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a week before the election, Truett McConnell University president Emir Caner told fellow Southern Baptists, “We are in a battle for the soul of our nation and denomination.mais de 500 pessoas reuniram-se na terça-feira à noite para um evento de liberdade religiosa no campus da Universidade em Cleveland, Geórgia, e em poucos dias mais de 10 mil pessoas assistiram no Facebook. Os palestrantes criticaram a correção política e cancelaram a cultura, exortando os crentes a se concentrar na justiça bíblica sobre a justiça social. Eles oraram por pregação ousada, bíblica e liderança piedosa para suas igrejas e o país.o apresentador de rádio Todd Starnes caracterizou a reunião como uma tentativa “de salvar a maior denominação da nação de um grupo radical de “Never Trumpers” e acordou os teóricos críticos da raça.”

O grupo responsável pelo evento é a rede Batista conservadora. Esta recém-formada coligação de pastores e líderes conservadores preocupa—se que a Convenção Batista do Sul (SBC) esteja a afastar-se de abordagens mais mundanas e das convicções de milhões de fiéis do dia-a-dia nos bancos (ou, em tempos de pandemia, através das telas) – e eles acreditam que agora é a altura de fazer alguma coisa a esse respeito.suas preocupações surgiram ou aceleraram ao longo dos últimos quatro anos quando, como o resto do país, Batistas do Sul se encontraram em desacordo sobre a presidência de Donald Trump, bem como a resposta adequada à crescente agitação social em todo o país.

‘Pulsação’ para Ficar em SBC

o Que começou como reuniões ad hoc no final de 2019 cresceu em uma rede formal em fevereiro deste ano, e agora, a rede tem 6.000 membros e 54-pessoa assistida conselho formado influentes Batistas do Sul: seminário e na universidade presidentes de convenções do estado de líderes, evangelistas, políticos e pastores, nomes que vão de Mike Huckabee Charles Stanley.à medida que o grupo ganha impulso, a questão entre parceiros de rede e opositores é se a ascensão da rede Batista conservadora representa uma fissura na Convenção Batista do Sul ou apenas a última rodada de disputas denominacionais cíclicas.

os primeiros membros da rede começaram a se reunir no ano passado na Geórgia, Tennessee, Texas e Louisiana, e eles descobriram que tinham preocupações semelhantes em relação ao SBC. Alguns pastores se preocupavam com a aparente oposição a Trump pelo braço de política pública da SBC, a ética & Religious Liberty Commission (ERLC). Outros sugeriram que abordagens recentes ao racismo e ao abuso se baseavam demasiado no pensamento secular e diluíam a voz distintiva da denominação.

estes pastores vieram a ver a liderança da SBC como fora de sincronia com batistas rank-and-file e entidades da SBC como não suficientemente responsáveis à Convenção. Eles culparam a desconexão, em parte, por uma queda na doação para o principal fundo de missões e ministérios da SBC, o Programa Cooperativo. Entre 2014 e 2019, o total anual de doações ao fundo diminuiu US $ 16 milhões. Enquanto isso, a Convenção continuou a sofrer o declínio dos números do batismo.a rede Batista conservadora foi a sua solução para unificar os Batistas do Sul e revigorar a SBC para missões e evangelização. “A batida do coração da rede”, disse O Pastor da Louisiana e membro do Conselho Diretor da CBN Brad Jurkovich, foi para” ficar uma parte da SBC”, mas ” ajuda a ter uma voz mais coesa em abordar questões.”

A aliança de Batistas que compartilhar a CBN, a perspectiva é “maior do que um pequeno canto” da convenção, disse Leo Endel, diretor executivo do Minnesota, Wisconsin Convenção Batista, que vê o grupo como um pequeno, mas minoria de “pessoas que não assisto muito a sério a agências nacionais e querem responsabilizá-los.”

Religious liberty panel at a Conservative Baptist Network event held October 27.

Imagem: cortesia da Conservative Baptist Network

Religious liberty panel at a Conservative Baptist Network event held 27 October.

do lado de fora, a ideia de uma rede Batista conservadora pode parecer desnecessária. Já os Batistas do Sul são mais politicamente e teologicamente conservadores do que a maioria dos cristãos. Dentro da denominação, os críticos questionaram sua existência também. Alguns não sentem que há impulso suficiente para levar a rede para a frente, e eles se preocupam que ela poderia prejudicar em vez de ajudar as missões da SBC e evangelismo.

os detratores da rede—embora possam compartilhar preocupações sobre questões específicas levantadas, como empurrar para trás contra a teoria da raça crítica ou apoiar o presidente Trump—discordam de sua premissa. Eles duvidam da afirmação dos parceiros de rede de que os líderes da SBC se desviaram da suficiência das Escrituras em sua resposta a questões políticas e sociais. Por outras palavras, dizem que os Batistas do Sul são suficientemente conservadores sem a rede.

“honestamente, Eu não entendo por que eles existem”, disse Ed Litton, um ex-presidente da Conferência de Pastores da SBC e pastor da Igreja da Redenção em Saraland, Alabama. “Eu não conheço um único professor, seminário, ou, aliás, um único pastor da SBC que não se empenha com a inerrância das Escrituras.”

O Presidente da SBC, J. D. Greear, expressou um sentimento semelhante no início deste ano, quando afirmou: “não lance uma rede que diz que é sobre a recuperação da teologia conservadora ou da missão quando realmente não é.”

O Presidente do Seminário Teológico Batista do Sul, Albert Mohler, que foi o provável candidato a suceder Greear antes da reunião anual de 2020 foi cancelada devido ao coronavirus, quitado no Twitter em fevereiro, “a verdadeira rede de Batistas do Sul é chamada de Convenção Batista do Sul.”

Reengagement conservador, não ressurgimento conservador

Esta não é a primeira vez que um grupo de conservadores tem chamado para o realinhamento dentro do SBC. Nos anos 1980 e 1990, os Batistas do Sul responderam à teologia progressista fazendo seu caminho em seus seminários e outras entidades com um grande esforço para restaurar a liderança teologicamente conservadora em toda a SBC. A era era conhecida como o ressurgimento conservador.Paige Patterson, uma arquiteta do ressurgimento conservador, estava entre os líderes da SBC abordados pelos fundadores da CBN como eles consideravam o lançamento de uma rede oficial, mas ele “não está liderando esse esforço”, disse Jurkovich. (O cunhado de Patterson, Chuck Kelley, presidente aposentado do Seminário Teológico Batista de Nova Orleans, e seu ex-chefe de gabinete Scott Colter estão envolvidos.os líderes também vêem as circunstâncias atuais como diferentes das décadas passadas. “Não precisamos de outro ressurgimento Conservador”, disse Mike Stone, um membro do Conselho Diretor da CBN e presidente do Comitê Executivo da SBC, ” porque a Convenção, pelo menos no papel, está diretamente dentro do mainstream da teologia conservadora.”
Caner disse no evento desta semana que a primeira geração de um movimento luta pela inerrância das Escrituras—como a SBC fez com o ressurgimento—e a segunda pela suficiência das Escrituras. “Ele não pergunta,’ você acredita?'”disse ele. “A segunda geração pergunta,’ você vai vivê-lo? É onde nos encontramos hoje.alguns evangélicos conservadores veem a exageração em ensinamentos seculares ou filosofias para abordar os problemas sociais como traindo a ideia de que a Escritura é tudo o que os cristãos precisam para uma vida de fé e serviço. Essa é muitas vezes a acusação contra os companheiros crentes que falam sobre questões como justiça social.

nesta frente, uma resolução recente crítica de corrida teoria e interseccionalidade vem como anexo A. A declaração foi aprovada pela convenção em sua reunião anual, em 2019, citando tanto as teorias como útil para o enfrentamento divisões raciais, mesmo que eles “tem sido apropriado por indivíduos com visões de mundo que são contrárias à fé Cristã.”

Afirmando crítica corrida teoria como uma ferramenta para o envolvimento de cultura sugere um perigoso desejo de acomodar secular cultura Americana, disse Rod Martin, um Flórida, empresário e membro do Comitê Executivo. Ele disse que a afirmação da teoria de que os membros da classe opressiva “devem constantemente se arrepender”, mas “nunca podem realmente ser perdoados”, não é “consistente com as escrituras”.”

um documentário lançado em dezembro passado pelos fundadores calvinistas Ministérios alegados teoria da raça crítica está sendo avançada pelos seminários ERLC, SBC e presidente Greear. Enquanto o Presidente dos fundadores Tom Ascol não está oficialmente envolvido na rede Batista conservadora, os líderes de rede O chamam de amigo.muitos dos líderes e entidades visados pela Teoria Crítica da raça têm falado sobre a justiça racial, a importância de ouvir as minorias raciais e diversificar a liderança. Nenhum se pronunciou para endossar a teoria da raça crítica, e alguns criticaram-na. O Presidente do Seminário Teológico Batista do Sudeste, Danny Akin, por exemplo, elogiou um artigo chamado “a incompatibilidade da Teoria Crítica e do Cristianismo”.”

Stone também desafiou o que ele vê como a propagação da ideologia anti-Bíblica dentro da campanha da SBC para acabar com o abuso sexual. No ano passado, alguns Batistas do Sul ficaram preocupados quando, após a exposição do Houston Chronicle, Greear publicamente focou dez igrejas para o escrutínio sobre alegações de abuso sexual sem primeiro contatar as congregações.

“a presunção de que todos nós fomos abandonados” relacionados ao abuso “não nasce de estatísticas”, disse Stone, ele mesmo um sobrevivente de abuso e um dos dois principais autores de uma emenda SBC bylaw de 2019 para ajudar a convenção a enfrentar o abuso sexual. “Parece haver este desejo de apelar para uma cultura de esquerda na América que não abraça o evangelho.”

Políticos ponto de fulgor

Enquanto o Conservador Batista de Rede líderes dizem que sua rede não é um Republicano braço político, os entrevistados por CT foram claros sobre a sua oposição ao Partido Democrático e compartilhado posições com o atual presidente. Várias figuras políticas republicanas estão no conselho de direção, incluindo o ex-governador do Arkansas Gov. Huckabee, o ex-congressista dos EUA Bob McEwen, e o presidente do Conselho de pesquisa da Família Tony Perkins.Martin reclamou que os Batistas do Sul” que falam sobre o desejo de despolitizar o púlpito “parecem dar cobertura para a “Política Partidária Democrática”.”

ERLC a crítica do Presidente Russell Moore sobre Trump e seus apoiadores durante o ciclo eleitoral de 2016 despertou a suspeita entre certos Batistas do Sul que tem permanecido através da formação da rede Batista conservadora e eleição deste ano.ele levou duas vezes a ação investigativa, mas não muito para mostrar como resultado até agora. Em primeiro lugar, um comitê ad hoc descobriu em 2017 que quase nenhuma igreja (0.0016%) retained funding to the SBC after Moore’s election stance. A questão voltou a surgir este ano, quando o Comité Executivo apelou a uma task force para “analisar as actividades passadas e presentes” do ERLC à luz das “preocupações em curso”.”O último estudo continuou apesar da oposição do Conselho de administração ERLC, que chamou a consulta de “injustificada, divisiva e desrespeitosa”.”O relatório da força-tarefa foi adiado devido aos desafios logísticos durante a pandemia, mas é antecipado antes da reunião do Comitê Executivo de fevereiro de 2021.na eleição de 2020, o envolvimento de um funcionário recém-falecido do ERLC em um painel evangélico para Biden também se tornou um ponto de inflamação. Moore respondeu à crítica com uma declaração de que os membros da equipe do ERLC” não endossa ou faz campanha para quaisquer candidatos “enquanto trabalhava para a Comissão, mas” às vezes expressam suas respectivas opiniões ” depois de deixar o ERLC.”qualquer um que diga, ‘Sou apaixonadamente pró-vida, mas posso votar ‘—eles definem pró-vida de uma maneira que eu acho que estica a própria definição da palavra”, disse Stone.alguns membros da rede também ficaram desapontados com propostas para excluir o Vice-Presidente Mike Pence de falar como previsto na reunião anual da Convenção de 2018. Jurkovich disse em um comunicado de imprensa da rede Batista conservadora, ” como batistas do Sul podemos não amar Jesus e América? Já não é correcto ser pastor e patriota?”

a poll by Pew Research finds white evangelicals’ support for Trump is near 2016 levels, with 77 por cento supporting the president. (Cerca de 85% dos Batistas do Sul são brancos.) Mas o entusiasmo por Trump é marcadamente elevado este ano. Mohler anunciou em abril que iria votar em Trump este ano, depois de publicamente se opor a ele em 2016.Javier Chavez, membro do Conselho Diretivo da rede Batista conservadora, disse que a rede não é apenas um grupo de evangélicos brancos que apoiam Trump. Ele também inclui Batistas negros e castanhos que apoiam o presidente para suas posições sobre questões tradicionais pró-família.”nós hispânicos somos conservadores”, disse Chávez, pastor de Amistad Cristiana, uma igreja hispânica em Gainesville, Geórgia. Os democratas” fizeram-nos acreditar que votamos com base na nossa raça”, mas quando as questões são apresentadas aos cristãos latinos, ” votam com base em valores.”

a Way Forward

The Conservative Baptist Network has hosted gatherings over the past few months and is planning a special event at the SBC annual meeting in Nashville next year.tanto a rede como os seus detratores dizem que querem a unidade no SBC—que sempre funcionou como um grupo de igrejas independentes, mas filiados em conjunto para o bem da comunhão e da missão.em junho, o membro do Comitê Executivo da SBC, Jared Wellman, afirmou que a rede Batista conservadora “assumiu o controle” do Comitê Executivo através das nomeações de Stone de presidentes de subcomissões em sua última reunião como presidente, que caiu imediatamente antes do anúncio da formação da rede Batista conservadora. Stone negou a acusação.no futuro, Wellman sugeriu que os líderes da rede Batista conservadora poderiam exercer uma influência incomparável sobre as decisões do Comitê Executivo através de sua liderança de subcomissões. Seis membros conservadores do Comitê de direção da rede Batista estão no Comitê Executivo, incluindo Tom Tucker, seu vice-presidente.o pastor da área de Atlanta Aaron Menikoff, que não está associado a nenhum dos lados na discussão da rede Batista conservadora, disse que entende algumas das críticas da rede. Ele votou contra a resolução da teoria da raça crítica, para começar.mas ele está preocupado tanto a rede e seus detratores podem estar caricaturando uns aos outros, embora não fornecendo amplas provas para apoiar suas reivindicações. Ele também preocupa-se que a rede Batista conservadora possa levar os não crentes a pensar que os Batistas do Sul são mais incomodados pela teoria da raça crítica do que pelo racismo.”corremos o risco de aumentar o volume da nossa discórdia a tal ponto que estamos a tornar mais difícil para os nossos vizinhos ouvir as boas notícias de Jesus Cristo”, disse Menikoff, pastor da Igreja Batista Mount Vernon em Sandy Springs, Geórgia. “A resposta não é deixar de discordar. A resposta é começar a discordar muito bem e muito pacientemente.David Roach é um escritor em Nashville.

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