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Understanding Sexual Development

Lo sviluppo sessuale sano coinvolge processi biologici, psicologici e socio-culturali. Come tutti gli aspetti dello sviluppo adolescenziale, lo sviluppo sessuale avviene sia all’interno di un individuo che attraverso l’interazione con l’ambiente. Ad esempio, i trigger biologici della pubertà sono genetici e sono anche influenzati dal cibo disponibile. I processi psicologici e sociali avvengono attraverso interazioni con la famiglia, le istituzioni culturali e i pari e sono anche influenzati dallo sviluppo del cervello. È probabile che lo sviluppo sessuale degli adolescenti sia sano e porti a una salute sessuale positiva, quando ciascuno di questi processi è adeguatamente supportato nell’ambiente di un giovane.

Mettendo insieme tutti questi fattori, lo sviluppo sessuale degli adolescenti sani non avviene lungo un singolo percorso, ma attraverso molte traiettorie. Si tratta molto di più di un adolescente evitando infezioni sessualmente trasmesse o una gravidanza non intenzionale tra l’infanzia e l’età adulta. Le traiettorie di sviluppo sessuale degli adolescenti sani preparano una persona per una vita significativa, produttiva e felice.

Per ulteriori risorse, visitare Toolkit: Domini di sviluppo.

Pubertà

La pubertà comporta i cambiamenti fisici di una ragazza che diventa una donna o di un ragazzo che diventa un uomo. Questi cambiamenti portano alla capacità di riprodursi. I cambiamenti della pubertà (presentazione narrata: 17 minuti; Presentazione PowerPoint) si verificano all’interno e all’esterno del corpo, ma ciò che è più evidente sia per l’adolescente e il resto del mondo sono i cambiamenti esterni.

Sia nelle ragazze che nei ragazzi, la pubertà inizia nelle parti centrali del cervello che controllano altre funzioni nel corpo come temperatura, pressione sanguigna e frequenza cardiaca. Il cervello controlla la pubertà producendo ormoni, che sono messaggeri chimici che viaggiano nel sangue a vari organi.

  • Gli organi sessuali-chiamati anche gonadi-sono stimolati a produrre ormoni sessuali.
  • Ovaie di una ragazza sono stimolati a fare l’estrogeno ormone femminile. L’estrogeno causa i normali cambiamenti della pubertà nelle ragazze, come lo sviluppo del seno, l’aumento dell’altezza, l’allargamento dei fianchi e un aumento del grasso corporeo. I cicli mestruali sono causati dall’equilibrio degli estrogeni e da un altro ormone dell’ovaio, il progesterone.
  • Testicoli di un ragazzo sono stimolati a fare l’ormone maschile testosterone. Il testosterone provoca i normali cambiamenti della pubertà nei ragazzi, come la crescita del pene, l’aumento dell’altezza, l’allargamento delle spalle, l’approfondimento della voce e la crescita dei peli sul viso.
  • Normalmente, le ovaie delle ragazze fanno anche un po’ di testosterone, e i testicoli dei ragazzi fanno anche un po’ di estrogeni, ma in quantità diverse.

Fino a 25 anni, i cambiamenti nello sviluppo del cervello hanno anche un impatto significativo sulla capacità degli adolescenti di prendere decisioni.

Sviluppo dell’identità

Lo sviluppo di un senso stabile del proprio sé e del proprio ruolo nella società, lo sviluppo dell’identità, è una caratteristica chiave di un sano sviluppo adolescenziale. Dal punto di vista dello sviluppo sessuale, un forte senso di sé prepara un individuo per l’intimità nella giovane età adulta. Come è vero per tutti gli aspetti dello sviluppo dell’identità, la sperimentazione e il gioco di ruolo sono modi comuni in cui gli adolescenti sviluppano il loro concetto di sé sessuale. Sebbene l’identità abbia molte sfaccettature che influenzano la sessualità, solo due saranno discussi qui: identità di genere e orientamento sessuale.

  • L’identità di genere si riferisce alla percezione di sé di un individuo come maschio o femmina. L’identità di genere si forma molto presto nello sviluppo umano e, nel suo senso più fondamentale, non è correlata al modo in cui un bambino viene cresciuto. Un senso interno del genere è un tratto profondamente radicato e duraturo che presenta sfide quando non è allineato con gli attributi sessuali fisici del corpo. Per una discussione più lunga, vedi:
    • Crescere Transgender: Ricerca e teoria (formato PDF / Screen Reader)
    • Crescere Transgender: Sicurezza e resilienza(formato PDF / Screen Reader)
  • L’orientamento sessuale si riferisce all’attrazione sessuale di un individuo verso gli altri. Il termine “preferenza sessuale” è fuorviante perché implica un’opzione; l’orientamento sessuale non è una semplice preferenza per un sesso rispetto ad un altro. Attrazione può essere verso il contrario sesso, lo stesso sesso, o entrambi.

Influenze socio-culturali

Le influenze socio-culturali sullo sviluppo sessuale degli adolescenti possono includere:

  • Famiglia, pari e social network basati su interessi e credenze comuni
  • Tradizioni legate a razza, etnia, cultura o religione
  • Quartiere e vicini; l’ambiente immediato
  • Scuola, che forma un micro-ambiente per un massimo di 10 ore al giorno per almeno 180 giorni in un anno
  • comunità di Fede, che può avere un codice di condotta sui comportamenti sessuali
  • Coinvolgimento giovanile che serve di agenzie o di servizio alla comunità

a Forma di da così tanti fattori diversi, sano sviluppo sessuale può avere un aspetto molto diverso da un individuo all’altro.

Comportamenti sessuali

Ci sono una varietà di comportamenti comuni che, di per sé, non hanno effetti negativi sulla salute e che molti considerano elementi di sano sviluppo sessuale adolescenziale, preparando i giovani per una vita sessuale positiva.

  • Masturbazione. Toccare i propri genitali nella masturbazione è una parte normale dello sviluppo sessuale. Nel complesso, più adolescenti si masturbano che impegnarsi in rapporti sessuali. Anche se tende ad essere fatto da solo nella privacy, i maschi a volte si masturbano in gruppo.
  • Toccante dello stesso sesso. All’inizio dello sviluppo adolescenziale, il comportamento esplorativo sessuale si verifica spesso con membri dello stesso sesso. Questo comportamento non prevede di essere gay o lesbiche in futuro.
  • Toccare genitale. Man mano che gli adolescenti invecchiano, hanno maggiori probabilità di impegnarsi nel contatto genitale.

Il rapporto sessuale è un comportamento comune tra gli adolescenti, ma se rappresenta uno sviluppo sessuale sano o meno dipende da una serie di fattori. Il sesso non consensuale di qualsiasi tipo non può mai essere considerato sano. L’uso della contraccezione diminuisce il rischio di gravidanza e l’uso di preservativi o dighe dentali (nel sesso orale, vaginale e anale) diminuisce il rischio di malattie, incluso l’HIV. Il rapporto anale, sia eterosessuale che omosessuale, comporta un rischio particolarmente elevato di trasmissione della malattia.

Altri fattori che influenzano le conseguenze sulla salute dell’attività sessuale possono includere la capacità di un individuo di accedere a servizi sanitari, contesti culturali e familiari, motivazioni e consapevolezza di sé, comportamenti a rischio, salute mentale, relazioni, valori personali, maturità e capacità di affrontare le possibili conseguenze del sesso.

Il contenuto di questa pagina è condensato dalla ACT for Youth online presentation Healthy Adolescent Sexual Development di Richard E. Kreipe, MD. Il Dott. Kreipe è professore di pediatria e un medico praticante nella divisione di Medicina adolescenziale presso Golisano Children’s Hospital presso l’Università di Rochester Medical Center, un atto per il partner giovanile.

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