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sobre a Face: por que os neandertais parecem diferentes dos humanos modernos

retratados: a diferença na forma do crânio e nariz nas três espécies humanas foram testados. O fluxo de ar é codificado por cores para a temperatura (cores mais quentes = ar mais quente, cores mais frias = ar mais frio). As linhas indicam que o Neandertal e os humanos modernos provavelmente divergiram de um ancestral muito próximo do Homo heidelbergensis.os cientistas há muito se perguntam Por que os traços físicos dos neandertais, os ancestrais dos humanos modernos, diferem muito do homem de hoje. Em particular, os pesquisadores deliberaram sobre os fatores que exigiram o rosto do homem primitivo projetando-se para a frente e o nariz sobredimensionado. Agora, uma equipe internacional de pesquisadores, que inclui o Assistente do Professor Jason Bourke, Ph. D., (uma anatomia e dinâmica de fluidos especialista no NYIT Faculdade de Medicina Osteopática (NYITCOM), no Arkansas State University (A-Estado) e é liderado por um professor da Universidade de Nova Inglaterra, na Austrália, pode ter a resposta. Sua pesquisa foi publicada na edição de 4 de abril da Royal Proceedings Society B.

Reconhecido como o “original”, o homem das cavernas,” os Neandertais viveram de 60.000 anos atrás. Seus restos fósseis (os primeiros fósseis humanos a serem descobertos) foram originalmente descobertos no início do século XIX, no que é hoje a Bélgica. Os remanescentes indicaram que estes antepassados eram mais curtos e robustos e musculados do que a média humana de hoje. Talvez mais notavelmente, os neandertais tinham um nariz muito maior e uma face mais comprida, com a parte média do rosto jutando dramaticamente para a frente.

“As variações físicas entre o homem moderno e os ‘homens das cavernas’ têm feito com que os neandertais sejam historicamente caracterizados como bárbaros, fracos e geralmente inferiores ao homem contemporâneo em quase todos os sentidos”, disse Bourke. “No entanto, à medida que aprendemos mais sobre a sua dieta, crenças espirituais e comportamento, percebemos que os neandertais eram provavelmente mais sofisticados do que anteriormente assumido, e além de sua estrutura facial, pode não ter sido tão radicalmente diferente dos humanos de hoje. Agora a pergunta implora, por que eles parecem tão diferentes?”

para responder a essa pergunta, os pesquisadores aplicaram métodos sofisticados baseados em computadores e simulações para comparar o comportamento fisiológico de Neandertal com o humano de hoje. O estudo é o primeiro a incluir simulações de engenharia mecânica de mordeduras neandertais, bem como o primeiro a fornecer uma análise comparativa do fluxo de ar e transferência de calor nas passagens nasais de múltiplos parentes humanos extintos.

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Airflow comparison between a modern human (left) and Neanderthal (right) when breathing in air at 0°C (32°F), with warmer colors representing warmer air flow and cooler colors representing Color air flow. Como demonstrado, os neandertais eram mais adequados para condicionar grandes quantidades de ar frio do que os humanos de hoje.modelos virtuais tridimensionais de indivíduos humanos modernos e neandertais foram criados a partir de tomografia computadorizada (CT). Os modelos então realizaram simulações para replicar respostas Faciais a várias situações diárias, incluindo morder os dentes da frente e inalar ar frio através do nariz. Além disso, os pesquisadores simularam um humano primitivo, o Homo heidelbergensis, para prever como o predecessor de Neanderthal se comportou e determinar a direção da evolução. “o Homo heidelbergensis forneceu-nos uma bússola evolutiva”, explicou Bourke. “Isso nos permitiu descobrir quais características neandertais herdados versus a nova anatomia que sua espécie evoluiu.”

isso permitiu que os pesquisadores ignorassem a forte brow ridge dos neandertais (uma característica herdada) e focassem mais em seu nariz aumentado, que é uma característica única da espécie. Teorias existentes sugerem que a grande estrutura facial de Neanderthal permitiu-lhes ter uma mordida mais forte, a fim de mastigar alimentos mais difíceis, mas os testes de engenharia sugeriram uma razão diferente para essas características distintivas. Ao contrário dos humanos de hoje, que respiram através de uma combinação do nariz e da boca com base no nível de atividade, os neandertais, ao que parece, confiaram mais em seu nariz para respirar—uma função que teria exigido um meio-rosto mais proeminente. “enquanto os nossos dados achavam que os neandertais eram um pouco menos eficientes no ar condicionado do que os humanos de hoje, eles superaram muito os humanos de hoje em sua capacidade de transportar grandes volumes de ar através da passagem nasal para dentro e para fora dos pulmões”, disse Bourke. de fato, as simulações da equipe de pesquisa demonstraram que o nariz de um Neandertal era capaz de transportar duas vezes mais Ar para os pulmões do que um humano hoje. Esse “super poder” poderia ter alimentado o estilo de vida mais enérgico e enérgico que um Neandertal precisava para perseguir e caçar grandes animais. A capacidade de condicionar grandes quantidades de oxigênio em temperaturas mais frias também teria permitido que os neandertais permanecessem quentes e ativos em ambientes da Idade do Gelo.

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