1956), tal Sweet Thunder (1957), a Suite da Rainha (1959), a Suite do Extremo Oriente (1967), e Eclipse Afro-eurasiano (1971). Ellington também compôs trilha sonora para “Anatomy of a Murder” (1959) e “Paris Blues” (1961). Ele compôs música para ballets pelo coreógrafo Alvin Ailey (1931-1989), incluindo The River (1970) e Les Trois rois noirs, que tem uma seção dedicada ao Reverendo Dr. Martin Luther King Jr.e foi composta nos últimos anos de Ellington e estreou em 1976. Em sua última década, Ellington também escreveu música religiosa para três eventos que ele chamou de “concertos sagrados” (1965, 1968, 1973). Estas foram grandes produções que evocaram seu forte senso de espiritualidade através da música gospel e Coral, dança e hinos agradecidos.começando com o preto, castanho e bege de 1943, muitas das obras estendidas de Ellington foram homenagens à sua herança afro-americana e demonstrações de seu orgulho nas realizações dos afro-americanos. Suas muitas representações mais curtas de Harlem vão desde a elegiac “Drop Me Off in Harlem” (1933) até a ostensiva “Harlem Airshaft” (1940). Talvez seus tributos mais pessoais são seus dois musicais, Jump for Joy (incluindo “I Got It Bad and That Ain’t Good,” 1942), e My People (1963), ambos lidando com o tema da integração. Este último inclui a canção ” King Fit the Battle of Alabam.a música de Ellington foi colaborativa. Muitos de seus trabalhos foram escritos por membros da banda, e muitos mais foram escritos coletivamente, sintetizando e expandindo riffs e motivos em composições unificadas. As composições de Ellington foram quase sempre escritas com o estilo e habilidade de um membro em particular em mente. Seu colaborador Strayhorn observou que, enquanto Ellington tocava piano, seu verdadeiro instrumento era sua orquestra. Ellington era um pensador musical excepcionalmente original, cujo som orquestral foi marcado por dobras instrumentais em Canas, combinações engenhosas de instrumentos, e o uso cuidadosamente trabalhado de uma variedade de gramíneas. A diversidade da banda foi notável, contendo uma extraordinária variedade de solistas magistrais e distintivos, que vão desde as improvisações suaves e sensuais do saxofonista Johnny Hodges até os sons do trompetista Cootie Williams e do trombonista “Tricky Sam” Nanton.no mundo em constante mudança das grandes bandas, o núcleo da Orquestra de Ellington raramente mudou. O mais importante de seus membros da banda, com suas posses claramente observado, incluem trombeteiros William “Gato” de Anderson (1944-1947, 1950-1959, 1961-1971), Bubber Miley (1924-1929), Rex Stewart (1934-1945), Arthur Whetsol (1923-1924, 1928-1936), e Cootie Williams (1929-1940, 1962-1973); violinista e trompetista Ray Nanciamento (1940-1963); trombonistas Lawrence Brown (1932-1951, 1960-1970), Joe “Tricky Sam” Nanton (1926-1946), e Juan Tizol (1929-1944, 1951-1953); alto saxofonistas Otto Hardwick (1923-1928, 1932-1946), Johnny Hodges (1928-1951, 1955-1970), e Russell Procope (1946-1974); saxofonistas tenor Paul Gonsalves (1950-1970, 1972-1974) e Ben Webster (1940-1943, 1948-1949); o saxofonista barítono Harry Carney (1927-1974); clarinetists Barney Bigard (1927-1942) e Jimmy Hamilton (1943-1968); vocalistas Ivie Anderson (1931-1942) e Al Hibbler (1943-1951); o baterista Sonny Greer (1923-1951); o baixista Jimmy Blanton (1939-1941); e arranjador e compositor Billy Strayhorn (1939-1967).durante sua vida, Ellington foi celebrado como uma figura comandante na cultura americana. Ele estimou os muitos prêmios e diplomas honorários que ganhou, incluindo a Medalha Spingarn (1959) e onze prêmios Grammy. Ellington permaneceu gracioso, embora muitos ficaram indignados com a recusa de um comitê do Prêmio Pulitzer de 1965, firmemente contra o reconhecimento da música “popular”, para lhe dar um prêmio especial de composição. Em 1970, Ellington foi premiado com a Medalha Presidencial da Liberdade pelo presidente Nixon e foi festejado com uma comemoração de setenta anos na Casa Branca. Morreu de câncer em 24 de Maio de 1974.

desde a morte de Ellington, sua orquestra tem sido liderada por seu filho, Mercer, ele mesmo um trompetista e compositor de notas. Em 1986, Duke Ellington tornou-se o primeiro músico de jazz afro-americano a aparecer em um selo postal dos Estados Unidos. Desde a década de 1980 tem havido um interesse crescente em Ellington entre os estudiosos, particularmente nas composições estendidas, e entre os fãs de jazz, que tiveram acesso a uma riqueza de gravações inéditas. Tal atenção, que atingiu um pico em 1999, o centenário de seu nascimento, inevitavelmente confirma o status de Ellington não só como o maior compositor e líder de banda no jazz, mas como uma figura única na história da música do século XX.

ee also Cotton Club; Jazz; Jazz in African-American Culture; Music in the United States; Spingarn Medal

Bibliography

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martin williams (1996)
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