Publicerad den Lämna en kommentar

5 verkliga sjukdomar som kan få dig att agera precis som en zombie

Zombies har dominerat science fiction i flera år. Men de existerar inte faktiskt, eller hur? Fel. Det finns flera verkliga sjukdomar som kan få dig att agera som en zombie.

senaste videon

den här webbläsaren stöder inte videoelementet.

Om vi ska prata om zombieliknande sjukdomar måste vi först bestämma vad symtomen på att vara en zombie faktiskt är. Självklart är den stora – du vet, bokstavligen, faktiskt (un)död – inte något med några verkliga medicinska paralleller, så vi måste bara begränsa oss till sjukdomar som får människor att agera som de vandrande döda. Det skulle inkludera egenskaper som ruttande eller dött kött, ett trance-liknande tillstånd som skulle råna människor av något tecken på högre kognitiv funktion, en oförmåga att kommunicera i något mer än moans och grunts, en långsam, shuffling gång och (om vi verkligen har tur) en smak för mänskliga hjärnor, eller åtminstone önskan att bita människor.

finns det en enda sjukdom som kan göra allt det? Well…no. men det finns en hel massa sjukdomar som kan göra en hel del av dem, och det är mycket skrämmande nog. Låt oss faktiskt börja med den mest fruktansvärda möjligheten för dem alla:

sömnsjuka

sömnsjuka är de saker som mardrömmar är gjorda av. Rubriken i denna BBC-nyhetsartikel från 2005 säger ganska mycket allt: ”sjukdomen som gör människor zombies.”Vanligt i Afrika orsakas sömnsjuka av parasiten Trypanosoma brucei och överförs av tsetse-flugan.

G/O Media kan få en provision

annons

annons

intervjuad för BBC news piece, professor Sanjeev Krishna vid University of London och en läkare på ett sjukhus i lucala, Angola, förklarade den hemska utvecklingen av sjukdomen:

”först kommer det att orsaka huvudvärk, värkande muskler och kanske klåda. Men i de sena stadierna, när parasiterna har invaderat hjärnan, blir tecknen mer uppenbara och olycksbådande. Offren har svårt att koncentrera sig. De blir irriterande, deras tal är slurat och de slutar äta. Deras dagliga rytm blir störd i en sådan utsträckning att de inte kan sova på natten och tycker att det är nästan omöjligt att hålla sig vaken under dagen. Det blir till och med mycket svårt för dem att göra enkla mentala uppgifter, som att dra en rak linje. Detta är en infektion som bär mardrömmiga egenskaper, vilket reducerar många av sina offer till ett zombieliknande tillstånd innan de går in i koma och dör. De som överlever kan lämnas med irreparabel hjärnskada.”

annons

värre, Det finns fortfarande inga vacciner eller sätt att förhindra infektion när tsetse-flugan biter en person. Även de tillgängliga behandlingarna är-att vara välgörande-mindre än perfekt. Melarsoprol är en av de få tillgängliga behandlingarna (och det antar ganska tvivelaktigt att den genomsnittliga smittade personen har tillgång till någon medicinsk vård), men den är över femtio år gammal och innehåller tillräckligt med arsenik för att döda 1 av 20 personer som behandlas med det. Och även om en patient överlever prövningen, riskerar de att drabbas av sjukdomen igen senare.

cirka 50 000 till 70 000 människor dör av sömnsjuka varje år, även om Krishna misstänkte att uppskattningen faktiskt var alltför låg. I Uganda riskerar en av tre personer att få sjukdomen, och cirka sextio miljoner människor förblir under ständigt hot. Så då finns det cirka 50 000 exempel på de vandrande döda varje år, även om de (kanske barmhärtigt) inte fortsätter att gå så länge.

annons

Tack och lov finns det något hopp. Genomet av Trypanosoma brucei sekvenserades i April, och det jämförs för närvarande med en annan stam av parasiten som bara påverkar kor. Forskare vid Sanger Institute som utförde sekvenseringen hoppas att denna jämförelse kommer att ge enormt användbara data om varför en stam infekterar människor och den andra inte. detta kan bana väg för nya droger som kraftigt skulle minska dödligheten av sömnsjuka och förhoppningsvis minska förekomsten av de mest allvarliga, zombieliknande symtomen hos de drabbade.

Rabies

det finns ingen sjukdom, vare sig det är psykiskt eller fysiologiskt, som gör att människor vill äta andra människor, åtminstone ingen som för närvarande erkänns av medicinsk vetenskap. (Kannibalism anses inte vara en psykisk sjukdom i sig, utan snarare som en del av en större nät av psykoser.) Det finns vissa kulturspecifika mentala tillstånd-Wendigo psykos, observerad hos vissa indianska folk, är ett av de bättre exemplen – som får folk att tro att de förvandlas till kannibaler, men det handlar om det.

annons

rabies kan under vissa förhållanden approximera några av villkoren för zombielusten för hjärnor. Rabiesviruset orsakar massiv inflammation eller svullnad i hjärnan, och det överförs oftast av bett från infekterade djur. Cirka 55 000 människor dör årligen av rabies, med nästan alla dessa dödsfall i Asien och Afrika. Även om vacciner existerar (det var faktiskt Louis Pasteurs framgångsrika behandling av ett rabiesinfekterat barn som förde oss in i vaccinationernas moderna tid), måste de administreras innan symtomen börjar om patienten ska överleva.

annons

återigen låter symtomen på rabies ganska som de som går döda: full eller partiell förlamning, psykisk försämring, agitation och konstigt beteende, mani och slutligen delirium. Det tar lite körsbärsplockning av symtom, men man kan sätta ihop en rabiespatient med oförmåga att tänka tydligt eller kommunicera, svårigheter att gå och manisk aggression som tar form av frekventa attacker på människor.

Även om en sådan zombie-esque lidande är medicinskt möjligt, är en sådan hypotetisk patient uppenbarligen verkligen, verkligen osannolik. Mänsklig överföring av rabies är oerhört sällsynt, och det sker nästan alltid tack vare otillräckliga bakgrundstester före organtransplantationer. (Jag hatar att säga det, men precis som det där avsnittet av Scrubs.)

annons

så det finns inte så många, om några, människor som går runt och biter andra människor. Men, för att vara rättvis, rabiata djur agerar en hel del som extra i 28 dagar senare, med okarakteristisk beteende, aggression som leder till attacker, och en uppenbar förlust av all anledning. Tills mänsklig rabies manifesterar sig mer som djurrabies – och det är inte något jag exakt hoppas på – det handlar om det närmaste vi kommer till verkliga hjärnhungriga zombies.

nekros

de av er som är uppe på dina grekiska rötter vet redan vart vi ska med en: nekros är död, särskilt de hos enskilda grupper av celler innan organismen som helhet dör. Detta är inte tekniskt en sjukdom utan snarare ett tillstånd med många olika möjliga orsaker. Cancer, gift, skada och infektion är alla möjliga orsaker till för tidig celldöd.

annons

Om vi är super-bokstavliga om vad The walking dead verkligen är, är en patient med nekrotisk vävnad kanske den närmaste motsvarigheten. När allt kommer omkring är en patient som lider av nekros Tekniskt delvis död, om än fortfarande mycket levande i alla viktiga områden (hjärnan, hjärtat och resten av vitala organ, till en början) som vi i allmänhet associerar med de levande.

annons

oavsett dess yttre (eller, vid cancer eller infarkt, intern men extraordinär) orsak, utlöser nekros en serie händelser som kan leda till ännu större negativa effekter utanför det drabbade området. Den döda vävnaden slutar skicka signaler till nervsystemet, och nekrotiska celler kan släppa ut farliga kemikalier som skadar närliggande, fortfarande friska celler. Om lysosommembranet inuti cellerna skadas kan enzymer frisättas som också kan skada omgivande celler.

denna kedjereaktion kan orsaka nekros att sprida sig (och om den sprider sig över ett tillräckligt stort område blir det gangren) och kan i slutändan vara dödlig. Det enda sättet att bota tillståndet är genom en process som kallas debridering, vilket helt enkelt är avlägsnande av nekrotisk vävnad. Om det döda området är för stort kan detta kräva amputation.

annons

om det finns någon form av ljus sida till allt detta – och jag är inte säker på att det finns, men jag lägger min Pollyanna hatt på och försöker mitt bästa – åtminstone nekros är inte smittsam, vilket betyder att det inte är den typ av sak som kan stimulera ett faux-zombie utbrott. Naturligtvis en plötslig våg av hyper-aggressiva, nekrosspridande spindlar eller ormar? Det kan vara en helt annan sak.

dysartri

Låt oss ta en paus och prata om något relativt mindre allvarligt. (”Relativt” är väldigt mycket nyckelordet där.) Vi har pratat om möjliga orsaker till zombieliknande transer, celldöd och hyper-aggression. Vad sägs om något lite mer oskyldigt, som de ikoniska stön och grunts av den kommande zombiehorden? Vad kan orsaka det?

annons

Tja, den bästa verkliga motsvarigheten är förmodligen dysartri, vilket är en störning som påverkar motorstyrningarna för mänskligt tal. Dysartri är särskilt lämpligt eftersom det är neurologiskt i sitt ursprung, vilket knyter samman med de hjärnbaserade aspekterna av zombie lore. Det finns många olika orsaker till dysartriskt tal, men alla kännetecknas av en störning i nervsystemet som gör det svårt att kontrollera tungan, läpparna, halsen eller lungorna.

annons

detta orsakar i sin tur svårigheter att artikulera, vilket kan ta formen (bland många möjliga manifestationer) av en oförmåga att kommunicera i mer än obegripliga ljud. Tillståndet kan orsakas av traumatisk hjärnskada, metaboliska sjukdomar som Lou Gehrig eller Parkinsons, eller en stroke, som alla leder till förlust av kontroll över vokalmusklerna. Möjliga drabbade områden inkluderar förmågan att reglera talvolymen, förmågan att skapa rätt böjning och, viktigast för våra ändamål, förmågan att skapa rätt ljud av tal.

för att vara säker är dysartri i sig inte ett särskilt zombie-ish-tillstånd. Men i kombination med någon av de andra sjukdomarna på den här listan får du dig skrämmande nära en verklig approximation av synen och ljudet av de vandrande döda.

annons

spetälska

både zombie folklore och spetälska har en lång, lång historia. Armies of the köttätande odöda kan spåras hela vägen tillbaka till ungefär tionde århundradet f.Kr. akkadiska arbete Epic of Gilgamesh, som drog på tidigare sumeriska mytologin och var en av de första betydande skriftliga verk i mänsklighetens historia. Fall av spetälska har rapporterats gå tillbaka cirka fyra tusen år i hela Eurasien och norra Afrika, inklusive Kina, Indien och Egypten. Med tanke på ett vanligt inslag i zombies är deras ruttnande kött och ruttnande kroppsdelar, det verkar som spetälska och dess liknande klingande symtom skulle vara en naturlig inspiration för sådana berättelser.

annons

Tja…på sätt och vis. Sanningen är (som vanligt) ganska mer komplicerad. Först och främst är det en myt att spetälska får kroppsdelar att ruttna bort och falla av – det finns verkligen inga sjukdomar som faktiskt kan få lemmar att falla av (även om nekros, som diskuterats tidigare, kan kräva amputation av döda lemmar). Spetälska kan orsaka skador och domningar i sina offer, vilket kan orsaka en långsam, blanda promenad som kan ha inspirerat gång som vi förknippar med zombies. Det viktigaste yttre symptomet på spetälska är utbrottet av omfattande hudskador, vilket ger huden ett sjukt, förfallande utseende som inte skiljer sig från de vanliga uppfattningarna om zombies.

annons

lyckligtvis är spetälska ganska mycket under kontroll vid denna tidpunkt, säkert jämfört med sömnsjuka. Över 95% av människor är naturligt immun mot sjukdomen, och över femton miljoner människor har botats av sjukdomen under de senaste två decennierna. Det är en anmärkningsvärd vändning för en gång av de mest fruktade och stigmatiserade sjukdomarna i mänsklig historia – i århundraden framkallade spetälska samma typ av irrationell rädsla som vi nu kan känna mot de döda som stiger upp från gravarna en massa, redo att sluka våra hjärnor.

Även om det definitivt finns några kopplingar att dra mellan symptomen på spetälska och de förmodade egenskaperna hos zombies, kanske den mest fascinerande överlappningen finns i berättelsen som berättas i John Taymans bok från 2007 kolonin: the Harrowing True Story of the Exiles of Molokai. Som Zombie Research Society rapporterar beskriver boken hur de spetälska i Hawaiian colony bokstavligen behandlades som om de var The walking dead.

annons

spetälskapatienterna bedömdes lagligt döda, deras makar beviljades omedelbara skilsmässor på grund av att de i princip var änkor ändå, och deras testamente avrättades. Patienterna förvisades sedan till en avlägsen ö där de lämnades att dö, även om vissa överlevde på ön i årtionden. Denna tragiska del av Hawaiian historia – en historia med massor av ekon på annat håll – är ganska nära hur man kan förvänta sig att samhället faktiskt skulle behandla zombies om de existerade.

annons

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.