Publicerad den Lämna en kommentar

Andromeda Galaxy

” bortom Vintergatan ligger miljarder andra galaxer och driver några miljoner ljusår från varandra som liljekuddar som flyter på ytan av en damm.”- Timothy Ferris i att se i mörkret

för ett sekel sedan var universums arrangemang inte alls väl förstått. Majoritetsuppfattningen bland astronomer var att allt våra teleskop kunde se organiserades i ett stort himmelskt system—kallat Vintergatan. En minoritetssyn hävdade dock att Vintergatan bara var en ”ö” av stjärnor, gas och damm, och att det fanns andra sådana öar bortom.

en viktig ledtråd till vilket perspektiv som var rätt tycktes vara dold i nebulae—fuzzy utstryk av ljus (”nebula” betyder ”fuzzy”) vars natur hade varit en källa till debatt i århundraden. Vissa var tydligt grupper av många stjärnor, men 1907 fanns det inget sätt att säga hur långt bort varje grupp kan ligga. Andra var otydliga fläckar, mer benägna att vara gasen och dammet som levererar råmaterialet till nya stjärnor och planeter. Nya sätt att hitta avstånd till nebulosorna behövdes desperat, liksom bättre teleskop för att få tydligare och ljusare utsikt över dem.

de första decennierna av det tjugonde århundradet, bland de mest produktiva i astronomins historia, skulle leverera båda. Ett sätt att använda variabla stjärnor—stjärnor som förändrade sin ljusutgång i en upprepande cykel—gjorde det möjligt för astronomer att bestämma avstånd till stjärngrupper som aldrig hade uppmätts tidigare, och världens största teleskop, som ligger på Mount Wilson i södra Kalifornien, togs i drift 1918.

nyckeln till att lösa debatten om universums organisation visade sig vara ett fuzzy objekt som hade observerats och katalogiserats av många observatörer (inklusive William Herschel) kallade Andromeda Nebula (efter konstellationen där den var belägen). Det var Post 31 i Charles Messiers 18th century katalog av intressanta fuzzy objekt, och kallas således också M31 av astronomer.

Edwin Hubble

Edwin Hubble, fotograferad av den sena James Stokley (från Archives of the Astronomical Society of the Pacific)

vid 1920-talet förstod M31 tydligt att vara en grupp av stjärnor, men ingen var säker på var denna grupp stod i det kosmiska systemet av saker. Med hjälp av variabla stjärnor som avståndsmarkörer och det jätte teleskopet på Mount Wilson kunde Edwin Hubble (då en ung och lite känd astronom) visa att Andromeda-nebeln var över en miljon ljusår bort från jorden. Det var det största avståndet som någonsin uppmätts, och dess tillkännagivande fick en stående ovation vid mötet med astronomer där det först lästes 1925.det är uppenbart att Andromeda-nebulosan var ett stjärnsystem som var helt skilt från Vintergatan och på många sätt jämförbart med den. Från denna enkla observation, som snart upprepades för andra stjärnklara nebulosor, blev det klart att Vintergatan bara var ett stjärnsystem (eller galax) bland otaliga andra. Detta var födelsen av vårt moderna universum av galaxer, så poetiskt firade i seeing in the Dark.

idag har astronomer mätt avståndet till Andromeda-galaxen mycket mer exakt; de tycker att det är cirka 2 1/2 miljoner ljusår bort. Det är en majestätisk spiralformad galax, som liknar vår Vintergatan, men innehåller många fler stjärnor.

Andromeda-galaxen är den Närmaste större galaxen till vår egen. (Vi har närmare granngalaxer, men de är mycket mindre. Två av dem, de Magellanska molnen, kan ses med blotta ögat från jordens södra halvklot. De ser ut som fristående rester av Vintergatan.) Vintergatan, Andromeda-galaxen och deras retinue av några dussin mindre galaxer utgör vad astronomer kallar den lokala gruppen. Under de senaste decennierna har det blivit tydligt att de flesta galaxer är organiserade i små grupper som våra egna, och att grupperna vanligtvis tillhör stora galaxkluster, som ibland innehåller tusentals galaxer.

Galaxgrupper och kluster hör i sin tur ofta till stora superkluster som mäter hundratals miljoner ljusår i diameter. Innan våra sinnen börjar rulla på dessa skalor, låt oss återvända till Andromeda-galaxen och undersöka den från vår utsiktspunkt på den dammkornsplaneten vi kallar jorden.

Andromeda av Rob Gendler

Andromeda Galaxy av Robert Gendler

det anmärkningsvärda är att den centrala ljusa regionen i Andromeda—galaxen kan—när det är riktigt mörkt, och du vet precis var du ska titta-skymtas med blotta ögat. Ett par bra kikare visar dig lite mer av det, men förvänta dig inte att det ser ut som det dramatiska fotografiet på den här sidan som tagits av amatörastronomen Robert Gendler. Det tar lång exponering med ett bra teleskop för att fånga tillräckligt med svagt ljus från galaxen för att avslöja dess färger och detaljerna i dess spiralstruktur.

ändå, om du får se Andromeda-galaxen, anser du att du ser ljus 2, 5 miljoner år gammalt, från när den mänskliga arten just började etablera ett bräckligt fotfäste på planeten jorden. Detta var ljuset som hjälpte mänskligheten att först förstå universums stora plan

.

tillbaka till toppen

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.