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The British South Africa Company

Self-government

Subito dopo la prima guerra mondiale la pressione per l’autogoverno fu ripresa e una commissione reale fu nominata per considerare il futuro del territorio. Come risultato della relazione della commissione, un referendum degli elettori tra i 34.000 europei nel paese si è tenuto nel 1922; la scelta era tra l’ingresso nell’Unione del Sud Africa come sua quinta provincia e la piena autonomia interna. Nonostante l’offerta di condizioni generose da parte del primo ministro dell’Unione, il generale Jan C. Smuts, una maggioranza ha votato per l’autogoverno. Il 12 settembre 1923, la Rhodesia meridionale fu annessa alla corona e divenne una colonia autonoma. Il governo britannico ha mantenuto il controllo degli affari esteri e un veto finale rispetto alla legislazione che colpisce direttamente gli africani.

Il periodo tra le due guerre fu un periodo di progresso materiale, con lo sviluppo di un’economia ragionevolmente prospera basata su rame, oro e altri minerali, mais (mais), tabacco e bestiame. Nel 1953 la Rhodesia meridionale aveva una popolazione europea di 157.000 abitanti e un fatturato annuo di oltre 28 milioni di sterline.

La politica di Sir Godfrey Huggins (più tardi Lord Malvern), che fu primo ministro della Rhodesia meridionale per 20 anni, era quella di costruire una società in accordo con il detto di Rodi di “uguali diritti per tutti gli uomini civilizzati”, in cui il merito e non il colore dovrebbero essere la prova del progresso politico ed economico. Egli ha ritenuto che il potere politico non dovrebbe essere dato agli africani fino a quando non fossero sufficientemente esperti per sapere come esercitarlo in cooperazione con gli europei e quindi per mantenere lo sviluppo economico costruito nel corso degli anni.

Un secondo principio in cui Lord Malvern e la maggior parte degli altri europei della Rhodesia meridionale e della Rhodesia settentrionale (in seguito Zambia) credevano profondamente era che i due paesi dovessero essere uniti, sia per il loro reciproco vantaggio economico che per garantire la creazione di uno stato potente basato sulla cultura e le tradizioni britanniche. Malvern non riuscì a garantire la loro fusione, ma sostenne la federazione della Rhodesia meridionale, della Rhodesia settentrionale e del Nyasaland (poi Malawi) quando questa soluzione fu infine accettata dagli inglesi nel 1953.

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