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Superinfections representam uma ameaça para aqueles que estão sendo tratados para o coronavírus

em 18 de junho de 2020

por Kasra Zarei, O Philadelphia Inquirer

Crédito: /CC0 Domínio Público

as infecções Virais não são a única causa de mortes durante pandemias. Uma complicação comum de infecções virais como a gripe ou o coronavírus é uma infecção bacteriana secundária, sobreposta—ou uma superinfecção-resistente ao tratamento que está sendo usado contra a infecção primária.

a complicação destas superinfecções é um componente silencioso dos casos e mortes e nem sempre recebe atenção. Por exemplo, décadas após a pandemia de gripe espanhola em 1918, vários estudos mostraram que muitas mortes foram causadas por superinfecções bacterianas.embora as diferenças nos testes laboratoriais de há um século e a falta de registos completos tornem difícil identificar as causas exatas da morte, os especialistas geralmente atribuem muitas das mortes a pneumonia complexa em cima da gripe espanhola. Embora ainda haja pouca compreensão dos danos internos causados pela COVID-19 hoje, há crescente preocupação e conhecimento sobre o risco potencial de superinfecções.

“até 50% das mortes de pessoas hospitalizadas em ventiladores até agora são na verdade uma consequência de superinfecções bacterianas”, disse Julie Gerberding, atual presidente da Divisão de vacinas da Merck e ex-diretora do centro de controle e prevenção de doenças dos EUA. “É uma força de mortalidade que precisamos prestar mais atenção.”

em termos simples, os pacientes com COVID-19, seja em ventiladores ou na unidade de cuidados intensivos, estão gravemente doentes e incapazes de evitar infecções tão facilmente. Isto predispõe-os a desenvolver infecções adicionais.

“eles muitas vezes têm não só tubos de ventilação, mas outros cateteres e dispositivos que definem o palco para as bactérias hospitalares para iniciar infecções”, Gerberding disse.além disso, os doentes com COVID-19 tendem a estar no hospital durante muito tempo e há uma maior oportunidade de entrar em contacto com bactérias. Antibióticos são geralmente prescritos para evitar que os pacientes desenvolvam infecções secundárias, mas eles nem sempre funcionam.as superinfecções são muito difíceis de tratar. Nem todos os hospitais têm os antibióticos necessários na mão, e como não temos um oleoduto robusto de novos antibióticos, eles são difíceis de tratar eficazmente”, disse Gerberding. “Quando pensaste que era sobre o vírus, há mais.”

o Que dificulta a discussão sobre superinfections e COVID-19 de provas recentes de duas mouse estudos publicados na Ciência, que mostra que uma terapia potencial a ser avaliada em ensaios clínicos para COVID-19—interferões—pode aumentar a susceptibilidade para infecções bacterianas, dependendo de quanto tempo e um paciente foi exposto. Os interferões são um tipo de molécula naturalmente libertada pelo organismo, com tipos específicos concebidos para matar vírus. Os cientistas estudaram o seu potencial durante anos como um tipo de tratamento antiviral.

“Existem três famílias de interferões. Tipo 1 E Tipo 3 são conhecidos por suas propriedades antivirais”, disse Ivan Zanoni, professor assistente de Pediatria na Harvard Medical School e investigador sênior de um dos estudos publicados em Ciência.os interferões do tipo 3 têm atraído interesse como potencial tratamento para o COVID-19, uma vez que, em comparação com os interferões do tipo 1, são menos potentes mas de acção mais prolongada.”a nossa investigação mostra que uma exposição prolongada a interferões do tipo 3 pode causar um problema ao hospedeiro”, disse Zanoni.o problema específico diz respeito a danos indesejáveis nos pulmões. Dois estudos demonstraram que, no ratinho, uma exposição prolongada a interferões do tipo 3 pode reduzir a capacidade das células do pulmão para recuperarem dos danos. Estas células, especificamente células epiteliais, servem como porteiros importantes que impedem os pulmões de serem infectados por bactérias.”qualquer quebra desta barreira epitelial vai predispor alguém a superinfecções bacterianas”, disse Alison Carey, Professora Associada de microbiologia, imunologia e Pediatria do Drexel University College of Medicine. “Estes estudos enfatizam a necessidade de encontrar um equilíbrio delicado entre a necessidade de matar o vírus e evitar as associações negativas a longo prazo.”

mas encontrar o momento exacto e a duração do tratamento pode ser um desafio.

“O principal problema é que você não sabe quando o seu paciente foi infectado. Você tem uma vaga idéia de quando seus sintomas começaram, e você, idealmente, precisa tratar as pessoas o mais cedo possível”, disse Andreas Wack, líder do grupo no Instituto Francis Crick e autor sênior do outro estudo do interferão publicado em Ciência. “Mas mais tarde na infecção é quando a reparação dos pulmões precisa acontecer, e quando ainda há interferões por perto, isso pode ser um problema.”os peritos salientam que o benefício terapêutico dos tratamentos com base no interferão e outros tratamentos emergentes devem ser investigados de perto, e que os efeitos a longo prazo e permanentes nos pulmões, quer sejam de COVID-19 ou tratamentos como o interferão, ainda são desconhecidos.

“mesmo quando encontramos uma vacina, a história COVID não terminará porque pode haver efeitos a longo prazo-potencialmente aumentos em casos de DPOC (Doença pulmonar obstrutiva crónica) e outras infecções bacterianas resistentes a antibióticos”, disse Wack.

“há muito que é Desconhecido sobre quais as consequências a longo prazo serão para a pandemia COVID-19”, disse Carey. “Podemos olhar para outras infecções respiratórias para nos dar uma ideia do que temos pela frente, mas em termos de prognóstico e complicações a longo prazo, ainda não sabemos.”

Informação do Jornal: Ciência

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