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Stare bene: Una guida alla stagione influenzale Quando sei incinta

Durante la gravidanza, scendendo con l’influenza è più rischioso del solito. Durante l’epidemia di influenza H1N1 del 2009, ad esempio, le donne incinte costituivano il 5% di tutti i decessi statunitensi dovuti al virus, nonostante costituissero solo l ‘ 1% circa della popolazione all’epoca.

Il rischio è maggiore man mano che la gravidanza continua, secondo un articolo del 2010 sulla rivista JAMA, che ha rilevato che, dei 56 decessi tra le donne incinte nell’epidemia, 36 di quei decessi (64,3%) si sono verificati nel terzo trimestre. Sedici, o poco più di un quarto, dei decessi è accaduto nel secondo trimestre e solo quattro (7 per cento) si è verificato nel primo trimestre.

Fortunatamente, ci sono modi in cui le donne incinte possono proteggersi dall’influenza, dicono gli esperti.

“Il vaccino è la priorità numero 1 per qualsiasi donna incinta”, ha detto il dott. Regan Theiler, direttore della divisione di ginecologia generale presso il Dartmouth-Hitchcock Medical Center nel New Hampshire. “È molto efficace, e non solo protegge la mamma, ma gli anticorpi trasferiscono attraverso la placenta e proteggono il bambino per i primi sei mesi di vita.”

L’immunità cambia

Le ragioni per cui l’influenza è particolarmente rischiosa per le donne in gravidanza non sono del tutto comprese. I ricercatori sanno che il sistema immunitario di una donna cambia in modi complessi durante la gravidanza al fine di consentire al corpo di tollerare il feto, che, dopo tutto, è geneticamente mezzo alieno.

Alcuni di questi cambiamenti hanno a che fare con la placenta, che produce alcune molecole per murare il feto in via di sviluppo dal sistema immunitario della madre.

Altri effetti a livello del corpo sono più complessi. Ad esempio, una revisione del 2014 sulla rivista Reproductive Sciences ha riferito che le donne in gravidanza hanno un numero inferiore di un tipo di cellula immunitaria chiamata cellule dendritiche che circolano nel sangue. Le cellule dendritiche catturano frammenti di germi invasori e quindi presentano questi frammenti ad altre cellule immunitarie, che utilizzano le informazioni per lanciare risposte immunitarie. Nonostante questa diminuzione delle cellule dendritiche, alcuni dei recettori che catturano frammenti sulla loro superficie aumentano effettivamente, potenzialmente aumentando la risposta immunitaria di una donna. In altre parole, mentre ci sono meno cellule dendritiche, quelle presenti possono catturare più frammenti germinali.

Inoltre, aumentano anche alcune sostanze chimiche pro-infiammatorie che promuovono l’infiammazione, comprese le molecole chiamate citochine.

Nel complesso, questi fattori possono promuovere un aumento della risposta immunitaria durante la gravidanza — e non è necessariamente una grande cosa. Un piccolo studio del 2014 sulla rivista PNAS ha scoperto che i sistemi immunitari delle donne in gravidanza hanno una più forte risposta delle cellule natural killer e delle cellule T all’influenza rispetto ai sistemi immunitari delle donne non gravide. Questi due tipi di cellule immunitarie, quando sovralimentati, possono effettivamente creare danni extra nel tratto respiratorio della donna incinta, aumentando il rischio di sviluppare altri problemi dall’influenza, hanno suggerito i ricercatori.

I pericoli dell’influenza

Una delle ragioni principali per cui le donne incinte che hanno l’influenza sono ad alto rischio potrebbe essere semplicemente che il loro cuore e i loro polmoni sono già tassati, ha detto Theiler.

Le donne incinte “stanno usando tutta la loro capacità di assumere ossigeno e spostare il loro sangue”, ha detto a Live Science.

Quando il virus dell’influenza attacca le cellule del sistema respiratorio, il carico aggiuntivo potrebbe essere troppo da sopportare, ha detto Theiler. La morte per influenza viene spesso perché il virus apre l’opportunità per i batteri di muoversi, ha detto, che può portare a polmonite che, a sua volta, porta alla sepsi, o infiammazione a livello del corpo.

In contrasto con il virus Zika, che causa una lieve malattia nella madre ma può avere effetti devastanti sul feto in via di sviluppo, i virus influenzali raramente attraversano la placenta per infettare direttamente il feto, ha detto Theiler.

Tuttavia, l’influenza è stata a lungo collegata ad un aumento dei rischi di nati morti, aborto spontaneo e parto pretermine. Uno studio del 1961 sull’American Journal of Public Health su 611 donne in gravidanza ha rilevato che quelle con un’infezione influenzale avevano maggiori probabilità di avere avuto un aborto spontaneo, un parto prematuro o un parto prematuro rispetto a quelle senza infezione (anche se il numero di donne non infette era troppo basso per trarre conclusioni statistiche certe). Più recentemente, uno studio su un focolaio di influenza del 1989 tra le donne in gravidanza in un centro medico di Londra ha suggerito un legame tra infezione e mortalità fetale e neonatale. E uno studio del 2013 sul New England Journal of Medicine ha scoperto che le donne in Norvegia che hanno avuto l’influenza durante la gravidanza avevano quasi il doppio del rischio di perdere il bambino prima della nascita come donne che non hanno preso l’influenza.

“Una mamma sana è un bambino sano”, ha detto Theiler.

Prevenire l’influenza

Ottenere il vaccino antinfluenzale è il miglior passo che una donna incinta può fare per proteggere se stessa e il suo bambino, ha detto Theiler.

Nel 2014, i ricercatori della Dalhousie University in Nova Scotia hanno scoperto, dopo aver controllato per altri fattori, che ottenere il vaccino antinfluenzale durante la gravidanza riduceva il rischio di parto pretermine o di dare alla luce un neonato a basso peso alla nascita. Lo stesso studio del New England Journal of Medicine che ha rilevato un aumento del rischio di morte fetale con infezione influenzale durante la gravidanza ha anche scoperto che il vaccino antinfluenzale era molto efficace, riducendo il rischio di influenza durante la gravidanza del 70%.

L’evidenza suggerisce anche che il vaccino antinfluenzale è molto sicuro durante la gravidanza. Uno studio pubblicato novembre. 29 nella rivista JAMA Pediatrics ha esaminato un ampio registro di pazienti con Kaiser Permanente Northern California e non ha trovato alcuna prova che il vaccino antinfluenzale (o l’influenza) aumentasse il rischio di autismo nei bambini.

Né i ricercatori hanno trovato evidenza di un aumentato rischio di effetti avversi del vaccino nelle donne in gravidanza. Uno studio del 2011 sull’American Journal of Obstetrics& Ginecologia, ad esempio, ha esaminato i rapporti presentati al Vaccines Adverse Event Reporting System, un sistema federale utilizzato per raccogliere informazioni sulle reazioni negative ai vaccini. I rapporti nel database non devono essere confermati dai medici per essere inclusi. Lo studio non ha trovato prove di modelli insoliti di eventi avversi durante la gravidanza o nei neonati, hanno scritto i ricercatori.

I confronti diretti generano risultati simili. Uno studio del 2013 sulla rivista Obstetrics & Ginecologia ha confrontato quasi 76.000 donne che hanno ricevuto il vaccino antinfluenzale durante la gravidanza con quasi 150.000 donne che non hanno riscontrato e non hanno riscontrato alcun aumento degli effetti avversi tra le donne vaccinate. Un altro studio nella stessa rivista di quell’anno ha utilizzato dati simili e non ha rilevato alcun rischio aggiuntivo dalla vaccinazione per complicazioni comuni della gravidanza come ipertensione, malattia mattutina o embolia polmonare.

Il lavaggio delle mani è la misura igienica più efficace per prevenire l’influenza, ha detto Theiler. Tuttavia, se una donna incinta è in stretto contatto con un individuo infetto — ad esempio un bambino più grande — dovrebbe chiamare subito il suo medico, piuttosto che fare affidamento sul lavaggio delle mani, ha aggiunto Theiler. Se il ceppo influenzale stagionale non è ben coperto dal vaccino di quell’anno, molti medici potrebbero voler trattare preventivamente la donna con farmaci antivirali per assicurarsi che non si ammali, perché le conseguenze dell’infezione possono essere terribili, ha detto Theiler.

Qualsiasi donna incinta che manifesta sintomi influenzali dovrebbe chiamare immediatamente il suo medico, ha detto Theiler.

“Non dovrebbero aspettarlo a casa o farlo fuori come potrebbero fare se non fossero incinte”, ha detto Theiler. Ancora una volta, i farmaci antivirali sarebbero il trattamento di scelta.

La linea di fondo, ha detto Theiler, è che l’influenza è una “cosa molto brutta per la mortalità materna che è facile per noi prevenire.”Nel 2009, ha detto, l’epidemia di H1N1 ha aumentato il tasso di morti tra le donne in gravidanza. Questo tasso è in genere molto stabile, ha detto Theiler.

Il tasso di morti “notevolmente” è aumentato solo a causa dell’influenza, ha detto, “quindi è una cosa spaventosa per noi.”

Articolo originale su Live Science.

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