Publicerad den Lämna en kommentar

Vad Kan Regeringar Göra Åt Fallande Födelsetal?

  • Paris Achenbach
åldrande

” Vi har ett ganska unikt ögonblick i världens historia”, säger Steven Philip Kramer, professor vid National Defense University, vid Wilson Center den 17 April. ”Det har aldrig funnits en tid då människor frivilligt har producerat färre barn än vad som är nödvändigt för att upprätthålla befolkningen.”

och ändå är det fallet i delar av världen idag. Den Andra Befolkningskrisen: Vad regeringar kan göra om fallande födelsetal, som Kramer avslutade medan en offentlig politisk forskare vid Wilson Center, förklarar den unika demografiska utmaningen av snabbt åldrande befolkningar och regeringarnas försök att vända trenden.

”det fortsätter bara att gå ner”

”tanken på att ha en bok om sjunkande födelsetal, på ett sätt, ses som absurt”, sa Kramer. Sammantaget beräknas världsbefolkningen stiga till nästan 9,6 miljarder år 2050 och denna tillväxt anses ofta vara en av de största utmaningarna för säkerhet och hållbarhet idag.

”det har aldrig funnits en tid då människor frivilligt har producerat färre barn än vad som är nödvändigt för att upprätthålla befolkningen”

men de två trenderna – snabb tillväxt och fertilitetsminskning – är inte så tydliga som de kan tyckas, sa Kramer. När utvecklingsländerna får tillgång till bättre hälso – och sjukvård och fattigdomsgraden minskar, tenderar deras totala fertilitetsnivåer – antalet barn per kvinna-också att minska, ett fenomen som kallas den demografiska övergången. Men i motsats till vad man tidigare trodde, ”de stannar inte vid det magiska antalet 2.1, vilket garanterar en hållbar befolkning, ” sa Kramer.medan delar av världen fortfarande växer snabbt idag bor uppskattningsvis 48 procent av världens befolkning i länder där kvinnor har barn under ersättningsgraden, med Europa och Östasien i spetsen. ”Djupt ner tror vi alla att universum är meningsfullt”, sa Kramer och att födelsetalen kommer att gå till en hållbar nivå. ”Men det gör det inte. det fortsätter bara att gå ner, i många fall till en mycket låg nivå, och det är problemet.”

fem fallstudier

i forskning för den andra Befolkningskrisen besökte Kramer fem länder med mycket låga fertilitetsnivåer: Frankrike, Sverige, Italien, Singapore och Japan. För att förstå varför kvinnor och familjer väljer att få färre barn i dessa samhällen är det nödvändigt att se platsen själv och bevittna de dagliga rytmerna i livet, arbetet och familjen, sa han.till exempel sa Kramer att Singapore inte är en plats där ”du kan föreställa dig att det är lätt att vara förälder och lätt att vara barn.”Föräldrar arbetar långa timmar ofta på motsatt sida av ön, och lekplatser i lägenhetskomplex är omgivna av 200 meter betong på alla sidor. ”Du kan knappast föreställa dig hur det skulle vara för ett barn att leka där,” sa han. ”Att bara se det, tror jag, var en djupt viktig sak att förstå varför det finns en låg födelsetal.”

aging-map

boken utforskar också sätt på vilka åldrande kan påverka nationell säkerhet, vilket Kramer skriver kan uppstå genom påfrestningar på sociala välfärdssystem; minskad ekonomisk tillväxt och innovation; nya migrationsmönster; och utvecklande maktrelationer. Rhodes College Professor och demograf Jennifer Dabbs Sciubba, som granskade boken och gav frågor i förväg, frågade varför andra länder med låga fertilitetsnivåer som är mer centrala för global säkerhet – som Ryssland, Kina, Storbritannien och USA – beaktas inte. Enligt Kramer, även om valet av fall delvis baserades på ” serendipity ”och resebudgetar, de fem länderna valdes också för att fånga viktiga insikter från framgångsrika, misslyckad, och obefintlig Pro-natalistisk politik i” avancerade samhällen.”vad Ryssland är, är svårt för mig att definiera, ”sade Kramer,” och Kina är inte bara ett avancerat samhälle, Det är också ett utvecklande samhälle.”Han noterade att Frankrike och Sverige båda hade” framgångsrika program av olika skäl”, Singapores lilla storlek gör det till ett” fantastiskt laboratorium för någon form av politiskt fenomen”, Japan är viktigt eftersom det har den tredje största ekonomin i världen och Italien har utmärkta demografiska resurser tillgängliga och var logistiskt gynnsamma.

utforska orsaker till att

för policymakers är receptet för att uppnå de första stadierna av den demografiska övergången – fertilitetsminskning och den demografiska utdelningen – ganska enkelt: tillgång till hälso-och sjukvård och utbildning, och möjligheter för ungdomar, särskilt kvinnor. Men hur man uppmuntrar högre eller åtminstone ersättningsnivå fertilitetsnivåer, i den senare änden av den demografiska övergången, är mindre tydlig.

”det finns inget sätt du kommer att berätta för folk,” Vi kommer att tvinga dig att få barn.”Det är nonsens,” sa Kramer. ”Det här är saker som människor verkligen bryr sig om, och jag tror att det alltid är farligt i ett samhälle att berätta för människor att göra saker som de absolut inte kommer att göra.”till exempel, som svar på en fråga från Sciubba om den katolska kyrkans inflytande i Italien, sa Kramer att kyrkan har haft liten effekt på fertilitetsval trots sin politiska makt. ”När det gäller att påverka människors sexliv är det inflytandet nästan försumbart; människor följer inte kyrkans diktat.”för att realistiskt öka fertilitetsgraden måste regeringarna göra det möjligt för kvinnor att förena arbete och familj, sa Kramer. ”Du måste ha bostäder och utbildning för att dessa barn ska utvecklas bra, och du måste ha program som inte är monetära program utan sociala program.”Saker som daghem och stark tidig utbildning hjälper barn att assimilera sig i samhället och ge mödrar förtroendet för att de kan återvända till jobbet när de vill. ”Om du inte kan göra det, kommer kvinnor inte att få barn.”

minska Stress för arbetande föräldrar

vissa länder har varit mer framgångsrika än andra för att öka fertilitetsgraden. Sedan 2002 har Frankrikes fertilitetsgrad ökat från 1, 74 till 2.08, delvis tack vare en rad pro-natalistiska initiativ, såsom skatteavdrag för anhöriga och betald mammaledighet som finansieras genom det nationella sjukförsäkringssystemet, sa Kramer.

tankarna bakom dessa policyer är inte nya. På 1930-talet skapade ett svenskt par, passande nog, Gunnes och Alva Myrdal, det som Kramer beskrev som grunden för modernt tänkande om att uppmuntra högre fertilitetsnivåer i utvecklade länder. Deras ideer inkluderade ekonomiskt stöd till större familjer, subventionerad prenatal vård och förlossning och rätten för kvinnor att ha 12 veckors mammaledighet. Det var ett ”logiskt system som i princip tar hand om osäkerhet som omger de flesta kvinnor och de flesta familjer att få barn,” Kramer sa, väsentligen minska stressen för arbetande föräldrar.

men dessa välfärdsprogram är också dyra, och idag är frågan inte om liknande politik kan fungera, men om de kan finansieras, säger Kramer. ”I en tid då nyliberalismen är så stark, när regeringen gör mindre snarare än mer, och det finns många människor som tycker att regeringen borde spendera mindre pengar, hittar du pengar för att göra samma typ av saker?”han poserade. ”Så det väcker frågan, om inte det, då exakt vad?”

fira framgång när du planerar för framtiden

förutom svårigheten att finansiera Pro-natalistisk politik oroar Kramer också för en alltmer pessimistisk syn på framtiden. ”Det finns en känsla, mycket utbredd idag, att saker inte kommer att bli så bra för nästa generation, och därför är det meningsfullt på familjebasis att inte ha för många, så du kan koncentrera dina resurser för ett barn,” sa han. ”Jag ser detta som en av de riktigt största frågorna i samband med låga födelsetal som fortsätter sig själv och förvärrar sig själv.”

det är lätt att glömma att åldrande är en mänsklig framgångshistoria

Kaja Jurczynska från Population Action International, som också granskade boken och gav frågor, väckte oro över” åldrande alarmism ”som fick” straffåtgärder mot preventivmedel.”Enligt Kramer, men ”när kvinnor vet hur man hanterar preventivmedel…kommer de att lyckas öva det,” även inför statligt ledda mottryck. Han citerade till exempel den fortsatta användningen av familjeplanering i Iran även efter att regeringen vänt kursen om ett antal policyer 2012 och började begränsa tillgången för att försöka uppmuntra högre födelsetal.

Jurczynska noterade också att det är viktigt att komma ihåg att förbättringarna i medicinsk vård och livslängd som har lett till minskande dödlighet och åldrande befolkningar är något att fira, inte beklaga. ”Det är lätt att glömma den typen av en nyckelkomponent kring låg fertilitet och befolkning, åldrande är en mycket framgångsrik, mänsklig framgångshistoria”, enades de Souza.men det kan vara lite tröst för länder som Japan, där år 2050 så många som 4 av 10 personer kan vara över 65 år. Åldrande är en fråga som bara börjar utvecklas och mer forskning och samarbete mellan sektorer behövs. ”Det finns många paradoxer om detta, och det är det som gör det till ett så fascinerande ämne att studera”, säger Kramer. ”Jag ser detta som en början på en studie och inte ett slut.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.