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Resistenza antimicrobica (AMR)/Resistenza agli antibiotici

La resistenza agli antibiotici, chiamata anche resistenza antimicrobica, sono infezioni causate da batteri che non rispondono agli antibiotici tradizionali. È un problema crescente in tutto il mondo. I medici hanno bisogno di antibiotici per trattare le infezioni che possono portare alla sepsi, ma i farmaci possono anche essere abusati, causando resistenza. Secondo l’Organizzazione mondiale della Sanità (OMS), la resistenza agli antibiotici è una minaccia sempre più grave per la salute pubblica globale.

A volte chiamato avvelenamento del sangue, la sepsi è la risposta spesso mortale del corpo alle infezioni o lesioni. Sepsi uccide e disabilita milioni e richiede sospetto precoce e il trattamento per la sopravvivenza.

La sepsi e lo shock settico possono derivare da un’infezione in qualsiasi parte del corpo, come polmonite, influenza o infezioni del tratto urinario. In tutto il mondo, un terzo delle persone che sviluppano la sepsi muore. Molti che sopravvivono sono lasciati con effetti che cambiano la vita, come il disturbo da stress post-traumatico (PTSD), dolore cronico e affaticamento e disfunzione d’organo (gli organi non funzionano correttamente) e/o amputazioni.

Scoperta di antibiotici

Sebbene gli storici abbiano trovato prove che le persone nell’antica Roma e in precedenza usavano oggetti che avevano proprietà antibiotiche, il primo antibiotico nella medicina moderna, la penicillina, fu scoperto da Alexander Fleming nel 1928. Era considerato un farmaco miracoloso. Prima che la penicillina diventasse disponibile, la più semplice delle infezioni poteva provocare la morte. Il farmaco è stato reso ampiamente disponibile nei primi anni 1940, in tempo per salvare molti soldati nella seconda guerra mondiale che hanno sviluppato infezioni da ferite di battaglia. Tuttavia, anche allora, Fleming avvertì che i medici usano saggiamente la penicillina, temendo che usarla per un periodo troppo breve o usarne troppo poco possa far mutare i batteri e diventare resistenti ad essa. Nel 1947, la sua paura si è già avverata e sono stati trovati i primi batteri resistenti alla penicillina.

Dopo la scoperta della penicillina, gli scienziati hanno continuato a scoprire molti altri antibiotici, come la tetraciclina (1944), l’eritromicina (1948) e la ciprofloxina (1961), tra gli altri.

Cosa fanno gli antibiotici

La maggior parte dei batteri a cui siamo esposti ogni giorno sono innocui. Sono ovunque, anche sulla nostra pelle, nella nostra bocca e nell’intestino. Ma alcuni batteri sono dannosi se entrano nel corpo, dove causano un’infezione e possono portare alla morte se non trattati. Ad esempio, prima che gli antibiotici fossero sviluppati, lo streptococco potrebbe essere una malattia fatale e fino al 90% dei bambini che hanno sviluppato meningite batterica è morto.

Gli antibiotici trattano o fermano le infezioni in uno dei due modi: uccidono i batteri a titolo definitivo o interrompono la loro capacità di riprodursi, in modo che smettano di diffondersi e causino ulteriori danni. Se una malattia è causata da un virus o da un fungo, gli antibiotici non hanno alcun effetto e non possono trattare la malattia, sebbene siano disponibili farmaci antivirali e antifungini. Come gruppo, tutti questi farmaci sono indicati come agenti antimicrobici o farmaci antimicrobici.

Superbatteri: come la resistenza agli antibiotici è diventata un problema

Non tutti i tipi di antibiotici possono uccidere tutti i tipi di batteri, quindi i ricercatori continuano a cercare antibiotici nuovi e migliori per cercare di trattare tutti i tipi di infezioni. Il “superbug” più comunemente noto o batteri resistenti agli antibiotici è MRSA, Staphylococcus aureus resistente alla meticillina, trovato per la prima volta nel 1961. Con il passare degli anni, MRSA è diventato resistente agli antibiotici più comunemente usati: penicillina, meticillina, tetraciclina ed eritromicina. Un nuovo farmaco, la vancomicina, ha trattato l’MRSA, ma era costoso e i medici hanno cercato di usare la vancomicina con parsimonia per ridurre il rischio di una nuova mutazione dell’MRSA. Nel 2002 è stato trovato lo Staphylococcus aureus resistente alla vancomicina VRSA. Enterococcus, una causa comune di infezioni del tratto urinario, spesso diventa resistente alla vancomicina ed è chiamato Enterococcus resistente alla vancomicina o VRE.

La corsa per nuovi antibiotici continua, ma c’è una vera preoccupazione che i batteri mutino che non abbiamo ancora un trattamento per. La necessità di educare le persone sull’uso corretto degli antibiotici è essenziale.

Rallentare lo sviluppo della resistenza agli antibiotici

Come previsto da Fleming con la penicillina, l’uso di un ciclo di antibiotici troppo piccolo o troppo breve per una specifica infezione può causare la mutazione e la resistenza dei batteri. Il contrario può accadere pure-la resistenza può derivare dagli antibiotici che sono usati più lungamente del necessario. Inoltre, utilizzando qualsiasi tipo di antibiotico in modo inappropriato, come prendere uno per trattare un’infezione virale, o non prendere una prescrizione correttamente, può anche causare lo sviluppo di superbatteri. Tutti, dal pubblico in generale agli operatori sanitari hanno un ruolo da svolgere nel ridurre la resistenza agli antibiotici.

Si può contribuire a ridurre la crescita di resistenza agli antibiotici da:

  • Non insistendo che il medico o infermiere praticante dare un antibiotico per una malattia non causata da batteri, come l’influenza, un raffreddore, o un mal di gola (a meno che non si tratta di mal di gola.)
  • Mai prendere una prescrizione di antibiotici che non è stato prescritto per voi. In altre parole, non prendere l’antibiotico di un parente o di un amico perché pensi di avere la stessa infezione.
  • Completare la prescrizione come indicato, compreso il numero di volte del giorno, il dosaggio corretto, nel modo corretto, per l’intero periodo di tempo, indipendentemente da quanto bene si può sentire.
  • Praticare la prevenzione delle infezioni, con un lavaggio delle mani accurato e frequente, evitando le persone che hanno infezioni e ricevendo vaccinazioni raccomandate.

Il trattamento per la sepsi è antibiotici e liquidi, tra le altre terapie. Gli esperti di sepsi sono preoccupati per la resistenza agli antibiotici. Supportano le misure per prevenire la resistenza, perché il controllo dell’infezione con antibiotici appropriati è la pietra angolare del trattamento della sepsi. Senza antibiotici adeguati per trattare i pazienti, il futuro della cura della sepsi sarebbe triste. Dobbiamo rallentare la crescita dei superbatteri in modo da poter continuare con successo a trattare le infezioni batteriche e salvare vite di coloro che hanno la sepsi.

Le informazioni qui sono disponibili anche come Sepsi Information Guide, che è un formato scaricabile per facilitare la stampa.

Vuoi condividere la tua storia sulla sepsi o leggere di altri che hanno avuto la sepsi? Si prega di visitare Faces of Sepsi, dove troverete centinaia di storie di sopravvissuti e tributi a coloro che sono morti di sepsi.

Aggiornato il 9 agosto 2020.

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