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Vera confessione: Idee per recuperare un vero spirito di confessione nel culto

Non molto tempo fa ho chiesto a un gruppo di identificare i segni distintivi del culto riformato. ” Una preghiera di confessione all’unisono”, rispose uno di loro. In realtà, non abbiamo avuto una preghiera di confessione all’unisono per molto tempo. Prima dell’invenzione del mimeografo, le preghiere parlate e all’unisono non erano possibili. In effetti, non esisteva un bollettino di adorazione.

Ma questo intervistato aveva ragione in un senso importante: la confessione è sempre stata una grande enfasi nel culto riformato. Calvino ha detto che quando ci riuniamo come chiesa, diciamo qualcosa su Dio e qualcosa su noi stessi. Entriamo alla presenza del nostro Dio misericordioso e degli angeli solo quando riconosciamo la nostra indegnità. “In ogni giorno del Signore il ministro fa una confessione formale, in cui egli rappresenta tutti come colpevoli di peccato, e supplica per il perdono dal Signore a nome di tutti” (Istituti, 3, 4, 11).

La forma confessione ha preso nella liturgia è stata modellata da altre influenze al lavoro nei primi culto riformato: il desiderio di partecipazione da parte del “sacerdozio di tutti i credenti”, per esempio, e l’enfasi sul canto dei salmi. Così divenne consuetudine molto presto nella tradizione riformata che il ministro e la congregazione cantassero insieme il loro pentimento. Alcuni di noi ricordano di aver cantato i Salmi 51, 32 e 25. E a volte cantavamo i Salmi 86 e 103. Questo canto dei salmi, e specialmente degli ultimi due, riuniva la nostra lode a Dio e la nostra riflessione sulla nostra ingiustizia. Anche il canto del Kyrie Elieson portava questa doppia enfasi, riflessa in due possibili traduzioni di questa frase: “Signore, abbi pietà”, una preghiera supplicante, o ” Signore, hai dato misericordia!”un’acclamazione trionfale. Le chiese che non hanno cantato il loro pentimento per qualche tempo dovrebbero considerarlo di nuovo (vedi il riquadro p. 19 per i suggerimenti).

Perché confessiamo i nostri peccati?

Troppe persone direbbero che confessiamo i nostri peccati in modo da poter essere perdonati. Non è così! Almeno, non dovrebbe essere così. Confessiamo i nostri peccati perché sappiamo e abbiamo la certezza che il nostro Dio è un Dio misericordioso e perdonatore che, mentre eravamo ancora peccatori, ha mandato Cristo a morire per noi, ci ha ricevuti nel battesimo e per amore di Gesù perdona i nostri peccati. Quindi osiamo avvicinarci al trono della grazia con fiducia, non con paura. Come dovremmo incarnare questa verità nelle nostre liturgie?

Poiché “il pentimento non solo segue immediatamente la fede, ma è prodotto da essa” (Calvin’s Institutes, 3, 3, 1), la preghiera della confessione deve sempre essere preceduta da un promemoria della promessa di Dio di perdonarci il nostro peccato e purificarci da ogni ingiustizia. La coscienza e l’accettazione degli atti potenti e gentili di Dio in Gesù Cristo sollecita la lode; la lode produce pentimento; e il primo frutto del pentimento è la nostra confessione del peccato. Il frutto successivo è vivere una vita cristiana gioiosa e obbediente.

Calvin avverte di due errori che devono essere evitati. In primo luogo, dobbiamo evitare di dare l’impressione che la grazia di Dio sia resa efficace a causa di qualsiasi cosa facciamo (anche pregando una preghiera di confessione). In secondo luogo, la grazia non dovrebbe mai essere considerata come qualsiasi tipo di ricompensa o risposta divina, ma sempre e solo come il dono gratuito di Dio (Istituti, 2, 3, 11).

Un malinteso comune

Dobbiamo sollevare seri interrogativi sulle preghiere di confessione, pronunciate o cantate, che suonano come se stessimo supplicando Dio di perdonarci. Dovremmo evitare il tono implorante che esprime solo la possibile prospettiva che Dio ci perdonerà e che tradisce la paura implicita che se non ci “pentiamo abbastanza duramente” o sinceramente abbastanza, Dio potrebbe non essere affidabile per perdonarci. Piuttosto, la spinta della preghiera dovrebbe essere un’espressione di fiducia che nostro Signore Dio non rifiuterà o scaccerà quelli che vengono confidando nell’opera e nella grazia di Gesù (Giovanni 6:37). Le nostre preghiere dovrebbero esprimere chiaramente il nostro riconoscimento che Dio agisce per primo. È attraverso il riconoscimento del perdono misericordioso di Dio che siamo spinti al pentimento e alla confessione.

La seguente preghiera si avvicina a questa intenzione:

Dio Onnipotente, tu ci ami, ma noi non ti abbiamo amato.
Si chiama, ma non abbiamo ascoltato.
Ci allontaniamo dai vicini nel bisogno,
avvolti nelle nostre preoccupazioni.
Perdoniamo il male, il pregiudizio, la guerra e l’avidità.
Dio della grazia, aiutaci ad ammettere il nostro peccato, <> in modo che quando vieni da noi con misericordia,
possiamo pentirci,rivolgerci a te e ricevere il perdono;
per mezzo di Gesù Cristo nostro Redentore. Amen.

—composto per il Presbyterian Worshipbook (1970) e leggermente modificato per il Book of Common Worship 1993, p. 89

Si noti che la venuta di Dio a noi nella misericordia precede il nostro pentimento, anche se c’è ancora un’ambiguità qui. Questa preghiera potrebbe essere interpretata dal pew sitter per significare che solo quando ammettiamo il nostro peccato, Dio ” verrà a noi in misericordia.”

Dovremmo essere ancora più attenti mentre costruiamo queste preghiere per infondere una corretta consapevolezza teologica della” sola fede, sola grazia ” nei nostri adoratori. Ecco il mio tentativo di cercare di essere “ancora più attenti” con questa buona preghiera:

Dio impressionante e compassionevole,
Tu ci hai amati con immancabile misericordia,
ma noi non ti abbiamo amato.
Ci chiami costantemente, ma non ascoltiamo.
Ci chiedi di amare, ma ci allontaniamo dai vicini nel bisogno, avvolti nelle nostre preoccupazioni.
Perdoniamo il male, il pregiudizio, la guerra e l’avidità.
Dio della grazia, come si viene a noi in misericordia,
ci pentiamo in spirito e in verità,
ammettere il nostro peccato, e con gratitudine ricevere il vostro perdono
attraverso Gesù Cristo nostro Redentore. Amen.

Ecco un altro tentativo di riscrivere una preghiera storica di confessione che viene spesso usata come preghiera all’unisono parlata da una congregazione:

Splendore eterno, Luce di luce e Dio degli dei,
Tu hai brillato su di noi e abbiamo visto la tua gloria,
risplendere nel volto di Gesù Cristo nostro Signore.
Immersi nella tua luce, la nostra fede e la nostra vita sono mostrati avvolti e appannati.
Non ti abbiamo amato con tutto il cuore, la mente e la forza;
non abbiamo amato i nostri vicini come noi stessi.
Eppure, nella tua grande misericordia tu perdoni ciò che siamo stati.
Preghiamo che tu ora modifichi ciò che siamo
e diriga ciò che saremo,
che possiamo d’ora in poi camminare nella tua luce,
deliziare nella tua volontà e riflettere il tuo splendore,
alla gloria del tuo santo nome. Amen.

Rinnovare il nostro Battesimo

Credo che ogni preghiera pubblica di confessione sia un’occasione di rinnovamento del nostro battesimo. Ancora una volta mi rivolgo a Calvino, che dice che la propensione al male non cessa mai in noi, ma noi prendiamo coraggio perché ciò che “inizia nel nostro battesimo” deve essere perseguito ogni giorno fino a quando non si perfeziona quando andiamo a stare con il Signore (Istituti, 4, 15, 11). Anche Gesù indicò che il suo battesimo sarebbe stato completato solo con la sua morte (Marco 10:38-39). ” Se il pentimento è ingiunto su di noi fino a quando viviamo, “dice Calvino,” la virtù del battesimo dovrebbe essere esteso allo stesso periodo. . . . Ogni volta che siamo caduti, quindi, dobbiamo ricorrere al ricordo del battesimo ” (Istituti, 4, 15, 3-4).

Per queste ragioni dovremmo considerare di fare la chiamata alla confessione dal fonte battesimale e che qualsiasi preghiera cantata o parlata di confessione dovrebbe essere condotta da lì, non dal pulpito.

Considera la seguente chiamata e preghiera:

Tutti coloro che sono stati battezzati in Cristo Gesù sono stati battezzati nella sua morte. Pertanto, siamo stati sepolti con lui dal battesimo nella morte, in modo che, proprio come Cristo è stato risuscitato dai morti per la gloria del Padre

, così anche noi potremmo camminare in novità di vita (Rom. 6:3-4). Mentre lodiamo Dio per tutti i doni significati dal nostro battesimo , confessiamo che abbiamo peccato mentre abbiamo cercato di camminare nella via di Cristo. Preghiamo:

Eterno e misericordioso di Dio,
si sono amati con un amore al di là della nostra comprensione,
e ci hai resi su sentieri di giustizia, per il tuo nome;
Eppure, ci siamo allontanati dal tuo modo;
abbiamo peccato contro di te nel pensiero, parola e azione,
attraverso quello che abbiamo fatto e quello che abbiamo tralasciato,
e abbiamo vagato dal vostro percorso.
Mentre ricordiamo l’acqua purificante del battesimo, o Dio,
ti lodiamo e ti ringraziamo che ci perdoni ancora una volta.
Concedici ora, preghiamo, la grazia di morire ogni giorno al peccato,
e di elevarci ogni giorno a nuova vita in Cristo,
che vive e regna con te,
e nel cui forte nome preghiamo. Amen.

Seguito da questa assicurazione:

Se siamo stati uniti a Cristo in una morte come la sua, saremo certamente uniti a lui in una risurrezione come la sua. Quindi dovete considerarvi morti al peccato e vivi a Dio in Cristo Gesù (Rom. 6:5, 11). Vai in pace. I tuoi peccati sono perdonati.

Chiamate e assicurazioni

Sia la chiamata alla confessione che l’assicurazione che la segue dovrebbero, in effetti, essere assicurazioni della grazia di Dio. Non è nostro compito convincere le persone della loro peccaminosità, ma proclamare le potenti opere di Dio-specialmente nella vita, morte e risurrezione di Gesù. Il nostro obiettivo è che le persone giungano alla fede e, attraverso la lente di quella fede, vedano la propria inadeguatezza e siano portate al pentimento e alla confessione.

Un’abbondante quantità di tali chiamate può essere trovata nei salmi di Giovanni e nella lettera di Paolo ai Romani (vedi riquadro). Forse il più sorprendente è Romani 5:8-9:

La prova dell’amore straordinario di Dio è questa: mentre eravamo peccatori Cristo è morto per noi. Molto più sicuramente, ora che siamo stati giustificati dal suo sangue, saremo salvati per mezzo di lui. Mentre riflettiamo sullo straordinario amore di Dio, confessiamo i nostri peccati.

La confessione come parte integrante del culto

Permettetemi di riassumere un po’. Quando la chiesa si riunisce per la preghiera (adorazione), veniamo in confessione—sia di fede che lodiamo la potenza di Dio e l’amore salvifico, sia di pentimento mentre confessiamo la nostra peccaminosità. Molto spesso questa confessione di peccato è uno specifico segmento penitenziale all’inizio del servizio di culto.

Tuttavia, avere un tale segmento nel nostro culto non è uno dei requisiti primari del culto riformato. Piuttosto, come abbiamo visto, uno spirito di pentimento, umiltà e confessione dovrebbe pervadere tutto il nostro servizio di adorazione.

È quindi opportuno che di tanto in tanto, magari durante la Quaresima, il segmento specificamente penitenziale segua il sermone. E, poiché la nostra lode e la nostra confessione sono complementari, ci possono essere momenti dell’anno, come nel tempo pasquale, in cui la preghiera di apertura dell’adorazione possa contenere l’elemento della confessione della nostra indegnità. Il ritmo dell’anno cristiano si manifesterà nelle nostre preghiere, con un più forte senso di lode durante le stagioni delle feste e un più forte senso di pentimento durante le stagioni di preparazione. Ma entrambi gli accenti dovrebbero essere sempre presenti, anche se le loro proporzioni possono variare.

Ma è anche vero che quando abbiamo la più intensa consapevolezza della maestosità e della grandezza di Dio, abbiamo il più grande senso della nostra inadeguatezza e peccaminosità. E, come dice Calvino, può essere che quando siamo i più sopraffatti dal senso della nostra peccaminosità, quando i nostri peccati sono al di là di conteggio, che diamo la più grande lode a Dio. In effetti, c’è un punto in cui è impossibile persino pensare di poter enumerare tutti i nostri peccati. “Chi può rilevare tutti i loro errori? Purificami dalle colpe nascoste “(Salmo 19:12) E 1 Giovanni 3:20 dice che anche quando i nostri cuori ci condannano, “Dio è più grande dei nostri cuori.”Quando nel mio pentimento e nella mia preghiera di confessione riconosco che non posso nemmeno conoscere la portata della mia peccaminosità, questa può essere la più alta lode, la più alta adorazione del nostro Dio, che può salvare completamente.

Estratto
CHIAMATE SCRITTURALI ALLA CONFESSIONE E ALL’ASSICURAZIONE
  • Molti passi del libro dei Salmi forniscono eccellenti chiamate alla confessione: 91:9-10, 14; 100:3; 145:13b-14; 147:2-3, 5.
  • Romani e Giovanni sono anche fonti eccellenti per le chiamate alla confessione: Romani 1: 16-17 e 5:1-2, 8-9. Le seguenti chiamate alla confessione sono accompagnate da assicurazioni (tra parentesi): 6:8-11 (12-13); 8:15 ter-17 bis (8:1-2); 8:31-34 (8:35, 37-39).
  • Giovanni 3:16 (3:17-18a, che termina con “quelli che credono in lui non sono condannati”).
  • Ulteriori garanzie di perdono si possono trovare nei seguenti passaggi: 1 Timoteo 1: 15; 1 Pietro 2:24 (e Isa. 53:4-6, che cita); 2 Corinzi 5: 17. Dopo l’assicurazione del perdono è opportuno utilizzare una qualsiasi delle esortazioni dalle parti successive della lettera di Paolo, o una lettura della Legge e la sua sintesi.

-Arlo D. Duba

RISORSE PER LE PREGHIERE CANTATE DI CONFESSIONE

L’indice topico degli innari confessionali fornirà molte risorse per cantare piuttosto che pronunciare una preghiera di confessione. Date un’occhiata in categorie come “Confessione”, “Perdono”, “Riconciliazione” e “Pentimento.”

Molte collezioni contemporanee includono anche buone possibilità. Qui ci sono diverse canzoni contemporanee, alcuni che funzionano bene come chiamate alla confessione, alcuni come preghiere di confessione, alcuni come assicurazioni di perdono, alcuni come tutti e tre. Una breve introduzione parlata al centro del canto aiuterà la congregazione a capire il rapporto tra questi diversi elementi della confessione.

Inni contemporanei

“Bambini dalla tua vasta creazione”, testo di David Robb; tune: beach spring, in Sing Justice! Fate giustizia! (Selah)
“For Freedom Christ Has Set Us Free”, testo di Sylvia Dunstan, tune: azmon, in In Search of Hope and Grace (GIA)
“If My People”, basato su 2 Chronicles 7:14, di Eddie Smith, in Renew! (Speranza)
“Che Può sembrare la Profondità del Dolore”, con la regia di Graham Kendrick (RW 39)

Global Canzoni

“dammi un Cuore puro “(Afro-Americani) da Margaret J. Douroux, in Ascensore Ogni Voce e Cantare II (Chiesa Publishing Incorporated)
Kyrie, Eleison, impostazioni, in Russia, e in Ghana, Con Una sola Voce (Augsburg Fortress; vedere anche RW 48, p. 46)
“ascolta, Ascolta la Chiamata di Dio”(Africano), Con Una sola Voce (Augsburg Fortress)

Cori

“Crea in Me un Cuore puro” (basato su Ps. 51:10-12), in Maranatha! Lode Coro Libro 3 (Marantha! Musica) e Rinnovare (Speranza)
” Cambiare il mio cuore, O Dio,”di Eddie Espinosa, nella Celebrazione Hymnal (Parola, 1997)
” Purificare il mio cuore,”di Brian Doerksen, in BBC Songs of Praise (Oxford)
” Purificare il mio cuore,” di Jeff Nelson, in Rinnovare! (Hope)
“Shine on Me”, di Richard K. Carlson, nel Covenant Hymnal (Covenant Publications)

—ERB

UN TEMPO PROLUNGATO DI CONFESSIONE DURANTE LA QUARESIMA

Ecco un esempio di un tempo prolungato di confessione, sia parlato che cantato, per la terza domenica di Quaresima, basato sulla serie “Via Dolorosa” in RW 50 (Dec. 1998, pag. 6). Il testo delle Scritture era Luca 7: 36-50, la storia della donna che “schiantò” la cena di Simone e lavò i piedi di Gesù con le sue lacrime. Le preghiere hanno seguito il sermone e la preghiera di applicazione. Tutti erano incoraggiati ad avere sia la loro cartella di culto che il loro innario pronto, in modo che le preghiere potessero seguire senza interruzione Le preghiere della confessione erano seguite immediatamente dalle preghiere di intercessione del popolo.

Ci dedichiamo alla vita divina

Chiamata alla Confessione

La buona notizia è questa: Cristo è venuto nel mondo per salvare i peccatori.

Apriamoci quindi all’amore salvifico di Cristo mentre confessiamo umilmente i nostri peccati e nella fede riceviamo la purificazione (1 Tim. 1:15).

Preghiere silenziose di confessione

concluse cantando “Ah, Santo Gesù” strofe 1-2. L’introduzione dell’organo era molto tranquilla, iniziando solo con la melodia; il canto era sommesso; la stanza 2 era cantata non accompagnata.

Preghiera di dedicazione

Padre mio, mi abbandono a te. Fatemi quello che volete.
Qualunque cosa tu possa fare con me, ti ringrazio.
Sono preparato a tutto; Accetto tutto, a condizione che la tua volontà si compia in me e in tutte le creature;
Non chiedo altro, mio Dio.
Metto la mia anima nelle tue mani.
Te lo do, mio Dio, con tutto l’amore del mio cuore,
Perché ti amo.

—Charles de Foucald (1858-1916)

Preghiera cantata: “Ah, Santo Gesù”

strofe 3-4. Anche qui, la direzione dell’organo è stata sottomessa, ma è cresciuta su entrambe le strofe.

Garanzia della Misericordia e del perdono di Dio

“I tuoi peccati sono perdonati. La tua fede ti ha salvato. Andate in pace “(Luca 7: 48, 50).

Inno del Ringraziamento: “Quando ho Sondaggio la Croce Meravigliosa” PsH 384, PH 100, 101, RL 292, 293, SFL 166, TH 252, TWC 213

strofe 1-3

Preghiere della Gente

—culto bollettino della Eastern Avenue Christian reformed Church,

Grand Rapids, Michigan

FARE UN PUNTO DI PREGHIERA

Uno sguardo in qualsiasi giorno di Martin Luther calendario avrebbe rivelato la seguente:

“In un giorno tipico sono addebitati con la pastorale delle tre congregazioni. Insegno regolarmente in seminario. Ho degli studenti che vivono in casa mia. Sto scrivendo tre libri. Innumerevoli persone mi scrivono. Quando comincio ogni giorno, quindi, faccio un punto di trascorrere un’ora in preghiera con Dio. Ma se ho una giornata particolarmente intensa, e sono più affrettato del solito, faccio un punto di passare due ore con Dio prima di iniziare la giornata.”

—Alvin J. Vander Griend, The Praying Church Sourcebook (CRC Publications, 1990, 1997), p. 333

SALMO 19: 1 – 6

Dio,
Quando guardo il cielo,
posso dire quello che hai fatto.
Il sole, la luna e le stelle

mostrano che Si mantiene le cose
andare tutto il tempo.

Ogni mattina il sole ci mostra
che sei ancora al lavoro.

Ogni notte è la tua promessa
per un altro giorno.

Non ho bisogno di sentire la tua voce.
Posso sentire quello che stai dicendo
quando vedo quello che fai.

— Eldon Weisheit, Psalms for Teens (Concordia, 1992)

LA PREGHIERA OTTIENE L’ACCESSO

Una chiesa di una piccola città di New York ha deciso di sondare la sua comunità con la preghiera. Non c’erano opuscoli, newsletter o volantini; solo preghiera. Nessuno ha premuto un campanello o fatto una telefonata. I membri della chiesa hanno semplicemente pregato sinceramente. Con un pennarello rosso e una mappa, pregarono che Dio avrebbe toccato la vita di coloro che vivevano in ciascuna delle quaranta strade della città.

Cosa è successo? La gente ha iniziato a visitare la chiesa ” di punto in bianco.”Una domenica quattro famiglie vennero nella stessa settimana in cui la chiesa aveva pregato per le famiglie sulla loro strada. La preghiera aveva avuto accesso.

—Alvin J. Vander Griend, Houses of Prayer: Ministry Manual (Mission 21 HOPE, 1997), p. 38

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