Publicat pe Lasă un comentariu

galaxia Andromeda

„dincolo de Calea Lactee se află miliarde de alte galaxii, plutind câteva milioane de ani lumină una de cealaltă ca niște tampoane de crin care plutesc pe suprafața unui iaz.”- Timothy Ferris în a vedea în întuneric

cu un secol în urmă, aranjamentul universului nu era deloc bine înțeles. Opinia majoritară în rândul astronomilor a fost că tot ceea ce telescoapele noastre au putut vedea a fost organizat într—un vast sistem ceresc-numit Calea Lactee. Cu toate acestea, o viziune minoritară susținea că Calea Lactee era doar o „insulă” de stele, gaz și praf și că există și alte astfel de insule dincolo.

un indiciu important pentru care perspectiva era corectă părea să fie ascunsă în nebuloase—pete neclare de lumină („nebuloasă” înseamnă „fuzzy”) a căror natură a fost o sursă de dezbatere de secole. Unele erau în mod clar grupuri de multe stele, dar în 1907 nu exista nicio modalitate de a spune cât de departe ar putea sta fiecare grup. Altele erau pete indistincte, mai probabil să fie gazul și praful care furnizează materia primă pentru noi stele și planete. Au fost necesare cu disperare noi modalități de a găsi distanțe față de nebuloase, la fel ca și telescoapele mai bune pentru a obține vederi mai clare și mai luminoase ale acestora.primele decenii ale secolului al XX-lea, printre cele mai productive din istoria astronomiei, le-ar furniza pe amândouă. O modalitate de a folosi stele variabile—stele care și—au schimbat puterea de lumină într-un ciclu repetat-le-a permis astronomilor să determine distanțele față de grupurile de stele care nu fuseseră niciodată măsurate până acum, iar cel mai mare telescop din lume, situat pe Muntele Wilson din sudul Californiei, a intrat în funcțiune în 1918.

cheia rezolvării dezbaterii despre organizarea universului s-a dovedit a fi un obiect fuzzy care a fost observat și catalogat de mulți observatori (inclusiv William Herschel) numit nebuloasa Andromeda (după constelația în care se afla). A fost intrarea 31 în catalogul Charles Messier din secolul al 18-lea de obiecte fuzzy interesante și, prin urmare, este numit și M31 de către astronomi.

Edwin Hubble

Edwin Hubble, fotografiat de regretatul James Stokley (din arhivele Societății Astronomice din Pacific)

în anii 1920, M31 a fost înțeles în mod clar ca fiind un grup de stele, dar nimeni nu era sigur unde se afla acest grup în schema cosmică a lucrurilor. Folosind stele variabile ca markeri de distanță și telescopul uriaș de pe Muntele Wilson, Edwin Hubble (pe atunci un tânăr și puțin cunoscut astronom) a reușit să arate că nebuloasa Andromeda se afla la peste un milion de ani lumină distanță de pământ. A fost cea mai mare distanță măsurată vreodată, iar anunțul său a câștigat o ovație în picioare la întâlnirea astronomilor la care a fost citită pentru prima dată în 1925.

în mod clar, nebuloasa Andromeda a fost un sistem de stele destul de separat de Calea Lactee și, în multe privințe, comparabil cu acesta. Din această observație simplă, repetată curând pentru alte nebuloase înstelate, a devenit clar că Calea Lactee era doar un sistem stelar (sau galaxie) printre nenumărate altele. Aceasta a fost nașterea universului nostru modern de galaxii, atât de poetic sărbătorit în a vedea în întuneric.

astăzi, astronomii au măsurat distanța până la galaxia Andromeda mult mai precis; ei găsesc că este la aproximativ 2 1/2 milioane de ani lumină distanță. Este o galaxie maiestuoasă în formă de spirală, similară cu Calea Lactee, dar care conține mult mai multe stele.

galaxia Andromeda este cea mai apropiată galaxie majoră de a noastră. (Avem galaxii vecine mai apropiate, dar ele sunt mult mai mici. Doi dintre ei, norii magellanici, pot fi văzuți cu ochiul liber din emisfera sudică a Pământului. Arată ca niște resturi detașate ale Căii Lactee. Calea Lactee, galaxia Andromeda și urmașul lor de câteva zeci de galaxii mai mici alcătuiesc ceea ce astronomii numesc grupul Local. În ultimele decenii, a devenit clar că majoritatea galaxiilor sunt organizate în grupuri mici precum ale noastre și că grupurile aparțin de obicei grupurilor mari de galaxii, uneori conținând mii de galaxii.

grupurile și grupurile de galaxii, la rândul lor, aparțin adesea unor superclustere vaste care măsoară sute de milioane de ani lumină în diametru. Înainte ca mintea noastră să înceapă să se învârtă la aceste scări, să ne întoarcem la galaxia Andromeda și să o examinăm din punctul nostru de vedere de pe planeta cu cereale de praf pe care o numim pământ.

Andromeda de Rob Gendler

galaxia Andromeda de Robert Gendler

lucrul remarcabil este că regiunea luminoasă centrală a Galaxiei Andromeda poate—atunci când este cu adevărat întuneric și știi exact unde să te uiți—să fie văzută cu ochiul liber. O pereche de binocluri bune vă va arăta ceva mai mult, dar nu vă așteptați să arate ca fotografia dramatică de pe această pagină făcută de astronomul amator Robert Gendler. Este nevoie de o expunere lungă cu un telescop bun pentru a capta suficientă lumină slabă din galaxie pentru a-i dezvălui culorile și detaliile structurii sale spirale.

totuși, dacă ajungeți să vedeți galaxia Andromeda, considerați că vedeți lumină veche de 2,5 milioane de ani, datând de când specia umană abia începea să stabilească un punct de sprijin fragil pe planeta Pământ. Aceasta a fost lumina care a ajutat omenirea să înțeleagă mai întâi marea schemă a universului.

Înapoi sus

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.